Où est l'archipel de Zanzibar?

La description

Les îles d'Unguja, Pemba, Latham, Mafia et de nombreuses autres plus petites sont situées au large de la côte est de la Tanzanie, dans l'océan Indien. Ces îles constituent l'archipel de Zanzibar, avec quelques autres îlots. Les îles coralliennes du groupe constituent le terreau de prédilection de nombreux oiseaux de mer d’Afrique de l’Est. L'archipel de Zanzibar appartient à la nation tanzanienne. Parmi celles-ci, l'île d'Unguja est également connue sous le nom d'île de Zanzibar, la plus grande des îles et l'une des deux seules habitées de l'archipel, l'autre étant Pemba. Les îles aux épices, ainsi que l’archipel est également connu, possède des plages de sable blanc avec des palmiers se balançant. On dit que l'air y est chargé d'arômes d'épices, un parfum qui imprègne toute la longueur des îles.

Rôle historique

Les Indiens, les Arabes et les Persans ont été parmi les premiers à immigrer dans les îles de l'archipel de Zanzibar, à partir de 633 de notre ère. La plupart d'entre eux étaient des commerçants et ces immigrants travaillaient dans les villes côtières swahili de l'archipel. Plus tard, des commerçants indonésiens, malaisiens et même chinois ont également visité la région de très loin pour commercer avec les bahous swahili. En 1498, l'explorateur portugais Vasco da Gama a initié le commerce avec les villes côtières d'Europe. Une autre expédition portugaise fut par la suite envoyée pour exiger un tribut à la Couronne du Portugal, qui fit de Zanzibar une de ses colonies, un statut qui dura deux siècles. Les Anglais arrivèrent également en 1591, mais ne firent aucun effort pour intervenir dans la domination portugaise. En 1635, les Portugais construisirent un fort substantiel pour défendre leur possession contre les Mombasa. Le 19ème siècle, cependant, a placé la colonie sous la domination anglaise, qui ne s'est terminée qu'avec son indépendance en 1963, avant de faire partie de la Tanzanie en 1964.

Signification moderne

Le tourisme et les exportations d'épices contribuent grandement à l'économie de la région de l'archipel de Zanzibar. La pêche, la production d'algues, la fabrication de canoës et la culture du palmier raphia sont également des sources importantes de revenus pour l'archipel. La zone de port franc favorise depuis longtemps le libre-échange et l’appui à l’entreposage de produits destinés à l’importation et à la réexportation de marchandises. Zanzibar possède également une base de fabrication locale, fabriquant des chaussures, des cigarettes et des produits agricoles. Des réserves de pétrole ont également été détectées sur l’île de Pemba. Le Festival international du film de Zanzibar attire également les touristes chaque mois de juillet. Il existe également de nombreux bâtiments historiques sur l'île et Zanzibar possède sa propre association, des équipes de football (football) et deux universités. Il existe également un club de judo et de karaté qui participe à des compétitions locales et internationales.

Habitat et biodiversité

Zanzibar et ses petites îles ont des étés avec des vents côtiers forts qui aident à refroidir son climat. Novembre apporte des pluies qui durent plus longtemps pendant les mois de mars, avril et mai. Les fourrés côtiers restants dominent l'île, à l'exception des zones de mangroves. La plupart des forêts des deux plus grandes îles ont maintenant été défrichées et cultivées comme terres agricoles. Les herbiers marins environnants servent d’habitats et de zones de reproduction à de nombreuses espèces aquatiques. Les oiseaux de mer font également des mangroves forestières leurs refuges de nidification. Parmi les nombreuses espèces de faune légendaires et indigènes, citons le léopard de Zanzibar et l’arbre hyrax. Le singe colobus rouge de Zanzibar, une espèce en voie de disparition, est endémique du parc national de Jozani Chwaka Bay. Parmi les autres animaux de l'archipel, citons le renard volant de l'île de Pemba, les bébés Bush (une espèce de primates également dénommés nagapies), les singes Sykes, les papillons et 40 espèces d'oiseaux. Les espèces marines au large des côtes comprennent les requins, les thons, les marlins et les dauphins.

Menaces environnementales et conflits territoriaux

L'île de Pemba, en tant qu'une des îles de l'archipel de Zanzibar, fait partie de la région autonome de Tanzanie. En 2007, une société norvégienne s'est rendue à Pemba pour étudier le potentiel de production de pétrole de l'île. Une question concernant les dividendes qui résulteraient du pétrole a été une cause croissante de désaccords entre Zanzibar et la Tanzanie. La faune des îles Zanzibar compte également plusieurs espèces en voie de disparition, telles que le léopard de Zanzibar, un animal rare et peut-être même éteint, qui a été aperçu pour la dernière fois en 2003 sur l'île d'Ungula. Le Zanzibar Servaline Genet (un chat sauvage) est une autre espèce en voie de disparition qui a été photographiée pour la dernière fois en 2003 dans le parc national de Jozani. Le Duiker d'Aders (une espèce de petites antilopes) est également une espèce en voie de disparition trouvée dans le parc de Jozani. L'Union internationale pour la conservation de la nature et des ressources naturelles a également déterminé que le parc de Jozani est l'endroit où se trouvent aujourd'hui les dernières forêts vierges indigènes de Zanzibar.

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