Pires vagues de chaleur dans l'histoire des États-Unis

Le terme vague de chaleur désigne une période au cours de laquelle il fait beaucoup plus chaud que d'habitude. Dans certaines régions, les vagues de chaleur s'accompagnent de périodes d'humidité intense. Les définitions nationales des vagues de chaleur varient légèrement bien que quelques facteurs restent constants, tels que le fait que les vagues de chaleur doivent durer plus d’un jour avant d’être classées comme telles. La définition d'une vague de chaleur aux États-Unis diffère d'une région à l'autre. En raison de la grande taille du pays, le climat à l'intérieur de ses frontières varie. La variation climatique est ce qui conduit aux définitions différentes. Les États-Unis ont été victimes de plusieurs vagues de chaleur dévastatrices au fil des ans.

Pires vagues de chaleur dans l'histoire des États-Unis

La vague de chaleur 1988-1989

En 1988, les États-Unis connaissaient l'une des sécheresses les plus intenses de l'histoire. Jusqu'à 45% du pays a été touché par la sécheresse. Cette sécheresse a entraîné des vagues de chaleur qui ont causé la mort de 10 000 personnes. Il était également responsable de la mort du bétail.

Pour aggraver les choses, les températures élevées ont provoqué des incendies de forêt. De plus, une tempête tropicale appelée ouragan Gilbert a contribué à propager les effets de la vague de chaleur. À la fin de la vague de chaleur, l'agriculture du pays avait été endommagée de manière irréversible. La perte a été particulièrement grave dans les États fortement tributaires de l’agriculture, comme le Missouri, où les pertes agricoles ont été estimées à 1, 2 milliard de dollars.

La vague de chaleur de 1901

La vague de chaleur de 1901 a affecté de manière disproportionnée la côte est. Une sécheresse s'était produite dans plusieurs territoires américains avant la vague de chaleur. Les décès dus à la vague de chaleur ont été estimés à près de 9 500 personnes. La chaleur intense a causé la mort de nombreux chevaux, en particulier à New York, où 250 chevaux sont morts en moins de 24 heures.

La vague de chaleur de 1936

Au cours des années 1930, les États-Unis étaient sous l'emprise de la Grande Dépression et d'une série de violents orages de poussière dénommés le Dust Bowl. En 1936, une vague de chaleur frappa les États-Unis à la fin du mois de juin. Ce mois-ci, la température a atteint ses plus hauts niveaux. Aux États-Unis, le nombre de victimes de la vague de chaleur a été estimé à 5 000. La vague de chaleur a également entraîné des pertes de récolte.

Changement climatique et vagues de chaleur

La hausse des températures à travers le monde contribue de manière significative à l’augmentation des vagues de chaleur. L'augmentation des vagues de chaleur pose un nombre important de risques pour la santé des habitants de chaque pays. Aux États-Unis, la chaleur extrême est considérée comme la catastrophe naturelle la plus meurtrière.

Pires vagues de chaleur dans l'histoire des États-Unis

RangAnnéeVictimes (Est.)Emplacement
1198810 000Est et centre des États-Unis
219019 500Est des États-Unis
319365 000États Unis
419801 700Est des États-Unis
518961500Est des États-Unis
61972900Nord-est des États-Unis
71954300États Unis
82006220Amérique du Nord
91911146New York
dix2000140Sud des États-Unis

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