Où est l'île Christmas?

L'île Christmas est l'un des sept territoires extérieurs de l'Australie. Il est situé dans l'océan Indien, à environ 960 milles au nord-ouest du continent australien et couvre une superficie de 52 milles carrés. L'île Christmas a une population d'environ 2 000 habitants, la majorité d'entre eux résidant dans des colonies situées à son extrémité nord. Plusieurs langues dont l'anglais, le malais et différents dialectes chinois sont parlés sur l'île. Son isolement géographique et son minimum de perturbations humaines ont conduit à un fort endémisme dans sa biodiversité, ce qui intéresse les chercheurs et les naturalistes. La majorité de l'île fait partie du parc national de Christmas Island.

Géographie de l'île Christmas

L'île Christmas a une longueur d'environ 12 milles et une largeur de 9 milles. Il couvre une superficie d'environ 52 miles carrés et a un littoral de 83 km. Christmas Island est un sommet plat d'une montagne sous-marine qui mesure environ 14 800 pieds d'altitude et s'élève à environ 13 780 pieds au-dessous de la mer et à seulement 984 pieds au-dessus de la mer. L'île est située à environ 1 600 km au nord-ouest de Perth, à 500 km au sud de l'Indonésie et à 606 km de l'île Cocos. Bien que l'île Christmas ait un long rivage, seules de petites parties du rivage sont accessibles. Certaines des plages accessibles incluent Flying Fish Cove, Ethel et Isabel Beach. L'île connaît un climat tropical avec des températures variables tout au long du mois. Juillet à novembre est la période la plus sèche de l'île caractérisée par des averses occasionnelles.

Histoire de l'île Christmas

L'île Christmas a été nommée par le capitaine William Mynors qui l'a traversée le jour de Noël de 1643. La première visite enregistrée sur l'île a été effectuée par le navigateur anglais William Dampier en mars 1688. Elle était alors inhabitée. La première tentative d'exploration a eu lieu en 1857 par l'améthyste. Cependant, John Murray effectua une vaste enquête sur l'île lors de l'expédition Challenger de 1872 à 1876. L’île Christmas a finalement été annexée par la Couronne britannique le 6 juin 1988. Peu après, un établissement a été établi à Flying Fish Cove pour collecter du bois d’œuvre et faciliter l’approvisionnement des industries en expansion de l’île Cocos. L'exploitation du phosphate sur l'île a commencé en 1899. En 2014, l'île Christmas était le 199e plus grand exportateur au monde avec des produits d'exportation, notamment des phosphates et des ordinateurs.

Transfert en Australie

La souveraineté de Christmas Island a été transférée en Australie par le Royaume-Uni après un versement de 20 millions de dollars à Singapour pour compenser la perte de revenus tirés des revenus du phosphate. Le paiement ouvrait la voie à la loi sur l'île Christmas, entrée en vigueur le 14 mai 1958. Cette loi permettait à la Grande-Bretagne de transférer l'île de Singapour en Australie. L’Australie a ensuite adopté la loi sur l’île Christmas en septembre 1958, qui a placé l’île sous l’autorité du Commonwealth d’Australie le 1 er octobre 1958.

Administration de l'île

L'île Christmas est administrée par le ministère de l'Infrastructure et du Développement régional et son système juridique est placé sous l'autorité du gouverneur général de l'Australie. Le gouverneur général désigne un administrateur pour représenter le monarque. Bien que le gouvernement australien fournisse des services à l'île par l'intermédiaire du ministère, les services des administrations locales sont fournis par un comté unicaméral de l'île Christmas, composé de neuf sièges et élu tous les deux ans. Les citoyens australiens qui vivent sur l'île sont autorisés à voter aux élections fédérales.

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