Où se situe le désert du Kalahari?

La description

Le désert du Kalahari s'étend sur 900 000 kilomètres carrés, dans les trois pays africains que sont le Botswana, la Namibie et l'Afrique du Sud. Près de 70% des terres du Botswana, du tiers oriental de la Namibie et de l'extrême nord de l'Afrique du Sud sont toutes occupées par ce désert. Le Kalahari, contrairement à un véritable désert, a un climat semi-aride qui soutient de vastes étendues de savane sableuse et une diversité considérable de flore et de faune. Le paysage du Kalahari est principalement plat, avec une altitude moyenne de 1 000 mètres environ au-dessus du niveau de la mer dans la plupart des régions désertiques. La rivière Boteti, au Botswana, est la seule source d’eau de surface permanente dans le désert.

Rôle historique

Les scientifiques estiment que le désert du Kalahari s'est formé il y a entre 65 et 135 millions d'années, à l'époque du Crétacé. Depuis lors, le désert a connu à la fois des périodes de précipitations plus importantes et une plus grande aridité que les conditions actuelles. Il est possible que les lits asséchés du Kalahari et de la dépression de Makgadikgadi se soient formés pendant de telles périodes de fortes précipitations. Des preuves historiques prouvent que les Bushmen San d'Afrique étaient les anciens occupants de la région du désert du Kalahari. Les Bantous, y compris des tribus comme les Tswana, les Kgalagadi et les Herero, vivent actuellement dans le désert avec le peuple traditionnel San, et ces autres sont arrivés beaucoup plus tard, vers la fin du XVIIIe siècle. En 1849, David Livingstone, un missionnaire médical écossais, et William C. Oswell, un explorateur anglais, furent les premiers Européens à traverser le désert du Kalahari. Ces dernières années, les Européens sont arrivés dans le Kalahari principalement à des fins commerciales, et il n'existait qu'un seul règlement européen (dans le district de Ghanzi) dans la région jusque dans les années 1890.

Signification moderne

Actuellement, le désert du Kalahari sert de patrie aux tribus africaines de langue bantoue et au peuple san de langue khoisan. Les vastes étendues de savane de la région permettent aux habitants locaux d’élever du bétail et des chèvres pour la viande et le lait. Le maïs, le sorgho et les citrouilles sont également cultivés par la plupart des ménages de la région. Le désert du Kalahari abrite de vastes gisements de métaux précieux et de diamants. La première mine de diamants a été ouverte ici à Orapa en 1971. Le tourisme contribue également à l'économie de la région. Outre l'importance économique du Kalahari, le désert est également extrêmement important du point de vue écologique et environnemental. Les sables du désert regorgent de cyanobactéries capables de réparer le dioxyde de carbone atmosphérique, jouant ainsi le rôle de puits de carbone naturel pour la majeure partie du monde. Le désert abrite également des animaux rares et en voie de disparition dans ses réserves de gibier, notamment la réserve de gibier du Kalahari central, la réserve de gibier de Khutse et le parc transfrontalier de Kgalagadi.

Habitat et biodiversité

Alors que la moitié sud-ouest du Kalahari remplit les conditions pour être qualifiée de désert, la partie nord-est reçoit des précipitations importantes et ne peut donc pas être qualifiée de véritable désert. Il existe de grandes variations de température diurnes et saisonnières dans tout le Kalahari. En été, les températures diurnes varient entre 43 ° C et 46 ° C et les températures nocturnes entre 21 et 27 ° C. En hiver, les températures nocturnes peuvent être aussi basses que -12 ° Celsius. Les zones arides du sud-ouest du désert du Kalahari abritent très peu de plantes et sont recouvertes de vastes étendues de savane xérique composées de plantes xérophytes telles que les herbes de la savane, le camelthorn gris, les bergers et les feuillages argentés. Plusieurs espèces d'acacias poussent également dans la région moins aride du Kalahari central. Les régions septentrionales plus humides du désert, cependant, ont de grandes forêts, des palmiers et même des forêts avec des arbres à feuilles persistantes et à feuilles caduques. Les lions, les guépards, les girafes, les zèbres, les éléphants, les léopards, les suricates et les antilopes ne sont que quelques-unes des espèces de mammifères présentes dans le nord du désert du Kalahari. On y trouve également plusieurs espèces de reptiles et d'oiseaux. Dans les régions arides du sud du désert, des espèces animales telles que le gnou, le hartebeest, l'oryx, l'éland, le koudou et le steenbok peuvent également être observées.

Menaces environnementales et conflits territoriaux

L'élevage de bétail à grande échelle dans le désert du Kalahari pose le plus grand risque pour les habitats désertiques de la région. Le surpâturage par le bétail entraîne une perte de couverture végétale sur les terres et, par conséquent, une désertification accrue. L'érection de clôtures et le défrichement des terres par les agriculteurs pour l'agriculture privent également les espèces sauvages indigènes de leur nourriture, réduisant ainsi leurs chances de survie. Un grand nombre d'espèces carnivores, notamment les chiens sauvages et les chacals, sont tués chaque année par des éleveurs de bétail pour protéger leur bétail de ces prédateurs. L'extraction de métaux tels que les diamants nuit également à l'équilibre écologique du désert, supprime la végétation de surface, déplace les populations indigènes d'humains et de la faune, et extrait également de grandes quantités d'eau de cet habitat déjà rare. Des conflits territoriaux existent également entre les mineurs de diamants et les Bushmen autochtones à propos des terres, ces derniers se plaignant de l'occupation forcée des terres tribales par les sociétés minières.

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