Population et répartition des chimpanzés: faits et chiffres importants

Qu'est-ce qu'un chimpanzé?

Le chimpanzé est une espèce de grand singe originaire d'Afrique subsaharienne, où il préfère les forêts et les jungles. Cette espèce est divisée en deux sous-espèces: le bonobo et le chimpanzé commun. Le bonobo habite des régions situées au sud du fleuve Congo et le chimpanzé commun se trouve au nord du fleuve Congo. Ces deux espèces de chimpanzés peuvent être différenciées par leur taille et leur structure sociale; le chimpanzé commun est plus grand et a une société patriarcale, tandis que le bonobo est plus petit et a une société matriarcale. Les deux possèdent le cerveau le plus important de tous les primates, sont les plus intelligents, utilisent des outils et sont les plus proches parents des êtres humains. Les chimpanzés sont des animaux sociaux qui vivent dans des communautés de 15 à 80 personnes. Cet article examine de plus près l'état de conservation, les menaces et la population mondiale du chimpanzé.

État de conservation

Les chimpanzés se trouvaient autrefois dans la région centrale de l’Afrique, dans la région équatoriale. Au début du XXe siècle, cette zone s'étendait des régions occidentales de la Tanzanie et de l’Ouganda à la région méridionale du Sénégal, où les chimpanzés vivaient dans des zones fortement boisées. La population de chimpanzés était estimée à environ 1 million. Aujourd'hui, cependant, son aire de répartition et la taille de sa population ont considérablement diminué. L'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) a inscrit cette espèce en danger de disparition. Le chimpanzé commun a une population sauvage comprise entre 150 000 et 250 000 personnes et le bonobo est estimé à une population sauvage comprise entre 29 500 et 50 000 personnes. Son statut d'espèce en voie de disparition a été causé par un certain nombre de facteurs qui sont discutés ci-dessous.

Des menaces

Les principales menaces auxquelles les chimpanzés sont confrontés aujourd'hui sont: le braconnage, le commerce illégal d'animaux de compagnie, la perte d'habitat et la maladie.

Le braconnage est un problème sérieux pour la conservation des chimpanzés. Ces animaux sont considérés comme une source de nourriture pour l'homme. La viande de chimpanzé représente entre 1 et 3% de la viande de brousse des marchés ivoiriens. Dans d'autres régions, cette espèce est tuée pour être utilisée comme médicament traditionnel. De plus, ces animaux sont très recherchés pour être vendus et échangés sur le marché illégal des animaux domestiques. Plusieurs fois, la mère est tuée et vendue sur les marchés urbains comme viande de brousse et son bébé est ensuite vendu comme animal de compagnie.

La perte d'habitat des chimpanzés contribue également de manière significative au déclin de la population, l'expansion des infrastructures, la déforestation et l'urbanisation croissante empiétant sur les territoires historiques des chimpanzés. L'expansion des infrastructures, en particulier, a également fourni aux braconniers un accès plus facile aux habitats des chimpanzés. À mesure que ces habitats se fragmentent, les populations de chimpanzés sont obligées de vivre dans un plus grand isolement, ce qui entraîne un pool génique moins diversifié. Même les chimpanzés qui vivent dans des zones protégées, comme les parcs nationaux et les réserves, sont soumis à des activités illégales d’exploitation minière, d’abattage et d’agriculture.

Cette espèce est également menacée par la maladie. En raison des similitudes entre les chimpanzés et les humains, ces animaux sont capables de contracter des maladies humaines. Ebola et le VIH peuvent tous deux infecter les chimpanzés. À mesure que les zones urbaines se rapprochent des habitats des chimpanzés, le risque de contracter ces maladies augmente.

Chimpanzés dans la nature

Comme mentionné précédemment, la population de chimpanzés sauvages est estimée entre 150 000 et 200 000 personnes. Cette espèce peut encore être trouvée dans son aire de répartition d'origine, cependant, ses habitats sont plus petits et plus fragmentés qu'auparavant. La population la plus nombreuse, environ 115 000 personnes, se trouve dans la région centrale de l'Afrique, qui comprend: la République démocratique du Congo, le Cameroun et le Gabon. Dans ces pays, les chimpanzés ne peuvent être trouvés que dans de vastes étendues de forêts vierges. Dans cette zone centrale, on trouve également des populations plus réduites dans les régions suivantes: sud-est du Nigeria, Guinée équatoriale, République centrafricaine et Angola.

On trouve également d'autres chimpanzés dans les régions occidentale et orientale de l'Afrique. Dans l’ouest, les estimations de la population oscillent entre 21 000 et 55 000 habitants. Les chimpanzés se trouvent ici dans des sections extrêmement dispersées et très petites des forêts restantes. Parmi les 13 pays occidentaux où l'on peut trouver des chimpanzés, la Côte d'Ivoire est la plus peuplée, mais ce nombre, autrefois très important, a en fait diminué de 90% au cours des deux dernières décennies. Viennent ensuite les plus importantes populations de chimpanzés en Guinée-Bissau, en Sierra Leone, en Guinée, au Libéria et au Nigéria. Des populations beaucoup plus réduites habitent le Ghana, le Sénégal et le Mali. Aujourd'hui, les chimpanzés sont classés comme éteints au Burkina Faso, au Bénin et en Gambie. Les statistiques suggèrent que cette espèce pourrait également être éteinte au Togo.

À l'est, les chimpanzés habitent les régions occidentales de la Tanzanie et de l'Ouganda, le Rwanda, la République centrafricaine et la République démocratique du Congo. On trouve des concentrations beaucoup plus petites de cette espèce dans le sud-est du Soudan et au Burundi.

Le chimpanzé nigérian-camerounais, qui compte la plus petite population sauvage avec seulement 6 500 habitants, est particulièrement préoccupant. Ces individus habitent la zone située au nord de la rivière Sanaga et environ 1 500 d'entre eux, les seuls considérés comme protégés, se trouvent dans le parc national de Gashaka-Gumti.

Chimpanzés en captivité

Dans le monde entier, de nouvelles populations de chimpanzés sont maintenues en captivité. Beaucoup de ces personnes vivent dans des zoos et des centres de recherche, même si certaines sont utilisées dans le cadre d'actes de cirque ou sont gardées comme animaux de compagnie.

Les statistiques actuelles indiquent que 119 bonobos vivent dans des zoos en Europe. La majorité d’entre eux se trouvent en Allemagne, où 65 bonobos sont répartis sur 6 zoos. Aux États-Unis, par exemple, environ 2 000 chimpanzés vivent actuellement en captivité. Sur ce nombre, environ 300 se trouvent dans des zoos et environ 1 700 ont été élevés pour être utilisés comme sujets de recherche médicale. Les chimpanzés découverts dans les laboratoires de recherche médicale sont les descendants de chimpanzés sauvages pris au piège avant 1973, année de l'adoption de la Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d'extinction (CITES).

Les pays signataires de la CITES ne sont pas autorisés à capturer, échanger ou tuer de toute autre manière des espèces végétales et animales figurant sur la liste. Cela signifie que dans les pays non signataires, les chimpanzés sont toujours capturés et utilisés dans les cirques. Ces chimpanzés du cirque sont capturés dès leur plus jeune âge afin d’être formés dès le plus jeune âge. Les braconniers tuent également les adultes du groupe afin d’accéder plus facilement aux bébés ciblés. Le nombre de chimpanzés détenus en tant qu'actes de cirque ou d'animaux domestiques dans des pays non-CITES est inconnu.

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