Où est le Sahel?

La description

La région du Sahel en Afrique est une ceinture écologique qui s'étend de la côte atlantique du Sénégal à l'ouest aux rives de la mer Rouge au Soudan. Elle s’étend sur environ 3360 km et constitue une écorégion de transition entre le désert du Sahara au nord et la savane plus humide et tropicale au sud. Au cours des dernières décennies, la région du Sahel a connu des niveaux élevés de désertification en raison d'activités humaines et du changement climatique. Il a été rapporté que sa largeur diminue à mesure que le désert du Sahara s'étend vers le sud.

Rôle historique

Historiquement, le Sahel est important pour avoir été la première zone utilisée pour l'agriculture en Afrique. Aux IXe et XVIIIe siècles, il abritait un certain nombre de royaumes sahéliens. Au cours de la colonisation du continent, la région est devenue une partie essentielle du commerce des esclaves et les Français ont pris le contrôle de la région en tant que partie intégrante de l'Afrique occidentale française. L'est de la région a été annexé par l'Egypte et est resté sous la domination islamique. Après la partition de l'Afrique, certaines régions du Sahel sont devenues une partie du pays tel que nous les connaissons aujourd'hui. Malgré des conditions climatiques difficiles, la région abrite des millions de personnes.

Signification moderne

Dans les années 60 et 70, la région a connu l'une des pires sécheresses en Afrique. Les États et les organisations internationales sont en train de mettre en place des mesures de lutte, notamment par la plantation de cultures résistantes à la sécheresse telles que le sorgho et le mil. Aujourd'hui, la région du Sahel constitue une zone tampon qui empêche le désert du Sahara de s'étendre vers le sud. La région abrite également plusieurs espèces d'animaux, d'oiseaux et d'insectes. Pendant la saison des pluies, les parties arables de la région sont utilisées pour la production de cultures sur laquelle la population compte pendant la saison sèche. La saison est également vitale pour les oiseaux migrateurs qui s'arrêtent aux points de collecte de l'eau.

Habitat et biodiversité

Le climat sahélien est tropical semi-aride avec un été chaud. La température moyenne maximale mensuelle se situe entre 33 et 36 ° C, tandis que la température minimale varie entre 64 et 70 ° C. Il est recouvert de savane, de prairies, de forêts et de zones arbustives. L' Acacia tortillisare est la principale espèce d'arbre de la région. Les herbes qui poussent dans les prairies sont saisonnières. Elles poussent pendant la saison des pluies et se raréfient pendant la saison sèche. La région fournissait un habitat pour les mammifères en pâturage, principalement les gazelles, les Bubal Hartebeest et les prédateurs tels que les lions et les chiens sauvages. La plupart de ces animaux ont été chassés ou ont migré vers d'autres endroits à la recherche d'habitats plus habitables.

Menaces environnementales et conflits territoriaux

La région du Sahel a connu certains des plus longs conflits armés du monde. La milice Janjaweed a terrorisé certaines parties du Soudan et a envahi l'oasis de la région du Sahel au Soudan, empêchant des milliers de personnes d'avoir accès à l'eau. D'autres régions du Sahel connaissent également des conflits. En apparence, le conflit est peut-être dû à des différences territoriales et culturelles, mais des chercheurs et des organisations de défense de la paix ont déterminé que la diminution des réserves d'eau et de pâturages était la raison principale du conflit.

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