Où et quel est l'altiplano?

Qu'est-ce que l'Altiplano?

L'Altiplano est un plateau de haute altitude, ou une plaine, qui s'étend sur de grandes parties du sud du Pérou et de l'ouest de la Bolivie et comporte de petites zones au Chili et en Argentine. C'est la partie la plus large de la chaîne de montagnes des Andes et se compose de plusieurs bassins de montagne qui sont reliés entre eux. L'Altiplano a une altitude moyenne de 12 000 pieds au-dessus du niveau de la mer, bien qu'il puisse atteindre plus de 13 000 pieds à certains endroits. Cette région a été habitée avant l’Empire Inca par plusieurs cultures, dont les plus connues sont les Tiahuanaco et les Chiripa.

Faits intéressants sur l'Altiplano

S'étendant sur environ 600 milles au point le plus large et couvrant une superficie de 40 000 milles carrés, l'Altiplano est le plus grand et le plus haut plateau du monde en dehors du Tibet. Il abrite également le lac Titicaca, le plus haut lac navigable du monde, et le Salar de Uyuni, les plus grandes plaines salées du monde. Si une altitude aussi élevée donne à penser que l’Altiplano pourrait être froid, stérile et désolé, il abrite en fait un certain nombre de plantes, d’animaux et d’établissements humains. Les villes les plus peuplées sont: Puno au Pérou et La Paz, El Alto et Oruro en Bolivie.

Formation de l'Altiplano

L'Altiplano s'est formé lorsque le plancher de l'océan Pacifique a pénétré dans le continent continental sud-américain. Cette collision a rapproché les deux masses, soulevant deux sommets séparés des Andes et laissant le bassin plat entre les deux. Les volcans le long de la frontière actuelle entre l'Argentine, la Bolivie et le Chili ont émis de la lave qui entourait davantage l'Altiplano. Certaines théories suggèrent que les plaques tectoniques situées sous cette zone sont plus faibles que celles qui l’entourent. Cette faiblesse expliquerait pourquoi le bassin ne s’est pas également élevé lors de la collision des plaques tectoniques.

Au cours du Pléistocène, entre 2, 58 millions et 11 700 ans, le bassin était recouvert de lacs pluviaux. Ces lacs se remplissent de précipitations ou d'eau provenant de la fonte des glaciers et ont tendance à s'évaporer lorsque le climat s'assèche. La plupart de ces lacs ont depuis cessé d'exister, à l'exception du lac Titicaca (mentionné précédemment). En 2015, le lac Poopó, un plan d'eau salée, a été déclaré sec. Les lits de lac plus anciens et asséchés ont laissé de vastes dépôts de sel comme ceux trouvés dans le Salar de Uyuni et le Salar de Coipasa.

Climat de l'Altiplano

L’altitude extrême de cette région a un effet important sur son climat, généralement qualifié de froid et sec. La température annuelle moyenne varie entre 37, 4 et 53, 6 ° Fahrenheit. Selon l'emplacement exact, l'humidité de l'air peut varier d'humidité dans la région nord-est à aride dans la région sud-ouest. Les précipitations ou les précipitations sont tout aussi variées et ont une moyenne annuelle comprise entre 7, 8 pouces dans les régions arides et jusqu'à 31, 5 pouces dans les zones humides. La région sud-ouest de l’Altiplano est à la fois la plus froide et la plus sèche, en particulier pendant les mois d’hiver de juin et juillet.

Biodiversité de l'Altiplano

L’Altiplano est en grande partie recouvert par l’écorégion des prairies de puna, qui fait partie du biome des prairies montagnardes et des zones arbustives. Le climat, l'altitude et la forte teneur en sol salin du sol contribuent à créer un environnement hostile pour les plantes et les animaux. Les grands arbres, par exemple, peuvent rarement être trouvés. Les herbes et les arbustes sont les types de plantes les plus courants car ils sont capables de survivre aux conditions, bien que même ceux-ci ne puissent pas pousser partout dans l'Altiplano. Les espèces de plantes spécifiques comprennent: Jarava ichu, Azorella compacta et Festuca dolichophylla. Fait intéressant, ces plantes ont tendance à pousser en parcelles plutôt que sur de grandes surfaces solides.

Les espèces animales courantes comprennent: le renard, le chinchilla, le lama, le guanaco, la vigogne et l'alpaga. On y trouve également plusieurs espèces d'oiseaux, notamment: le condor des Andes, les pinsons jaunes, la foulque géante, la sarcelle d'hiver, et le nandou de Darwin. D'autres survolent la région par leurs routes migratoires et de nombreux flamants roses se nourrissent des lacs d'eau salée, mais la perte récente du lac Poopó limitera considérablement leur zone de reproduction.

Économie de l'Altiplano

Les alpagas et les lamas sont devenus des sources importantes de nourriture et de laine pour les habitants de l’Altiplano. En fait, l'élevage et le soin de ces animaux sont l'une des activités économiques les plus courantes dans la région, avec l'industrie minière. Cette région est riche en minéraux qui sont extraits et exportés dans le monde entier.

L'économie de cette région est considérée comme l'une des plus pauvres du monde. Sur les quelque 6 millions de personnes qui vivent ici, environ 75% vivent au seuil de la pauvreté et 55% dans des conditions d'extrême pauvreté. Parce qu’une grande partie de l’Altiplano a un climat aride et un sol stérile, l’agriculture est difficile à produire. Les petites exploitations familiales produisent des récoltes minimes, comme en témoignent les taux élevés de malnutrition et le nombre élevé de mortalité infantile. La pomme de terre, originaire des Andes, est l’une des rares cultures pouvant survivre ici. La maca (un tubercule), l'orge et le quinoa sont d'autres cultures agricoles cultivées dans cette région. En outre, cette région manque d'infrastructures et de ressources financières pour accéder à des marchés plus vastes et au crédit bancaire, ce qui entrave le développement.

Culture de l'Altiplano

Bien que cette région ait été influencée par les cultures pré-incas, l'empire inca et les colons espagnols, elle a toujours conservé son identité autochtone. De nos jours, la culture la plus couramment associée à l’Altiplano est l’Aymara. Il a une population d'environ 1 million d'habitants, principalement concentrée autour de la région du lac Titicaca. L'origine des Aymara est contestée. La plupart des chercheurs s'accordent pour dire que cela remonte à environ 800 ans, bien que certains croient qu'on puisse le remonter à 5 000 ans. Quand les Aymara sont arrivés, ils ont poussé la tribu Uru hors de la région. Au 15ème siècle, les Aymaras passèrent sous le contrôle de l'empire Inca.

Les peuples autochtones Aymara parlent la langue aymara, qui n'a qu'un seul survivant dans le monde, le kawki ou le jaqaru, parlée dans la région centrale du Pérou. Certaines personnes parlent l'espagnol comme langue seconde. Les femmes Aymara sont reconnaissables à leur utilisation des chapeaux melons, une coutume qui a commencé dans les années 20. Un autre vêtement typique porté par ces femmes est l'aguayo, un tissu de couleur vive utilisé pour transporter des fournitures ou des enfants.

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