Où est le centre géographique de l'Amérique du Nord?

Le Dakota du Nord abrite deux villes qui prétendent toutes deux être le centre géographique de l'Amérique du Nord. Pendant des années, les villes de Centre et de Rugby se sont disputées pour désigner le véritable centre géographique de l’Amérique du Nord. Différents scientifiques ont utilisé diverses méthodes pour déterminer le centre géographique du continent. Cependant, les changements du niveau de la mer dus à la fonte des glaciers ont entraîné une modification de sa position. L'absence de définition claire de ce qui constitue un centre géographique contribue également au problème de son identification. Plus récemment, le débat entre les deux villes du Dakota du Nord s'est terminé avec le calcul précis du centre géographique exact de l'Amérique du Nord par Peter Rogerson, professeur à l'Université de Buffalo.

Centre, Dakota du Nord

Situé dans le comté d’Oliver, dans le Dakota du Nord, Center est le nouveau centre géographique de l’Amérique du Nord. Par coïncidence, le centre est également le centre géographique du comté d’Olive. Centre a remplacé Rugby après les calculs de Peter Rogerson, professeur de géographie à l’Université de Buffalo. Rogerson a utilisé la méthode de projection azimutale équidistante pour déterminer le centre géographique. Selon ses calculs, Rogerson a conclu que le centre géographique était situé au centre de la ville de Center, à 240 km du centre géographique précédent. Les résultats sont considérés comme plus précis étant donné que la méthode de projection équidistante azimutale prend en compte la courbure de la Terre.

Rugby, Dakota du Nord

Le United States Geological Survey (USGS) a désigné un point situé à 15 miles au sud-ouest de Rugby (Dakota du Nord) en 1928 comme centre géographique de l'Amérique du Nord. Pour marquer le centre, les habitants de Rugby érigèrent en 1931 un obélisque de 15 pieds fabriqué à partir du rocher comme monument marquant le centre géographique de l'Amérique du Nord. Lors de la construction de l'obélisque, Rugby n'avait pas de statut officiel en tant que centre géographique, mais la ville a revendiqué le titre, qu'elle a maintenu pendant 90 ans, jusqu'à ce qu'une méthode de calcul différente place le centre géographique à plus de 100 milles de Rugby. Cependant, l'obélisque reste une attraction touristique célèbre pour le rugby. L'USGS a utilisé la méthode du carton suspendu pour déterminer le centre de l'Amérique du Nord.

Azimuthal Equidistant

La projection azimutale équidistante est une méthode de projection de cartes sur une surface plane à l'aide d'un point central. La méthode projette une surface 3D sur une dimension 2D en tenant compte de la courbure de la Terre. Cette méthode produit des résultats plus fiables, car la distance exacte au sol est présentée. En utilisant cette projection, il est possible de calculer le point central avec précision. Rogerson a utilisé des enregistrements numériques des frontières américaines aux côtés de son propre programme informatique pour calculer le centre exact de l'Amérique du Nord. Auparavant, Rogerson avait utilisé sa formule pour recalculer certains centres géographiques et, pour la plupart des résultats, les mesures précédentes étaient très précises compte tenu des méthodes utilisées pour les estimer.

Précision

La United States Geological Survey a utilisé la méthode du carton pour déterminer le centre géographique de l'Amérique du Nord. Cette méthode donne une estimation approximative du centre géographique. Dans ce cas, le centre géographique est tombé dans le Dakota du Nord. Le professeur Rogerson, à l'aide de calculs mathématiques, a découvert l'emplacement précis du centre géographique de l'Amérique du Nord. Sa méthode de mesure des centres géographiques est plus fiable.

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