Pipestone National Monument - Lieux uniques en Amérique du Nord

Le monument national Pipestone est situé à Pipestone près de la frontière entre le Dakota du Sud et le Minnesota et couvre une superficie de 281, 78 acres. Le monument tire son nom du pipestone qui caractérise sa géologie. La pierre se trouve sous la surface à une profondeur de seulement 18 pouces, prise en sandwich entre des couches de quartz dur.

La description

Aussi connu sous le nom de catlinite, pipestone est une roche tendre facile à sculpter. Elle a été extraite des carrières trouvées sur le monument par des Amérindiens pour fabriquer des pipes uniques pour le fumage de cérémonie. George Catlin, artiste américain du XIXe siècle, a visité le site en 1836 et a été surpris par le talent artistique des Amérindiens. L'artiste ferait des peintures du site, ce qui a amené les Américains à s'intéresser aux carrières. C'est de Catlin que la catlinite tire son nom. Le site tomba sous la protection du gouvernement américain en 1893 et ​​fut désigné par un acte du Congrès américain comme monument national en 1937.

Habitat

Le monument national de Pipestone est connu pour sa prairie, avec l'herbe couvrant la majeure partie de la zone du monument. La prairie abrite une gamme d'insectes et de petits animaux. Le monument abrite également un petit troupeau de bisons qui paissent dans la prairie. Pour encourager la croissance de l'herbe, le personnel brûle régulièrement des parcelles de la prairie en alternance.

Unicité

Les carrières du Pipestone National Monument revêtaient une grande importance spirituelle pour les anciens Amérindiens, qui fabriquaient des pipes cérémoniales à partir des roches de catlinite des carrières. L'exploitation de la catlinite dans les carrières aurait débuté au XVIIe siècle, après que des commerçants européens lui aient donné des outils pour creuser le métal. Ces Amérindiens croyaient que l’humanité et le rock ne faisaient qu’un, et fabriquaient parfois la pipe en forme d’effigies. Le site est toujours sacré pour les Amérindiens modernes, même au 21ème siècle, qui pratiquent toujours leurs traditions de fabriquer des pipes en pierre.

Tourisme

Le monument national Pipestone possède une beauté naturelle sans pareil, ce qui en fait un point chaud pour les touristes. Plus de 67 000 touristes visitent le monument chaque année. Le monument national de Pipestone comporte un sentier bien pavé de 0, 75 kilomètre qui donne aux touristes l’accès aux nombreux sites intéressants du monument, notamment les pittoresques chutes Winnewissa et le ruisseau thérapeutique Pipestone. Un guide à suivre tout au long du sentier autoguidé est remis aux touristes au centre des visiteurs. Le centre des visiteurs présente également de nombreuses expositions d'une grande importance historique et culturelle, ainsi qu'une présentation vidéo présentant l'histoire des carrières. Le Centre culturel indien du Haut-Midwest, adjacent au centre des visiteurs, montre aux touristes comment on fabrique traditionnellement des pipes et en fait des démonstrations.

Des menaces

Au départ, les Sioux Yankton résidaient sur le territoire où se trouve le monument. Cependant, en 1928, le gouvernement des États-Unis obtint la revendication de la terre des Yankton Sioux et l'érigea monument national en août 1937. Pour préserver ce monument, la loi n'autorisait que les Amérindiens à se rendre dans le monument national Pipestone.

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