Population de guépards dans le monde: faits et chiffres importants

Quel est le guépard?

Le guépard est une grande espèce de félin originaire de certaines régions de l’Iran et des régions de l’est et du sud de l’Afrique, où il préfère les savanes et les broussailles. Il est facilement reconnaissable à sa robe bronzée dorée, à ses taches noires et à ses traînées en forme de larme qui parcourent le coin de ses yeux. Cette espèce est le mammifère terrestre le plus rapide du monde, atteignant des vitesses allant jusqu'à 70 milles à l'heure. Lorsqu'il court après sa proie (principalement des antilopes et des gazelles), le guépard passe en fait plus de temps les pieds dans les airs que sur le sol. Les enfants de guépards ont un taux de mortalité plus élevé que les autres mammifères de la même région. Cet article examine de plus près l'état de conservation, les menaces et la population mondiale du guépard.

Statut de conservation du guépard

On trouvait autrefois des guépards dans toute l'Afrique, dans l'est de l'Inde, dans la péninsule arabique et en Asie. Il y a un peu plus de 100 ans, les recherches indiquent que la population mondiale de guépards dépassait 100 000 personnes. Aujourd’hui, l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) a inscrit cette espèce comme vulnérable, bien que de nombreuses organisations insistent pour qu’elle devienne une espèce en voie de disparition. La population de guépards a connu un déclin spectaculaire au cours du siècle dernier en raison d'un certain nombre de facteurs et est actuellement estimée à environ 7 100 dans la nature et moins de 8 000 au total (y compris ceux en captivité).

Menaces sur la population de guépards

Chasse

La première et principale cause de ce déclin de la population est attribuée à la chasse non durable qui a eu lieu au 20ème siècle. Aujourd'hui, le déclin de la population mondiale de guépards se poursuit en raison de plusieurs facteurs, notamment le commerce illégal d'espèces sauvages, la perte d'habitat et le contact humain.

Capturer comme animaux de compagnie

En raison de leur apparence unique et de leur association historique avec la richesse et le pouvoir, les guépards sont très recherchés comme animaux de compagnie. Cette espèce a des difficultés à se reproduire en captivité, elle doit donc être pêchée dans la nature pour pouvoir être vendue sur le marché illégal international des animaux domestiques. Les bébés guépards, connus sous le nom de petits, sont visés par cette pratique et moins de 20% survivent à la contrebande dans le monde entier.

La perte d'habitat

Les guépards souffrent également d'une perte importante d'habitat sous forme de dégradation et de fragmentation. Cette perte est due à l'urbanisation et à la production agricole, leur laissant des ressources insuffisantes pour leur survie.

Conflit homme-animal

Les humains menacent les populations de guépards en détruisant plus que leur habitat naturel. Alors que les guépards sont expulsés de leurs territoires et se rendent dans des zones occupées par l'homme, un conflit surgit. Pour tenter de protéger leur bétail, de nombreuses personnes installent des pièges ou tuent des guépards, qu'elles considèrent comme une menace.

Population de guépards à l'état sauvage

Comme mentionné précédemment, la population actuelle de guépards sauvages est d'environ 7 100 personnes. Ces guépards sont divisés en environ 33 groupes de population, chacun avec moins de 100. Malheureusement, une grande partie de la population de guépards sauvages vit en dehors des parcs et des réserves protégés. Même ceux qui vivent dans ces zones protégées sont également menacés.

Population de guépards en Afrique

La majorité de ces guépards sauvages se trouvent en Afrique et se concentrent dans les régions méridionales et orientales du continent. Aujourd'hui, l'aire de répartition des guépards en Afrique a été réduite à une moyenne de seulement 10% de l'aire de répartition historique. En Afrique orientale, le territoire du guépard ne représente que 6% de celui d'origine. Cette zone de 119 918 milles carrés s'étend sur la Tanzanie, le Kenya, l’Éthiopie, le Sud-Soudan et l’Ouganda. En Afrique australe, son aire de répartition a été moins touchée, bien qu’elle ait été réduite à seulement 22% de son état initial. Cette zone de 472 353 kilomètres carrés s'étend sur plusieurs pays, notamment le sud de la Zambie, le nord de l'Afrique du Sud, le Zimbabwe, l'Angola, le Mozambique, le Botswana et la Namibie.

On trouve de très petites populations de guépards dans le désert du Sahara, bien qu'elles soient aussi rares qu'il n'y en a que 2 à 3 guépards pour 3 900 milles carrés. La population mondiale de guépards continue à diminuer. Au cours des 16 dernières années, par exemple, la population du Zimbabwe a été réduite de 85%. Selon les recherches, les guépards sont maintenant éteints dans 11 des 15 aires protégées d'Afrique occidentale et centrale.

Population de guépards en Iran

En Iran, on trouve une population encore plus réduite de guépards. Cette espèce particulière est connue sous le nom de guépard asiatique ou iranien et a connu un déclin important de sa population au cours des 50 dernières années. Dans les années 1970, par exemple, les chiffres indiquaient une population d'environ 200 personnes. Ce nombre est tombé entre 50 et 100 personnes dans les années 90. On pense qu'il se situe actuellement autour de 82 ans. Pakistan et Inde. Aujourd'hui, il a été observé dans environ 14 zones protégées situées dans la région orientale de l'Iran. En raison de la réduction de son territoire et de la taille extrêmement petite de sa population, l'UICN a classé l'espèce en danger critique d'extinction.

Population de guépards en captivité

Les guépards ont une longue histoire de captivité qui remonte aux Sumériens il y a plus de 5 000 ans. On croyait que ces guépards captifs étaient complètement dociles, car il existe peu de témoignages historiques, voire aucun, de comportement violent à l'égard des humains. Ils étaient traditionnellement utilisés comme partenaires de chasse, en particulier au Moyen-Orient au 7ème siècle de notre ère, et poursuivaient leurs proies après que des chiens les aient chassées à l'air libre. Les guépards ont également été gardés comme animaux de compagnie par des personnalités telles que Gengis Khan et Akbar. L'art de cette époque représente ces animaux avec des colliers et des laisses décoratifs.

Selon la version 2008 du livre généalogique international des guépards, 1 513 guépards vivent actuellement en captivité. Ces animaux sont détenus dans 262 sites dans 48 pays différents. Parmi eux, environ 680 sont enregistrés dans des zoos du monde entier, dont près de 33% en Amérique du Nord. Le nombre de guépards gardés illégalement comme animaux domestiques est plus difficile à estimer avec précision.

Dans le but de restaurer la population mondiale de guépards, de nombreuses organisations gèrent des programmes d’élevage en captivité. Les taux de reproduction sont cependant faibles pour les guépards en captivité. Des données récentes indiquent que seulement 38, 6% de la population en captivité se sont reproduits et se sont reproduits avec succès. Malheureusement, les programmes d’élevage en captivité en Amérique du Nord indiquent que le taux de mortalité des guépards a dépassé le taux de natalité au cours de 10 des 12 dernières années. Pour le moment, bon nombre de ces organisations s'emploient à rendre la population captive durable afin de s'étendre aux populations sauvages.

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