Peshmerga du Kurdistan irakien

5. Qui sont les Peshmergas?

Les Peshmergas sont les militaires responsables de la protection de la sécurité de la population et des terres de la région du Kurdistan en Irak. Le Kurdistan irakien est situé dans la partie nord du pays et est considéré comme une région autonome, ce qui signifie qu'ils ont leur propre gouvernement régional. La taille des Peshmergas est comprise entre 80 000 et 250 000 hommes répartis entre 36 brigades. Le ministère des Affaires de Peshmerga, le Parti démocratique du Kurdistan (PDK) et l'Union patriotique du Kurdistan (UPK) se voient chacun attribuer un nombre spécifique de brigades à administrer.

4. Histoire de l'organisation et chiffres notables

Les Peshmergas sont issus d'une longue tradition de guerriers kurdes qui luttent pour l'indépendance de leur peuple depuis l'époque de l'empire perse. Ils ont combattu pendant la Première Guerre mondiale au sein de l'armée ottomane et se sont rebellés contre les Britanniques entre 1919 et 1923. Cette région, habitée principalement par des personnes d'origine kurde, a longtemps réclamé son indépendance vis-à-vis de l'Irak. Entre la première guerre kurde et irakienne de 1961 à 1970 et la seconde guerre kurde et irakienne de 1974 à 1975, le groupe entama des négociations en vue de l'autonomie. L'autonomie a été accordée lors de ces négociations mais la région n'était pas représentée politiquement. Cela ne s'est produit qu'au début des années 90 et après avoir combattu entre 1980 et 1988 dans la guerre Iran-Irak, aux côtés de l'Iran. En 1991, les Peshmergas se sont à nouveau battus contre Saddam Hussein lors d'un soulèvement soutenu par les États-Unis et la Grande-Bretagne. L'Irak a retiré ses troupes en octobre de la même année et la région du Kurdistan est devenue dirigée par deux partis, le KDP et l'UPK. Ces deux groupes ont ensuite mené une guerre civile de 1995 à 1998 et avaient tendu des alliances jusqu'à ce que les Peshmergas aident les États-Unis pendant la guerre en Irak de 2003 à 2011. Plus récemment, ces forces ont protégé leur région de l'Etat islamique.

Le membre le plus connu des Peshmergas est peut-être Masoud Barzani. Il est président du Kurdistan irakien depuis 2005 et dirigeant du PDK depuis la fin des années 1970. Barzani est considéré comme un commandant en chef de l'armée des Peshmerga.

3. Campagnes et Victoires

Les forces des peshmergas ont joué un rôle essentiel dans le renversement du régime de Saddam Hussein. Ils ont travaillé pour s'organiser avec les forces spéciales de l'armée américaine juste avant le début de la guerre en Irak. Les deux forces militaires ont collaboré pour lutter contre Ansar al-Islam, un groupe terroriste associé à Al-Qaïda, afin de reprendre le territoire kurde. Ce mouvement a également capturé une installation d'armes chimiques qui a contribué à affaiblir les forces de Saddam Hussein pendant la guerre.

Après avoir capturé Saddam Hussein, les troupes peshmergas ont continué à se battre en tant qu’alliés des États-Unis et ont capturé un agent d’Al-Qaïda qui a donné aux interrogateurs le nom de messager d’Oussama ben Laden. Cela a conduit l'opération chargée de retrouver Ben Laden jusqu'à sa cachette où il a été tué. Sa mort n'aurait pas eu lieu sans le soutien de Peshmerga.

2. Défis et controverses

L’un des plus grands défis des Peshmerga est leur manque de ressources financières et d’armes de pointe. Les armes sont difficiles à obtenir pour Peshmerga, car l’Iraq fait tout ce qui est en son pouvoir pour garder les armes à l’abri des mains des Peshmerga. C’est en raison de l’histoire des Peshmergas qui se battent contre l’Iraq pour l’extension du territoire et leur indépendance. Les armes sous le contrôle de Peshmerga ont été prises lors de guerres et d’invasions antérieures.

1. Représentations culturelles, héritage et perspectives futures

En 2015, la force opérationnelle interarmées interarmées - Opération Inherent Resolve - a fourni aux forces armées de Peshmerga des armes supplémentaires et plus perfectionnées, ainsi qu'une assistance à la formation. Cet effort visait à mieux équiper le groupe dans la lutte contre ISIS. Situé à la frontière avec la Syrie, le Kurdistan irakien fait face à une menace immédiate contre l'invasion des troupes de l'Etat islamique.

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