Où sont les basses terres du Saint-Laurent?

Les basses terres du Saint-Laurent au Canada sont une zone en forme de bol située dans les provinces de l'Ontario et du Québec au Canada. Au cours de la dernière période glaciaire, la calotte glaciaire a poussé la zone vers le bas et le sol s'est déposé plus profondément dans la Terre. Après la fonte des glaces, le secteur a pris la forme du lac et, avec la présence de la ligne de faille profonde, l’eau s’est siphonnée dans la ceinture océanique. Il se situe dans la partie sud-est du Canada et s'étend de la zone la plus basse, des Grands Lacs au fleuve Saint-Laurent, sur une superficie d’environ 46 000 kilomètres carrés. Le Bouclier canadien délimite la région et comprend la péninsule du sud de l'Ontario. Cependant, la région est petite, mais elle est populaire pour la productivité agricole accrue, le degré élevé d'urbanisation et d'industrialisation.

Rôle historique

La formation des basses terres du Saint-Laurent est le résultat des dernières glaciations continentales. Elle a suivi la submersion marine, l’émergence, l’érosion des rivières et enfin les dépôts. Les dépôts exposés dans la vallée indiquaient en outre l'altération et les dépôts de gravier de la rivière. L'intervalle a duré de 70 000 à 34 000 ans et les dernières glaciations ont couvert la région il y a environ 18 000 ans. De plus, il y a environ 10 000 ans, les basses terres ont rapidement augmenté d'environ 20 mètres par siècle. Le cours actuel du fleuve s'est formé il y a 6 500 ans, lorsque le Saint-Laurent a drainé son chenal près de Québec. Avant l'arrivée des Français dans cette région, la plupart des Iroquoiens vivaient dans cette région en 1535. Après leur arrivée, ils ont commencé à pratiquer l'agriculture en bandes près du fleuve Saint-Laurent. La région est riche en minéraux divers. On y trouve de l’eau douce, des forêts de feuillus et un sol de bonne qualité.

Signification économique

Cette région, même si elle est la plus petite région officielle par territoire au Canada, a une population dense et couvre principalement la population québécoise. Il a de nombreuses industries installées ici, en particulier les industries manufacturières et lourdes. La région est également réputée pour son commerce, ses lieux de loisirs, son agriculture et ses centres de transport. Les principales industries implantées dans la région des basses terres sont les aciéries, les usines d’automobiles, les raffineries de pétrole, les usines de confection de vêtements, les usines de transformation des aliments, les bureaux et les banques, et sont même connues comme le «cœur manufacturier» de la nation canadienne. La région est la deuxième région agricole en importance au Canada et les cultures variées sont les raisins, les pommes, les cerises, le foin, le maïs, les haricots, les oignons et bien d’autres.

Habitat et biodiversité

Les espèces communes des animaux trouvés dans la région sont l'écureuil gris, le coyote, l'étourneau sansonnet, le goéland argenté, le moineau domestique et le cerf de Virginie. La plupart des espèces en voie de disparition dans les basses terres comprennent la tortue renard, la tortue à carapace molle et la tortue-boîte. Parmi les autres animaux que l'on trouve dans cette zone, on compte les loutres, les renards roux, les lièvres des raquettes, les chauves-souris, les belettes et les ratons laveurs.

Menaces environnementales et conservation

La région des basses terres contient des minéraux. Par conséquent, pour les récupérer, l'extraction est une option qui, en retour, a un effet négatif sur l'environnement. La déforestation, l'abattage d'arbres pour la fabrication de meubles ou de papier, ainsi que la pollution de l'eau constituent un autre problème. À des fins de conservation, les gens limitent l’utilisation de toxines provenant des industries manufacturières, ce qui contribuera à préserver l’air et l’eau.

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