Où se trouve la région naturelle du Pantanal?

Le Pantanal est la plus vaste région de zones humides tropicales au monde. Les estimations de sa taille vont de 54 000 milles carrés à 75 000 milles carrés. Le Pantanal se répand dans certaines parties de l'Amérique du Sud, en particulier dans les zones centre-ouest du Brésil, dans l'est du Paraguay et dans l'est de la Bolivie. La majorité de l'étendue, cependant, est située au Brésil. La région naturelle est entourée de nombreux écosystèmes, notamment: forêts sèches, savanes tropicales et plaines arides. Les forêts sèches sont situées au nord-ouest, à l'ouest et au sud-ouest, tandis que les plaines arides s'étendent au nord, à l'est et au sud-est. Les savanes tropicales constituent la frontière sud du Pantanal.

Comment se forme le Pantanal?

La région du Pantanal est située dans un bassin naturel, une dépression dans le sol qui est entouré de terres plus élevées. Cette formation et son altitude relativement basse permettent à l'eau de s'accumuler dans le Pantanal. Une grande partie de l'eau qui coule dans le bassin provient des voies navigables (y compris le fleuve Paraguay) de la région environnante des Hautes Planalto, bien que les précipitations en général s'accumulent également dans le bassin et contribuent en moyenne entre 39 et 55 pouces par an. L'aspect physique du Pantanal change à chaque saison et pendant les mois les plus humides, jusqu'à 80% de la région est recouverte d'eau. Pendant les saisons sèches, la zone humide se déverse dans le fleuve Paraguay. Au moment où il commence à se dessécher, le bassin se caractérise par des poches d’eau ou des lacs temporaires, où vivent de petits poissons et des invertébrés tout au long de l’année. Ces espèces constituent une source alimentaire pour un certain nombre d'oiseaux tout au long de l'année.

Géographie du Pantanal

Bien que spécifiquement classé comme zone humide, les limites du Pantanal incluent également les prairies et les forêts tropicales. Ces écosystèmes sont inondés pendant la majeure partie de l’année, créant ainsi la plus grande zone humide jamais enregistrée. Les montagnes Amolar sont situées au bord du Pantanal, avec peu ou pas de changement progressif entre les deux paysages. Lorsque le fleuve Paraguay traverse le Pantanal, le niveau de l’eau peut varier entre 6, 5 et 16, 4 pieds, selon la saison, et c’est dans cette zone que le niveau d’eau change le plus. Lorsque le Pantanal est inondé, l'eau se déplace à un rythme relativement lent, car la grande quantité de plantes dans la région l'empêche de se déplacer rapidement.

La région entière se situe à une altitude comprise entre 260 et 490 pieds au-dessus du niveau de la mer. À ses altitudes les plus élevées, le sol sous-jacent est principalement constitué de sable, tandis que l'argile et le limon composent le sol à plus basse altitude. Ces matériaux d'argile et de limon sont des dépôts laissés par les rivières et autres voies d'eau lorsqu'ils entrent et sortent de la région. Lorsque les eaux de crue atteignent la terre ferme, l'oxygène de l'eau est absorbé ou dissous, laissant l'eau elle-même dans un état d'hypoxie. Ce manque d'oxygène a des conséquences néfastes pour toutes les espèces animales vivant dans les eaux. Cependant, les inondations permettent de transporter les éléments nutritifs du sol dans toute la région, ce qui favorise des sols fertiles dans tout le Pantanal.

Importance du Pantanal

La région naturelle du Pantanal abrite une vaste gamme d'espèces végétales et animales. Étant donné l'abondance de la faune, sa santé écologique est extrêmement importante pour les efforts de conservation de la biodiversité. De plus, le Pantanal représente un paysage unique difficile à trouver dans d'autres régions du monde. En raison du mouvement constant de l'eau et des changements entre les zones humides inondées et les lacs temporaires, des espèces de plantes distinctes peuvent généralement coexister ici. Ses modèles saisonniers fournissent également un excellent site pour les chercheurs pour étudier les processus biologiques et écologiques.

En reconnaissance de son importance et de son caractère unique, quatre régions du Pantanal ont été classées comme site du patrimoine mondial de l’UNESCO (zone de conservation du Pantanal) en 2000. Les quatre régions qui composent cette zone comprennent: la Penha, le parc national Pantanal Matogrossense., la Doroche et les réserves spéciales d’Acurizal. Ensemble, ces régions couvrent 187 818 hectares dans la section brésilienne du Pantanal, ce qui représente environ 1, 3% de l'écorégion du Pantanal au Brésil.

Flore et faune du Pantanal

Le Pantanal abrite une grande quantité d’espèces végétales et animales biodiverses. En fait, environ 53 espèces d'amphibiens, 480 espèces de reptiles, 159 espèces de mammifères, 400 espèces de poissons, 1 000 espèces d'oiseaux, 3 500 espèces de plantes et plus de 9 000 espèces d'invertébrés ont été identifiées et répertoriées. Un grand nombre de ces exemples de flore et de faune sont classés en danger de disparition ou presque, soulignant l'importance écologique de la conservation de la région. Parmi ces espèces en voie de disparition figurent le loup à crinière, le tapir d'Amérique du Sud, l'ara de jacinthe, le cerf des marais, le fourmilier géant et le jaguar.

Conservation du Pantanal

Étant donné le délicat équilibre de la faune sauvage dans le Pantanal, la conservation de la région est considérée comme importante par les gouvernements locaux, les organisations non gouvernementales internationales et les communautés locales. Malgré l'urgence de préserver la région naturelle, seule la zone du site du patrimoine mondial de l'UNESCO est protégée par la réglementation gouvernementale. Les zones restantes du Pantanal sont constamment menacées, en particulier par les efforts de développement humain. Parmi les menaces les plus graves et les plus pressantes qui pèsent sur cette région naturelle, citons l'exploitation minière illégale, la déforestation, le pâturage du bétail, la production agricole et la production hydroélectrique. De plus, le tourisme non durable et non réglementé est très populaire, ce qui peut avoir des conséquences néfastes sur l'environnement. Le pâturage du bétail et la production agricole entraînent la déforestation pour laisser la place aux industries en croissance, mais ces projets contaminent également les terres et les eaux environnantes avec des engrais, des pesticides et des produits chimiques expulsés du bétail. De plus, ces efforts nécessitent de grandes quantités d’eau, ce qui réduit l’eau disponible dans le Pantanal et ses environs.

Plusieurs organisations sont dédiées à la conservation du Pantanal. Le Fonds mondial pour la nature (WWF) en est un exemple. Il s’efforce de sensibiliser et d’éduquer le public, de protéger de plus grandes surfaces du Pantanal et de concevoir des projets locaux axés sur le développement durable. Certains de ces projets comprennent: la réglementation de la propriété foncière, l'organisation d'ateliers d'éducation environnementale et la conception de fermes d'élevage de bétail biologique. Les efforts du WWF se concentrent principalement au Brésil et au Paraguay.

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