Où est l'île de Jarvis?

L'île de Jarvis, auparavant connue sous le nom de Bunker's Shoal ou Bunker Island, est un récif corallien de 1, 5 kilomètre carré situé dans l'océan Pacifique sud. C'est une des îles équatoriales classée comme l'une des îles mineures éloignées des États-Unis à des fins statistiques. L'île de Jarvis est située à mi-chemin entre les îles Cook et Hawaii. L'île de Jarvis est l'un des territoires américains non organisés et non constitués qui est administré par le département de l'intérieur des États-Unis. Contrairement à la plupart des atolls coralliens revendiqués par les États-Unis, le lagon de cette île est complètement asséché.

Géographie de l'île de Jarvis

Même si certains points d'ancrage au large sont indiqués sur les cartes, l'île ne possède ni ports ni ports et les courants rapides sont périlleux. Il existe une zone de débarquement de bateaux dans le coin sud-ouest de l'île et une autre située au centre de la côte ouest, à proximité du phare de jour. L'île possède une lagune asséchée contenant des dépôts de guano profonds qui ont été exploités au 19e siècle. L'île de Jarvis connaît un climat désertique tropical avec des vents et des températures diurnes constants, mais les nuits sont froides.

Le plus haut sommet de l'île mesure environ 23 pieds de haut. Il s'agit de la trente-sixième montagne la plus isolée du monde en raison de son éloignement des masses de terres plus importantes. Les précipitations sont rares sur l'île. Les rares arbustes à faible croissance, les vignes prostrées et les touffes d'herbes sont principalement des habitats de recherche de nourriture, de repos et de nidification pour la faune marine, les oiseaux de rivage et les oiseaux de mer.

L'histoire

L'île de Jarvis a été vue pour la première fois par les Européens sur un navire britannique appelé Eliza Francis le 21 août 1821. Le navire appartenait à William, Thomas et Edward Jarvis. Les États-Unis ont revendiqué l'île en mars 1857 et l'ont annexée officiellement le 27 février 1858. Les Américains ont exploité le guano pendant vingt ans avant de l'abandonner en 1879. Le Royaume-Uni a annexé Jarvis le 3 juin 1889, mais n'a pas toute exploitation ultérieure, mais l'exploitation des gisements de guano se poursuivit jusqu'à la fin du XIXe siècle. Les États-Unis ont reconquis Jarvis en 1935 en tant que territoire non érigé en municipalité. Le ministère de l'Intérieur des États-Unis a administré l'île du 13 mai 1936 au 27 juin 1974. Le Fish and Wildlife Service des États-Unis a administré l'île le 27 juin 1974., en tant que réserve faunique nationale de Jarvis-Island.

La faune et la flore

L'île de Jarvis abrite plus de 14 espèces d'oiseaux de mer en phase de reproduction. Jarvis abrite l'une des plus grandes colonies de sternes à suie du monde. Lepidodactylus ligubris, communément appelé gecko en deuil, a été découvert dans l'estomac d'un chat en 1986 sur l'île. Il existe plus de 252 espèces de poissons sur l'île et de nombreux crabes ermites à la fraise. L'île compte plus de neuf espèces d'algues, dont deux espèces d'algues brunes et quatre espèces d'algues vertes.

L'île est végétalisée par des arbustes, des plantes herbacées et des herbes qui peuvent survivre pendant une longue période de sécheresse. La flore dépaupérée de l'île se compose de 6 espèces indigènes, notamment Portulaca lutea, Boerhavia tetrandra, Lepturus repens, Sesuvium portulacastrum, Tribulus cistoides et Eragrostis whitneyi. Parmi les autres plantes trouvées sur l'île, on peut citer Sida fallax et Abutifolium indicum.

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