Population mondiale à travers l'histoire humaine

Une question fréquemment posée par les gens de tous les âges concerne l'histoire de la population mondiale. Plus précisément, combien de personnes ont déjà vécu et quand? Les preuves scientifiques suggèrent que la population mondiale a radicalement changé au cours de l'histoire et à différentes périodes du développement de la Terre. Autrefois en croissance lente et durable, la croissance démographique a été exponentielle au cours du siècle dernier et a suscité de plus en plus d'inquiétudes.

Croissance historique de la population humaine

Humains anciens

Les chercheurs pensent que la population humaine a commencé il y a environ 3 millions d'années, mais en tant que chasseurs-cueilleurs, la taille de la population est restée petite. En fait, il y a environ 130 000 ans avant l'ère commune (BCE), le nombre d'êtres humains sur la planète n'était que d'environ 200 000 et était largement concentré sur ce qui est maintenant le continent africain. C'est également à ce moment-là que les humains ont commencé à migrer de l'est de l'Afrique vers d'autres régions de l'Afrique en raison du climat changeant qui a provoqué la sécheresse. Le manque de pluie a envoyé les premiers humains à la recherche d'eau et par conséquent à la propagation de la population. Au début, il y avait 3 espèces humaines. Avant l’année 10 000 ans avant notre ère, la population mondiale était bien supérieure à ses chiffres de départ. Pendant ces années, la Terre a abrité environ 3 millions de personnes. En l'espace de 100 000 ans, deux espèces humaines ont disparu, en grande partie à cause d'un changement climatique extrême. Ce changement climatique a été provoqué par une éruption super-volcanique qui a conduit à un hiver de plusieurs années. D'abord, les Néandertaliens ont disparu et cet événement a été suivi par l' Homo floresiensis . Ces extinctions ont fait de l'Homo sapiens, l'homme moderne, la seule espèce humaine sur Terre. Alors que la taille de la population a commencé à croître et que l'hiver semblait s'être arrêté, les humains se sont à nouveau dispersés à travers le monde. On pense qu'ils ont d'abord atteint le continent asiatique et 30 000 ans plus tard, l'Australie. La grande migration a continué jusqu'à ce que les humains se frayent également un chemin vers l'Europe, puis les Amériques. C'est après tout ce changement que les humains ont découvert l'agriculture.

La première révolution agricole

En l'an 6 500 avant notre ère, la population atteignait 10 millions, ce qui était en grande partie la cause de la première révolution agricole. C'est à cette époque que les humains ont appris à contrôler les cultures et les animaux. Ils ont progressivement abandonné le mode de vie nomade des chasseurs-cueilleurs et ont commencé à s’installer dans des villages et d’autres lieux de peuplement permanents. Cela correspond à une période de réchauffement qui s'est produite juste après avoir connu un âge de glace. La première révolution agricole enregistrée a eu lieu dans le Croissant Fertile situé au Moyen-Orient. Aujourd'hui, les anthropologues ont également déterminé qu'une révolution agricole simultanée se déroulait en Asie et en Amérique du Sud. Les quelques milliers d'années suivantes ont entraîné la domestication des vaches, des moutons, des chevaux et des poulets, ainsi que la culture du blé, du maïs, du riz, des pommes de terre et des bananes. La vinification et la fabrication de fromage, des décorations à valeur esthétique et des bâtiments en briques ont commencé à faire leur apparition. Et avec cette sécurité et ce confort accrus, une nouvelle croissance de la population s’est produite. Avec plus de nourriture et moins de danger de se déplacer constamment, la population humaine a commencé à croître à un rythme beaucoup plus rapide qu'auparavant. En 2000 avant notre ère, le nombre d’êtres humains a atteint 50 millions et quadruplé à l’époque de «l’année 0» (0 avant notre ère / 0 de notre ère). Si cette révolution n’avait pas eu lieu, les progrès technologiques continus n’auraient pas été possibles.

