Parcs nationaux de l'Utah

L’Utah, un État de l’ouest des États-Unis, borde le Colorado, le Wyoming, l’Idaho et l’Arizona. Trois régions géographiques composent l’État: le Grand Bassin, le Plateau du Colorado, le désert de Mojave et les montagnes Rocheuses. Ces régions sont constituées de forêts vertes et de déserts secs. En raison de sa diversité naturelle, de nombreuses zones de l'État ont été protégées par le Service des parcs nationaux. Ces parcs nationaux de l'Utah sont décrits ci-dessous.

5. Parc national de Zion

Le parc national de Zion s'étend sur 229 kilomètres carrés et est rempli de rivières, de montagnes, de canyons, de mésas et de déserts. Le plus célèbre de ces sites est peut-être le canyon de Zion, long de 15 km. Ce parc abrite de nombreux animaux différents en raison de ses habitats distincts, ceux-ci incluent 75 espèces de mammifères, 32 espèces de reptiles et 289 espèces d'oiseaux. Les visiteurs peuvent faire de la randonnée, du camping, du rafting, de l'escalade et de l'équitation. Ce parc a été bien préservé bien qu'une centrale électrique relativement proche menace sa qualité de l'air et que les communautés voisines se soient développées récemment.

4. Parc national de Capitol Reef

Le parc national Capitol Reef, un parc national important de l'Utah, protège une vaste étendue de terres désertiques et se situe dans le centre-sud de l'Utah. La rivière Fremont traverse ce parc, découpant des gorges profondes et serpentant à travers des canyons aux falaises aux dômes blancs. Les visiteurs ici ont la possibilité de camper, de faire de la randonnée ou de faire de l'équitation. Une autre activité unique consiste à cueillir des fruits dans les vergers toujours anciens des premiers colons mormons. Les chercheurs ont répertorié environ 71 espèces de mammifères, 239 espèces d'oiseaux, 15 espèces de reptiles et 5 espèces d'amphibiens. L’Utah connaît actuellement un problème de pollution atmosphérique qui menace la conservation de tous ses parcs. La majeure partie de cette pollution provient des centrales au charbon de la région.

3. Parc national de Canyonlands

Comme Capitol Reef, le parc national de Canyonlands est rempli de canyons, de mésas, de rivières et de déserts. L'ours noir, le renard, le lynx roux, le pygargue à tête blanche et le faucon à la peau acérée vivent tous dans les limites du parc. La fréquentation est généralement élevée chaque année; les activités comme le vélo de montagne et les véhicules tout-terrain sont autorisés ici. Ce parc national de l'Utah englobe une importante source d'eau alimentant plus de 30 millions de personnes. Les travaux de forage pétrolier et l'exploitation à ciel ouvert de bandes de sables bitumineux situés juste à l'extérieur de la frontière du parc causent des dommages à l'environnement en modifiant de manière significative la nature du paysage.

2. Parc national de Bryce Canyon

Le parc national de Bryce Canyon est rempli d'amphithéâtres naturels formés de hoodoos, de hautes colonnes de roche. Certaines des plus hautes altitudes ici se situent entre 8 000 et 9 000 pieds au-dessus du niveau de la mer. Bien qu'une grande partie des terres semblent stériles et arides, le parc possède également de vastes forêts. En fait, 400 espèces de plantes prospèrent ici, y compris le pin pinyon, le genévrier et le pin ponderosa. Les animaux communs comprennent les ours noirs, les porcs-épics et les cerfs mulets; Les espèces en voie de disparition comprennent le chien de prairie de l'Utah, le condor de Californie et le moucherolle du saule du sud-ouest. Les visiteurs du parc peuvent faire une excursion en voiture, faire de la randonnée, du ski et, grâce à leur éloignement des villes développées, observer les étoiles la nuit. Les préoccupations environnementales de la région comprennent l'érosion, la pollution atmosphérique et le développement à proximité.

1. Parc National des Arches

Le parc national des Arches, comme son nom l'indique, est rempli de plus de 2 000 arches en grès. Le climat est aride avec des étés chauds et des hivers froids. Ce parc national de l'Utah fournit un abri à une grande variété de plantes et d'animaux, notamment les écureuils antilopes, les couguars, le mouflon d'Amérique du désert, le yucca, le cactus de figuier de Barbarie et l'herbe de riz indienne. Les visiteurs peuvent participer à plusieurs activités de loisirs en plein air bien que l’escalade des arches nommées soit interdite. Comme dans tous les parcs de l'Utah, la pollution de l'air commence également à nuire à cet environnement. La surpopulation des visiteurs est une menace environnementale supplémentaire qui aura de graves conséquences sur les ressources naturelles du parc.

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