Natural Bridges National Monument - Lieux uniques aux États-Unis

Le pont naturel est un monument national situé à environ 50 miles au nord-ouest de la limite des 4 Corners du sud-est de l'Utah, à la jonction du Armstrong Canyon et du White Canyon aux États-Unis. Le monument abrite le 13ème plus grand pont naturel du globe qui est gravé dans le grès permien de la formation Cedar-Mesa. Le parc a trois ponts nommés Sipapu, Owachomo et Kachina.

Le monument national a trois longs ponts naturels qui ont été modelés par le processus d’érosion du sol. Les forces destructrices de la pluie et du vent, du gel et de l'eau courante ont attaqué les remontées mécaniques peu après le début des ravages tectoniques dans le lac Crétacé, ce qui a entraîné une élévation du plateau du Colorado d'environ 12 000 pieds. Le pont d’ Owachomo mesure 106 pieds de haut, 180 pieds de long, 27 pieds de large et 9 pieds d’épaisseur. Le pont Kachina mesure 93 pieds de large, 204 pieds de long, 44 pieds de large et 210 pieds de haut. Le pont de Sipapu mesure 225 pieds de long, 53 pieds d'épaisseur et 31 pieds de large avec une hauteur de 220 pieds.

Pont d'Owachomo.

Pont Kachina.

Pont de Sipapu.

L'attraction principale du parc sont les trois ponts naturels auxquels on peut accéder à partir de la promenade en vue du pont qui s'étend à travers le parc et mène également aux ponts ou par les sentiers menant à la base des trois ponts. Le parc compte de nombreuses aires de pique-nique. Les terrains de camping et l'électricité utilisée proviennent des panneaux solaires massifs situés à proximité du centre des visiteurs.

Les cieux les plus sombres du pays

Les noms des trois ponts Sipapu, Owachomo et Kachina sont tous des noms Hopi. L'organisation internationale Dark-sky a reconnu le fait que ce parc avait le ciel le plus sombre du pays en 2007. Le parc a déployé de nombreux efforts pour conserver le ciel naturellement sombre en tant que ressource digne de protection. Une équipe du ciel nocturne surveille le ciel nocturne dans le parc depuis le service des parcs nationaux et l'a classé dans la classe 2 de son échelle de Bortle Dark-sky, ce qui en fait le ciel le plus sombre jamais évalué.

Quelles espèces de plantes et d'animaux vivent dans le parc?

Les espèces de plantes indigènes présentes dans le parc comprennent le peuplier, le pin ponderosa, le sapin de Douglas et le genévrier. Parmi les arbustes de cette région, on trouve Manzanita, des chênes nains, des lapins, du thé mormon, du yucca, du panache apache, du sarrasin et des baies de baie, entre autres. Parmi les différentes espèces animales présentes dans le musée national figurent des oiseaux comme le canyon, la dinde et le geai de Pinyon et des mammifères comme le lynx roux, le lion des montagnes, le cerf mulet, l'ours, le coyote et le rat meuble.

Menaces sur le monument national des ponts naturels

L’effondrement potentiel du pont au monument national du pont est possible, en particulier le long de la longueur du pont d’ Owachomo près du canyon Armstrong, qui a une épaisseur d’environ 9 pieds au sommet de la travée. Le risque de tremblement de terre est assez élevé le long des failles de Moab qui se trouvent dans le parc national des Arches. Bien que la faille de Moab et d'autres failles dans le bassin du paradoxe soient associées à des structures en sel, la partie intérieure du plateau du Colorado présente un niveau de risque sismique faible. Les tremblements de terre causés par un tremblement de terre peuvent avoir un impact sur les ponts, entraînant une défaillance désastreuse de ceux-ci.

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