Mers intérieures du monde

Qu'est-ce qu'une mer intérieure?

Une caractéristique qui définit toutes les mers intérieures est leur faible profondeur, aucune atteignant plus de 2 000 pieds de profondeur. La baie d'Hudson, en Amérique du Nord, et la mer Baltique, en Europe, sont aujourd'hui les deux principales mers intérieures du monde. Certaines sources définissent également la mer de Chine méridionale et le golfe Persique comme des mers intérieures. Le monde a vu les mers intérieures se succéder dans son histoire. La voie maritime intérieure de l’ouest est un exemple de mer intérieure préhistorique.

La baie d'Hudson

La baie d'Hudson a une superficie de 0, 47 million de miles carrés, ce qui en fait la plus grande mer intérieure du monde. La zone de drainage de la mer est encore plus vaste et couvre une superficie de 1, 49 million de milles carrés. La longueur maximale de la mer intérieure est de 851 milles et de 652 milles à son point le plus large. La profondeur de la mer relativement peu profonde est en moyenne de 330 pieds, et son point le plus profond est de 890 pieds, ce qui reste encore peu profond et caractéristique des mers épicontinentales. La mer intérieure possède le littoral le plus long de toutes les baies d'Amérique du Nord et n'est dépassée que par le golfe du Bengale. Les îles de la mer intérieure sont classées en deux groupes; les îles Ottawa et Belcher. La plupart des îles se trouvent sur la côte est de la baie. Le détroit d'Hudson est le lien qui relie la mer intérieure à l'océan Atlantique, tandis que le bassin Foxe relie la mer intérieure à l'océan Arctique. Les principaux pays de la mer intérieure sont les États-Unis et le Canada.

La mer baltique

La mer Baltique est une grande mer intérieure couvrant une superficie de 0, 146 million de milles carrés. Avec un littoral dépassant 5 000 km de long, la mer a une longueur maximale de 1 995 km et s'étend sur environ 120 km à son point le plus large. Alors que la mer a une profondeur moyenne de 180 pieds, elle a une profondeur de 1 506 pieds à son point le plus profond (qui est encore peu profond par rapport aux autres mers). La mer est composée d'eau saumâtre et est la plus grande mer saumâtre du monde. Neuf rivières se jettent dans la mer Baltique; Vistule, Oder, Narva, Néman, Daugava, Torne, Kemijoki, Neva et Lule. Le bassin versant de la mer Baltique couvre une superficie de 0, 633 million de milles carrés, soit plus de quatre fois la taille de la mer elle-même. La Pologne, le Danemark, l'Allemagne, la Russie, l'Estonie, la Suède, la Lettonie, la Finlande et la Lituanie sont les neuf pays européens qui bordent la mer.

Mer intérieure préhistorique

La voie maritime intérieure de l’ouest était une mer intérieure préhistorique qui existait à l’époque du Crétacé. La mer intérieure a été trouvée dans l'Amérique du Nord moderne et a traversé le continent, reliant la mer Arctique au golfe du Mexique. L’Amérique du Nord était à l’époque composée de deux masses continentales; Appalaches et Laramidia. À son apogée, la mer intérieure avait une largeur maximale de 620 milles, allant des Appalaches aux Rocheuses, alors que sa longueur maximale était d'environ 2 000 milles. Le point le plus profond de la voie maritime intérieure de l’ouest se situait entre 2 600 pieds et 3 000 pieds, ce qui rendait la mer intérieure assez peu profonde en mer standard.

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