Palais d'été - Sites du patrimoine mondial de l'UNESCO en Chine

Traditionnellement connu sous le nom de «jardin de préservation de l'harmonie», le palais d'été est reconnu comme site du patrimoine mondial, ce qui lui a été attribué par l'UNESCO en novembre 1998. Les caractéristiques les plus remarquables de ce palais d'été sont le lac Kunming et la colline de la longévité. Parmi les autres structures trouvées sur le site, on peut citer le Hall of Jade Billows (le premier logement des empereurs de la dynastie Qing), le Hall of Dispelling Clouds, le Long Corridor, le Hall de la bienveillance et de la longévité et la porte du palais oriental. Le gouvernement chinois a émis des pièces commémoratives en l'honneur du Palais d'été en 2006, reconnaissant ainsi son impact sur l'histoire de la Chine.

L'histoire

L'origine du Palais d'été est antérieure à la dynastie Qing et remonte au 12ème siècle pendant la dynastie Jin. L'empereur de l'époque, Wanyan Liang, commanda la construction d'un palais au nord-ouest de Pékin, sur la source de Jade et les collines parfumées. La construction du parc aquatique a débuté en 1271, sous la direction de Guo Shoujing, un ingénieur chinois du XIIIe siècle, et consistait à détourner les eaux de la source de Sheshan et à les drainer pour former le lac Kunming ou lac Western, qui était le principal réservoir d'eau de la ville. Un palais a été construit sur les rives du lac Kunming au 16ème siècle sous le règne de l'empereur Zhengde.

Plus tard, au 18ème siècle, d'autres jardins d'eau furent construits autour de Pékin, l'eau provenant principalement du lac Kunming. Le 18ème siècle a marqué le règne de l'empereur Qianlong, connu pour avoir commandé l'approfondissement du lac Kunming, effectué par environ 100 000 ouvriers.

La deuxième guerre de l'opium a été une période sombre pour le palais d'été, car c'est à cette époque que les troupes britanniques et françaises ont endommagé et pillé le palais, en réponse au meurtre des émissaires britanniques et de leur escorte par les Chinois. Cependant, l'impératrice douairière Cixi ordonna la reconstruction et l'agrandissement du palais d'été entre 1884 et 1895 en commémoration de son soixantième anniversaire. Cependant, des fonds limités ont permis de concentrer les travaux de reconstruction sur les barrages entourant Western Lake. Le palais a été renommé à cette époque et a pris le nom chinois de «Yiheyuan». La période de paix a été interrompue par le déclenchement de la rébellion des Boxers en 1900, qui a vu le palais d'été pillé et subir de nombreux dommages.

Conception

La mythologie chinoise ancienne a inspiré le design du Palais d'été. La légende raconte qu’il existait dans la mer de l’Est trois montagnes sacrées, Yingzhou, Penglai et Fangzhang, représentées par les trois îles du lac occidental; les îles Zaojiantang, Nanhu et Tuancheng. D'autres structures trouvées sur le site sont conçues avec des caractéristiques essentielles dans le pays. Par exemple, le pavillon Wangchan imite la tour de la grue jaune tandis que la jetée de Phoenix représente le lac Tai.

Tourisme

Summer Palace est ouvert au public et est une destination touristique populaire à Beijing. Certaines activités que les visiteurs peuvent faire pendant leur séjour au Summer Palace, en plus d’admirer la beauté pittoresque, comprennent des promenades en bateau pour se rendre au temple de l’île.

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