Parc national des Great Smoky Mountains - Des endroits uniques dans le monde entier

La description

Le parc national des Great Smoky Mountains est situé dans les comtés de Swain et de Haywood en Caroline du Nord et dans les comtés de Cocke, Sevier et Blount du Tennessee, aux États-Unis. Sa superficie totale est de 522 419 acres, ce qui en fait l'une des plus grandes zones protégées de l'est des États-Unis ainsi que le parc naturel le plus visité du pays. Le parc compte plus de seize montagnes dont l'altitude est supérieure à 6 000 pieds. Des rivières spectaculaires, de magnifiques cascades, des forêts magnifiques et des sentiers de randonnée passionnants font partie des nombreuses attractions du parc. Il y a des précipitations abondantes tout au long de l'année, la plupart de ses régions ayant un climat continental humide. Ses autres régions ont des climats subtropicaux humides, en particulier dans les basses terres.

Tourisme

Des dizaines de millions d'invités ont visité le parc en 2010, avec 9 millions de touristes du monde entier et 11 millions d'invités non-récréatifs. La majorité des attractions touristiques du parc peuvent être appréciées dans le confort des véhicules des clients, ainsi que dans les programmes et les équipements offerts par le parc. L’aéroport régional d’Asheville en Caroline du Nord est situé à environ 60 km à l’est de l’entrée du parc Cherokee, tandis que l’aéroport McGhee-Tyson est à environ 45 km à l’ouest de l’entrée du parc de Gatlinburg. Les transports en commun ne sont pas disponibles dans les grandes villes à proximité du parc, mais des opérateurs commerciaux peuvent être embauchés à Asheville, en Caroline du Nord, et à Knoxville, dans le Tennessee. Le parc possède trois entrées principales: l'entrée Cherokee en NC, l'entrée de Townsend en TN et l'entrée de Gatlinburg en TN.

Unicité

Le parc national des Great Smoky Mountains est ouvert toute l'année sauf le jour de Noël. Il est conseillé aux visiteurs de commencer leur visite du parc en visitant le centre d'accueil des visiteurs Sugarland ou Oconaluftee où des livres, des cartes et des souvenirs peuvent être trouvés, ainsi que des expositions intéressantes sur l'histoire, la faune et la géologie de l'ensemble de l'établissement. Il n'y a pas de frais d'entrée dans le parc, donc toute personne à l'esprit aventureux peut y aller. Dans le parc national des Great Smoky Mountains, des amphithéâtres, des terrains de camping, des écuries, des sentiers de randonnée accidentés et des excursions en voiture sont proposés, ainsi que des activités d'exploration de la nature telles que la pêche, l'observation de la faune, la marche nocturne, la randonnée guidée ainsi que de nombreux ateliers et cours.

Habitat

Près de 10 000 espèces d'animaux et de plantes prospèrent dans le parc, avec plus de 90 000 espèces non répertoriées. Cette abondance est attribuée aux différentes altitudes du parc et à ses nombreuses forêts anciennes. 65 espèces de mammifères, 67 espèces de poissons indigènes, 80 reptiles et amphibiens et 200 types d'oiseaux sont également protégés dans la région, l'ours noir américain étant son habitant le plus célèbre. Parmi les animaux qui attendent les touristes du parc, citons le cerf de Virginie, le tamia rayé, l'écureuil, la chauve-souris, la Petite Nyctale, le Grand Corbeau et la Paruline du Canada. De plus, le parc national des Great Smoky Mountains est surnommé la «Capitale mondiale de la salamandre» où se trouvent 30 espèces d'animaux.

Des menaces

La pollution de l'air et de l'eau, l'invasion d'espèces non indigènes dévastatrices et les activités humaines destructrices demeurent des menaces importantes pour le parc national des Great Smoky Mountains. En outre, plus de 20 millions de visiteurs annuels du parc ont un impact considérable sur son écosystème, poussant ainsi les scientifiques et les gardes forestiers à les surveiller étroitement afin de préserver les ressources naturelles du parc.

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