Parcs nationaux de la Floride

L’état américain de la Floride, un pan qui se prolonge dans l’océan Atlantique et le golfe du Mexique, est l’un des cinq points chauds de la biodiversité en Amérique du Nord. La région est divisée entre les climats subtropicaux et tropicaux humides qui abritent la grande diversité de la flore et de la faune qui y vivent. Ses eaux côtières sont remplies de dauphins, de baleines et de lamantins et, à l'intérieur des terres, des cerfs, des renards, des coyotes, des ours et des opossum. L'État est riche en espèces d'amphibiens, de reptiles et d'oiseaux. Plus de 3 000 espèces de fleurs sauvages y poussent et la côte est abrite une grande forêt de mangroves.

6. Parc national des Everglades

La pointe sud de la Floride abrite le parc national des Everglades. Ce parc est l'un des parcs nationaux les plus visités de la Floride. Le gouvernement a déclaré qu'il s'agissait d'un parc national protégeant son environnement fragile (un mélange de marécages d'eau douce, de mangroves et de forêts sèches) du développement urbain. Il contient la plus grande étendue sauvage subtropicale des États-Unis et abrite 36 espèces menacées, dont des crocodiles, des lamantins et des panthères de la Floride. C'est le plus grand terrain de reproduction pour les échassiers en Amérique du Nord et abrite environ 350 espèces d'oiseaux.

La zone est non seulement protégée par le statut de parc national, mais également en tant que réserve internationale de la biosphère et site du patrimoine mondial de l'UNESCO. Les visiteurs peuvent choisir parmi plusieurs activités, dont la pêche, le camping et la randonnée. Aujourd'hui, ce parc est menacé par la perte d'eau qui expose les poissons aux prédateurs et tue les plantes qui nourrissent les proies des échassiers. Les zones urbaines entourant le parc utilisent plus d'eau douce que ce qui est réellement disponible et le parc est obligé de créer artificiellement plus de ressources en eau douce simplement pour maintenir la région en vie.

5. Parc national de Dry Tortugas

Composé de sept îles dans le golfe du Mexique, à 70 miles à l'ouest de Key West se trouve le parc national de Dry Tortugas, un autre membre des parcs nationaux de Floride. Les îles constituent un important lieu de reproduction pour les oiseaux tropicaux et les eaux environnantes regorgent d’écosystèmes de récifs coralliens. Les 299 espèces d'oiseaux trouvées ici incluent la paruline à capuchon, la gorge commune et le rouge-queue d'Amérique. Son emplacement lui a permis d’échapper au développement humain et les visiteurs ne peuvent se rendre aux îles que par bateau ou hydravion. Actuellement, la plus grande menace qui pèse sur ces îles concerne des espèces envahissantes telles que les arbres Casuarina et les agaves. Le Service des parcs nationaux a mis en place un programme d'éradication visant à éliminer ces plantes.

4. Parc national de Biscayne

Le parc national de Biscayne est situé dans le sud de la Floride, près de Miami. La zone sert à protéger la baie et ses barrières de corail. Seulement 5% du parc est à terre et la majeure partie est recouverte de mangroves. Dans la baie, vivent des lamantins, des coraux et des éponges. Ce parc abrite 16 espèces menacées, parmi lesquelles: la tortue verte, la tortue imbriquée et le papillon à grandes gueules. Les visiteurs peuvent pratiquer la plongée en apnée, la natation, la navigation de plaisance, la plongée sous-marine et le camping.

3. Littoral national des îles Gulf

Le Gulf Islands National Seashore s'étend sur la Floride et le Mississippi et englobe les côtes continentales et plusieurs îles. Le parc regorge de plages naturelles, d'aires de pique-nique, de terrains de camping et de sentiers de randonnée. Les menaces environnementales qui pèsent sur la zone incluent des catastrophes naturelles telles que des ouragans et des marées noires potentielles dans le golfe du Mexique. Bien qu'il ne fasse pas partie des parcs nationaux de la Floride, le Gulf Islands National Seashore est mentionné sur cette liste en raison de son importance écologique en Floride.

2. Canaveral National Seashore

Le Canaveral National Seashore est situé sur une île-barrière au large de la côte nord-est de la Floride. Elle comprend une plage non aménagée longue de 24 milles, qui est la plus longue de la côte est de l'État. Plus de 1000 espèces de plantes et plus de 300 espèces d'oiseaux peuvent être trouvés ici.

1. Réserve nationale de Big Cypress

Bien que ce ne soit pas un parc national en Floride mais une réserve nationale, la réserve nationale de Big Cypress trouve sa place sur notre liste des parcs nationaux de Floride. La réserve nationale de Big Cypress s'étend sur 720 000 acres et est située à environ 45 miles à l'ouest de Miami. Cette réserve partage une frontière avec le parc national des Everglades mentionné précédemment. Avant que cette zone ne soit achetée par le gouvernement, une grande partie du vieux cyprès était coupée pour l'industrie du bois et pour laisser la place au chemin de fer. Alligators et crocodiles étaient victimes du braconnage et les plumes de hérons et d'aigrettes étaient populaires pour la confection de chapeaux. Aujourd'hui, la faune a fait un retour en force et la région protège les foyers de serpents à coton, d'ours noirs de Floride et de mangroves. Pour les visiteurs, la réserve propose du camping et de la randonnée.

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