Meurtre de reptiles pour leurs peaux: quelles espèces sont les plus touchées?

Parmi les reptiles dont la peau est très demandée figurent les pythons, les caïmans, les couleuvres obscènes et les varans. La peau des reptiles est utilisée pour fabriquer des articles de luxe tels que des sacs, des bracelets de montre, des ceintures, des bottes et des portefeuilles. La demande croissante d'articles de luxe, alimentée par l'augmentation de la population de la classe moyenne supérieure en Europe, a entraîné une augmentation de la chasse et de la mise à mort de reptiles. Dans d'autres régions, certains reptiles sont élevés dans des conditions déplorables et meurent toujours, et leur peau est récoltée. Entre 2005 et 2014, le plus grand nombre de saisies de peaux ont été effectuées par des pythons, des caïmans, des couleuvres tachetées, des varans, des lézards tégu, des crocodiles et des alligators, ainsi que d'autres en plus petit nombre.

Meurtre de reptiles pour leur peau: quels sont les reptiles les plus touchés?

Pythons

Les pythons sont connus pour leur peau aux motifs complexes et représentent 50% de l’épilepsie totale des reptiles entre 2005 et 2014. Certains pythons sont élevés pour la vente, mais la plupart d’entre eux sont chassés dans la nature. L’Asie du Sud-Est est un point chaud pour le marché de la contrebande de pythons. Les jungles sauvages du Vietnam, de Thaïlande, du Cambodge et d'Indonésie abritent la plupart des pythons et les villageois les chassent comme source de revenus.

Les méthodes utilisées pour extraire leurs peaux pourraient être considérées comme inhumaines. Leurs têtes seront clouées à un arbre pour faciliter le décollement de leur peau. D'autres seront retenus et leur tête coupée à l'aide d'une machette. Les serpents ont un métabolisme lent et resteront vraisemblablement en vie pendant un moment car ils sont mutilés. D'autres serpents seront battus à mort. Parfois, les serpents sont gonflés par des compresseurs ou forcés par un tube dans la gorge pour pomper de l'eau pour faciliter l'extraction de la peau.

Une fois leur peau retirée, elle est séchée et traitée avant d'être expédiée pour satisfaire la demande du secteur de la mode. La plupart des pythons chassés ne sont pas encore en âge de procréer et sont donc devenus une espèce en voie de disparition. Le commerce de la peau de python est mal réglementé, ce qui rend difficile le traçage des acheteurs et des vendeurs. En Indonésie, l’industrie illégale emploie de nombreuses personnes en tant que captureurs, skinners et agents du commerce international.

Caïmans

Le Caïman représentait 19% des crises cutanées chez les reptiles. Les espèces du Caïman sont courantes en Amérique centrale et en Amérique du Sud. Les espèces font partie de la grande famille des crocodiles. La peau du Caïman produit des articles en cuir et des vêtements. La chasse continue du caïman a entraîné la quasi-extinction de certaines de ses espèces, comme le caïman noir. La chasse au caïman noir a été généralisée entre 1950 et 1970, lorsque la demande d'articles en cuir a atteint son apogée. Lorsque la population de caïmans noirs a diminué, les braconniers se sont tournés vers la chasse aux autres espèces de caïmans et la tendance se poursuit aujourd'hui. Le braconnage a lieu dans des zones protégées et leurs peaux sont extraites sur place.

Le concept d'élevage de reptiles est également apparu pour tenter de répondre à la demande croissante de peau de reptile. Les caïmans qui se reproduisent dans des ranchs et des fermes vivent dans des conditions déplorables et sont regroupés dans des eaux troubles. Ils sont tués avant qu'ils ne mûrissent et leurs peaux sont extraites pour être traitées et vendues.

Serpents

La peau de serpents de rat saisie représente 15% du total des saisies de reptiles. Il existe de nombreuses espèces de couleuvres obscures et présentent des différences notables de couleurs, d'échelles et de motifs. Certains couleuvres sont élevés dans des fermes tandis que la majorité est chassée dans leur habitat naturel. L'espèce la plus menacée du serpent à rat est le serpent à rat oriental que l'on trouve en Indonésie. La chasse prolongée pour sa peau a conduit son nombre à presque disparaître. Les couleuvres sont capturées et écorchées vives pour ne pas détruire leur peau. Les serpents mutilés sont ensuite jetés dans une pile et laissés à mourir lentement. Des réseaux illégaux pour la peau de serpent rat existent en Asie et en particulier en Indonésie.

Surveiller les lézards

Les lézards surveillants représentent 7% de la saisie totale de peaux de reptiles dans le monde entre 2005 et 2014. Les lézards surveillants sont des reptiles exotiques et intelligents aux espèces diversifiées, en particulier en Asie du Sud-Est. et puis il est tué en lui coupant la tête. La peau est alors lentement coupée. Leurs peaux sont très demandées car elles sont inhabituelles et rares.

De nombreuses espèces de lézards du Moniteur n'ont pas été répertoriées ni découvertes, ce qui rend difficile le contrôle de la chasse illégale. La plupart des varans chassés sont à l'état sauvage. Le reptile est légalement exporté en Indonésie. Cependant, le manque de quota d'exportation encourage la chasse illégale. Il existe de nombreux réseaux qui échangent illégalement des peaux de lézards dans des pays tels que l'Inde et l'Indonésie.

Protéger les reptiles chassés pour leurs peaux

Parmi les autres reptiles menacés dont les peaux ont été saisies et qui représentent 3% de toutes les saisies, citons les lézards de Tegu, suivis des crocodiles (1%), des alligators (1%) et des autres reptiles (4%). Le commerce mondial de la peau de reptile a nécessité l'adoption de lois aux niveaux mondial et national afin d'empêcher l'extinction de certains de ces animaux. Les réglementations établies par le commerce international des espèces menacées d'extinction ne sont souvent pas efficaces en raison de la non-coopération des gouvernements. Certains pays ont toutefois mis en place des lois pour contrôler le braconnage des reptiles. L'Inde a adopté la Loi sur la protection de la vie sauvage en 1972 pour protéger les animaux sauvages du braconnage. En dépit des lois protégeant les animaux sauvages en Indonésie, la corruption les rend peu efficaces et permet aux réseaux de commerçants illégaux de peaux de reptiles de s’épanouir dans le pays. L’Europe est le plus grand importateur de peaux de reptiles et des organismes ont été créés par les pays de l’Union européenne (UE) pour lutter contre le commerce illicite et lucratif.

Meurtre de reptiles pour leur peau: quels sont les reptiles les plus touchés?

RangReptilePart des saisies cutanées totales de reptiles (2005-2014)
1Python50%
2Caïman19%
3Rat Serpent15%
4Surveiller les lézards7%
5Lézards Tegu3%
6Crocodiles1%
7Alligators1%
8Autres4%

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