Où vivent les hippopotames?

Qu'est-ce qu'un hippopotame?

Un hippopotame, ou hippopotame, est un mammifère partiellement aquatique dont le régime alimentaire est principalement végétarien. L'hippopotame est l'un des plus gros mammifères vivant sur terre et peut peser entre 2 870 et 3 310 livres, selon son sexe. Cette espèce animale est souvent reconnue pour sa forme de corps semblable à celle d'un tonneau, ses pattes courtes, son museau large, ses yeux et ses oreilles élevés. Sa structure squelettique unique lui permet de s’enfoncer au fond de grandes étendues d’eau. Cette action permet aux hippopotames de traverser le sol des lacs et des rivières plutôt que de nager. En dépit de sa taille et de ses proportions corporelles, l’hippopotame peut courir à des vitesses allant jusqu’à 19 km / h. En outre, les hippopotames ont une espérance de vie moyenne d’environ 50 ans. Le genre Hippopotamus est divisé en deux espèces vivantes: H. amphibius et H. liberiensis (également appelé hippopotame pygmée).

Où vivent les hippopotames?

H. amphibius, qui est la plus grande des deux espèces d'hippopotames, vit en Afrique subsaharienne et se trouve principalement dans les régions orientales du continent. L’Afrique de l’Ouest abrite l’espèce H. liberiensis, connue sous le nom d’hippo pygmée, bien que cette espèce se rencontre dans des populations beaucoup plus petites et isolées. On trouve d'importantes populations d'hippopotames dans les pays suivants: Ouganda, Kenya, Somalie, Tanzanie, Soudan, République démocratique du Congo, Afrique du Sud, Éthiopie et Gambie. Les hippopotames s'installent dans et autour des rivières, des marais et des lacs. Ces masses d’eau permettent aux hippopotames de rester au frais pendant les chaudes après-midi. Les habitats aquatiques sont si importants pour cette espèce que les hippopotames femelles donnent même naissance dans l'eau. De plus, les herbes qui poussent dans et autour de ces habitats constituent la majorité des besoins alimentaires de l'hippopotame. L'hippopotame nain a tendance à préférer les habitats forestiers avec des étendues d'eau.

Menaces et conservation

Étant donné que les hippopotames sont principalement confinés à un type d'habitat environnemental, ils sont confrontés à des problèmes de conservation importants en raison de la perte d'habitat. L'augmentation de la population humaine et les projets de développement empiètent sur le territoire traditionnel des hippopotames. Non seulement cette croissance détruit et réduit le nombre d'habitats aquatiques disponibles pour les hippopotames, mais elle empêche également les populations d'hippopotames restantes d'accéder à d'autres plans d'eau. En conséquence, la population mondiale d'hippopotames a diminué de 7% à 20%. En 2006, on estimait qu'il n'existait qu'entre 125 000 et 150 000 hippopotames, une statistique qui a incité l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) à inscrire l'hippopotame comme une espèce vulnérable. En plus de la perte d'habitat, l'hippopotame est également confronté au braconnage illégal. La viande d'hippopotame est considérée comme un aliment de luxe dans les régions centrales de l'Afrique et est vendue au marché noir. De plus, les dents d'hippopotame sont souvent considérées comme une alternative appropriée à l'ivoire, qui est également obtenu illégalement à partir de défenses d'éléphant. Le parc national des Virunga en République démocratique du Congo a enregistré une croissance de sa population d'hippopotames en 2016.

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