Neptune: la planète bleue

Neptune est la planète la plus éloignée du soleil à une distance moyenne de 4, 50 milliards de kilomètres ou 30, 1 UA. La planète est un géant gazier et est la quatrième plus grande du système solaire. En raison de sa grande distance de la Terre, une grande partie de la planète reste un mystère. Cependant, il existe peu de faits établis sur la planète bleue géante, que nous décrirons ci-dessous.

Avons-nous jamais atterri sur Neptune?

Voyager 2 reste la seule sonde spatiale à mener un survol rapproché sur Neptune. Voyager 2 est arrivé à Neptune en 1989 alors qu'il effectuait son voyage dans le système solaire et a offert quelques images de la planète. La sonde spatiale était la plus proche de la géante gazeuse le 25 août 1989, à environ 3 000 kilomètres du pôle Nord de la planète. Le survol rapproché a également été essentiel pour offrir aux astronomes un excellent aperçu de Neptune avec Voyager 2, confirmant ainsi la présence d’un champ magnétique autour de la planète similaire à celui qui entoure Uranus. La rencontre rapprochée a également montré que Neptune avait plus d'un anneau entourant la planète et qu'elle confirmait également l'existence d'un énorme système de tempête rotatif connu sous le nom de «lieu sombre de Neptune», qui était auparavant considéré comme un nuage. Lors de la transmission des informations de Neptune, les signaux du Voyager 2 mettaient 245 minutes pour atteindre la Terre. D'autres explorations sur Neptune devraient commencer au milieu du 21ème siècle.

Combien de temps dure l'orbite de Neptune?

En raison de la distance immense qui sépare Neptune du soleil, la planète a l’orbite la plus large de toutes les planètes du système solaire. L'orbite extrêmement large, aggravée par la vitesse relativement lente de 5, 43 km / s de Neptune, amène la planète à effectuer une révolution autour du soleil en une étonnante période de 165 ans. L'orbite autour du soleil de Neptune est en moyenne de 2, 798 milliards de milles, soit 30, 11 UA (unités astronomiques). Toutefois, en raison de l'excentricité orbitale de 0, 009456 sur la planète, cette distance est comprise entre 2971 millions de miles (29, 81 UA) et 2821 millions de miles (30, 23 millions de miles).

Qui a découvert Neptune?

L'identité de la première personne à découvrir Neptune a été un sujet de discorde dans l'histoire de l'astronomie. La plupart des astronomes pensent que l’existence de Neptune a été établie mathématiquement par Le Verrier en 1845 avant sa découverte empirique au télescope. Cependant, Galileo Galilei a été la première personne à observer Neptune à l'aide d'un télescope en 1613 et a ensuite enregistré ses observations dans ses notes. Cependant, le simple télescope de Galileo Galilei a montré que Neptune avait un mouvement lent, ce qui a amené l'astronome à confondre Neptune avec une étoile bleue fixe.

Thermosphère chaude

La thermosphère de Neptune se situe entre son exosphère et sa stratosphère. Bien qu'elle soit la planète la plus éloignée du soleil dans le système solaire, la thermosphère de Neptune présente une caractéristique inhabituelle de températures élevées qui atteint environ 477 oC. Ces températures sont similaires à celles enregistrées sur Vénus, la deuxième planète la plus proche du système solaire. De nombreuses théories ont été avancées pour tenter d'expliquer comment la chaleur est générée sur une planète aussi éloignée du soleil, mais aucune n'a été prouvée.

Neptune a-t-il des anneaux?

Neptune n'est pas un concurrent probable d'une planète possédant un anneau, Saturne étant la planète la plus célèbre possédant des anneaux spectaculaires. Cependant, Neptune possède un système d'anneaux composé de cinq anneaux: Arago, Galle, Lassell, Le Verrier et Adams, chacun nommé d'après des astronomes qui ont joué un rôle déterminant dans la découverte de la planète. Le système d'anneau de Neptune est constitué de fragments de roche et de poussière. Le système en anneau est relativement jeune - beaucoup plus jeune que le système en anneau d'Uranus - et semble être le résultat de la collision entre les lunes de la planète. Le système d'anneau de Neptune est relativement terne et les astronomes pensent qu'il est composé de composés organiques.

Comment Neptune a-t-il eu son nom?

La tradition de nommer les planètes a commencé dans la Rome antique, où les Romains ont nommé les planètes visibles d'après leurs dieux. Après la découverte du télescope, plus de planètes ont été découvertes et la tradition de les nommer d'après les dieux romains s'est poursuivie. Neptune a une couleur bleue distinctive qui est similaire à la couleur bleue des océans de la Terre vue de l'espace. Les astronomes ont décidé de donner à la planète le nom de Neptune, le dieu de la mer, et lui ont attribué une version stylisée du trident du dieu romain en tant que symbole astronomique.

Quelle est la taille de Neptune?

Neptune est la quatrième plus grande planète du système solaire, mais c'est la troisième plus grande planète, dépassant Uranus en masse. La géante gazeuse a une masse de 1, 0243 * 1026 kg, ce qui, comparée à la masse de 6 * 1024 kg de la Terre, correspond à Neptune ayant 17 fois la masse de la Terre. Bien que la planète puisse sembler importante, elle est petite comparée à d’autres géantes gazeuses, la masse de Neptune étant équivalente à 5% de la masse de Jupiter.

Combien de lunes a Neptune?

Les astronomes ont jusqu'à présent identifié 14 satellites naturels (lunes) tournant autour de Neptune. La plus grande des lunes est Triton, qui a été découverte peu de temps après la découverte de Neptune. Triton est le seul objet tournant autour de Neptune suffisamment massif pour exister en tant que sphéroïde et sa masse représente 99, 5% de la masse totale en orbite autour de Neptune. Les autres lunes comprennent Nereid, Proteus, Thalassa, Galatea, Naïade, Despina et Larissa. La lune récemment découverte, Neptune, est connue sous le nom de S / 2004 N 1, qui est également la plus petite lune à ce jour.

La planète la plus éloignée du soleil

Depuis sa découverte en 1930, Pluton était réputée être la planète la plus éloignée de la Terre, mais l'Assemblée générale de l'Union astronomique internationale en 2003 a proposé une nouvelle définition d'une planète selon laquelle une planète devrait «avoir une masse suffisante pour surmonter sa force de compression». et atteindre l'équilibre hydrostatique. "La définition a rétrogradé efficacement Pluton de son statut planétaire. Neptune est actuellement la planète la plus éloignée de la Terre.

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