La révolution industrielle

En dépit de la variole et de la peste bubonique, le nombre d'humains atteignait 1 milliard en 1804. Comment cela s'est-il passé? La venue de l'Empire romain à l'aube de l'ère commune a permis une organisation politique et économique propice à la croissance humaine et aux chances de survie. Au cours de cette période, le travail humain a été effectué dans l'intérêt de quelques-uns ou de l'élite (ceux qui auraient accès aux fruits de ce travail) plutôt que pour son autosuffisance. Cela a continué tout au long de la révolution industrielle et, comme certains le diraient, se produit également aujourd'hui. Entre 1760 et 1820, la révolution industrielle a changé le mode de travail des humains. Cela a déplacé les méthodes de production de la fabrication manuelle vers l'utilisation de machines. Les gens ont commencé à exploiter le pouvoir de l'eau et à l'utiliser pour créer de la vapeur, utilisée pour faire fonctionner des machines. Les usines ont prospéré et existaient en grande partie pour produire des textiles, l'industrie dominante. C’est le moment de l’histoire qui est responsable d’une croissance démographique soutenue. Le niveau de vie a augmenté pendant la révolution industrielle comme jamais auparavant, les revenus des ménages ont augmenté, ainsi que les transports, ce qui a réduit le coût de la nourriture, des vêtements et des articles ménagers. C'était la base du capitalisme moderne. Bien que ce moment apparemment brillant du développement humain ne soit pas aussi dépourvu de points noirs. L’augmentation du niveau de vie n’atteignait pas tout le monde sur un pied d’égalité, et la classe ouvrière et les populations rurales souffraient toujours de la faim et de conditions de vie impures. La maladie sévissait dans les centres urbains et la tuberculose, la typhoïde et le choléra se propageaient.

Améliorations de la santé publique et de la médecine

La population mondiale a atteint 2 milliards en 1927 et cette augmentation est due en partie à l'amélioration des normes de santé publique. La propagation de la maladie observée pendant la révolution industrielle a déclenché ce mouvement de la santé publique et c’est la pandémie de choléra en particulier qui a joué un rôle clé. Cela incita à respirer de l'air propre et à faire circuler l'air et à éloigner les cimetières des quartiers. L’installation de systèmes d’égout et de drainage intervient après la signature de la loi sur la santé publique en 1848. Cela améliora les conditions sanitaires des villes. Dans le même temps, l'utilisation des vaccins s'est développée, ce qui a conduit à l'éradication de la variole. En 1851, les vaccinations étaient obligatoires et en 1870, le gouvernement avait mis en place un système d'enregistrement complet avec des agents de vaccination. D'autres lois sur la santé publique ont imposé la collecte et l'élimination correctes des ordures, les services publics d'approvisionnement en eau et la prévention des moustiques. Il est également devenu obligatoire de signaler les maladies infectieuses afin que des mesures de quarantaine appropriées puissent être prises. La population a continué de croître de manière exponentielle. Le monde en a vu 3 milliards en 1959 et 5 milliards en 1987. Aujourd'hui, la population humaine a dépassé les 7 milliards.

Augmentation de la contrainte sur les ressources

La taille de la terre ne change pas pour soutenir la population humaine. L’environnement disponible pour les populations est limité en ressources, notamment en nourriture, en espace et en énergie. La croissance humaine a déjà laissé sa marque sur ces ressources. Au milieu des années 90, plus de 80% des terres de la planète avaient été touchées par la présence humaine. Les taux d'extinction des animaux sont 48 fois plus élevés que ce qui se produirait naturellement et 70% de l'eau douce du monde est utilisée à des fins d'irrigation. Aujourd'hui, le monde est confronté à des pénuries de nourriture et d'eau à des niveaux jamais vus auparavant. Les deux vont de pair, la nourriture ne peut être produite sans eau. Il y a déjà des régions du monde sans accès fiable à l'eau et 700 millions de personnes souffrent de la pénurie. L'insécurité alimentaire et hydrique touche de manière disproportionnée les personnes défavorisées et celles qui vivent dans la pauvreté. Cela représente un défi pour les gouvernements du monde entier car il est nécessaire qu'ils élaborent une politique pour traiter ces problèmes et garantir un accès égal aux ressources.

Croissance future

La majorité de la croissance démographique future devrait se produire dans les pays moins développés comme ceux d'Asie, d'Amérique latine et d'Afrique. Cela est attendu car le niveau de vie devrait s'améliorer dans ces régions. Selon des estimations, la population mondiale devrait atteindre 9 milliards d'habitants d'ici 2050. Ce chiffre considérable soulève la question de la capacité de charge de la Terre. La capacité de charge est la capacité de la Terre à satisfaire la demande de ressources naturelles par une espèce particulière. Une chose est sûre, la terre est presque épuisée et ne sera bientôt plus en mesure de répondre à la demande humaine. La croissance démographique incontrôlée ne peut pas continuer si l'espèce humaine doit survivre.

Population mondiale à travers l'histoire humaine

Population humaine estimée dans le mondeAnnée
200 000c. 130.000 avant notre ère
3 millionsc. 10.000 avant notre ère
10 millionsc. 6500 AEC
50 millionsc. 2000 avant notre ère
200 millionc. 0 CE / BCE
1 milliard1804
2 milliards1927
3 milliards1959
4 milliards1974
5 milliards1987
6 milliards1999
7 milliards2012

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