Pourquoi l'océan est-il salé?

L'eau de mer contient des substances salines dissoutes qui la rendent saline. Ce sont des composés solubles de nitrate de potassium, de chlorure de sodium et de bicarbonate. L'océan contient environ 97% de sel. Cela signifie que la salinité est presque constante et qu'elle ne peut pas dépasser ce pourcentage. Les sels se sont déposés dans l'océan de différentes manières il y a des milliards d'années. Le sel collecté s'accumulait régulièrement jusqu'à ce que l'eau de mer soit presque saturée de sel. La salinité moyenne de l'eau de mer est de 35 g / kg. Le degré de salinité de l'eau de mer s'appelle la salinité.

Facteurs de la salinité des océans

Les facteurs qui ont conduit l'eau de mer à être saline sont:

Hautes températures

Les températures extrêmement élevées font que les eaux de surface de l'océan s'évaporent. Mais les minéraux dissous contenant des substances salines ne s'évaporent pas. Cela rend l'eau de mer plus riche en sel. L'eau de mer sous les tropiques est plus saline que dans les régions polaires car le soleil est plus haut et s'évapore plus haut, ce qui lui donne une concentration en sel plus élevée. La salinité décroît des tropiques vers les pôles. L'évaporation de l'eau de mer à l'intérieur de l'équateur est lente car il y a de fortes précipitations qui diluent les sels qui s'accumulent à la surface de l'eau après une évaporation élevée. Dans ces régions, la température est chaude et l'air ne bouge pas. Par conséquent, la vapeur sature l'atmosphère au-dessus, empêchant davantage d'évaporation. Cela rend l'eau de mer dans les régions de l'équateur moins saline.

Drainage d'entrée et de sortie

Le sel est ajouté à l'océan par le drainage des entrées, l'eau de pluie et le ruissellement de surface. Au fur et à mesure que l'eau de la rivière coule sur les roches et les minéraux, certains minéraux comme le calcaire se dissolvent dans l'eau. Les substances minérales dissoutes sont acheminées vers l'océan en aval sous forme de solution. De même, l'eau de pluie pénètre à travers les roches et les dissout par les intempéries. Ces minéraux dissous atteignent le cours d'eau et se déversent dans l'océan, ce qui augmente la teneur en sel à la surface de la mer. Les sels peuvent également atteindre la mer par ruissellement. Quand il pleut beaucoup dans les zones situées autour de la côte, il déborde et se dirige vers l'océan. Les eaux de pluie se combinent au dioxyde de carbone pour former des acides carboniques faibles et, à mesure que cette eau coule à la surface, elle dissout les minéraux qui entrent en contact avec elle. Les substances minérales et salines dissoutes sont transportées sous forme de solution dans la mer. L'eau ne peut sortir de l'océan que par l'évaporation, laissant derrière elle des sels.

Activités volcaniques

Parfois, une éruption volcanique se produit dans les dorsales médio-océaniques, et certaines de ces roches crustales sont des composés de sels. Des roches solubles en éruption se déposent à la base de l'océan, ce qui ajoute de la salinité à l'eau de l'océan. Les sources hydrothermales dans les dorsales océaniques sont très chaudes, ce qui dissout les roches de la croûte océanique qui contiennent beaucoup de sels et de minéraux rendant l'eau de mer plus salée.

Faible pluviométrie

L'eau de pluie dilue les sels concentrés dans l'eau de mer. Les parties de l'océan qui ne reçoivent pas de fortes précipitations restent plus fortement salines. Cela se produit principalement dans les régions chaudes et sèches. Dans ces zones, les vents sont accompagnés par des tempêtes qui entraînent la vapeur dans l'atmosphère au-dessus de la mer, créant ainsi un espace pour une évaporation accrue. Le gaz qui aurait pu se condenser au-dessus de l'océan et tomber sous la pluie est emporté par ces vents violents entraînant des précipitations faibles voire nulles. Ce phénomène a constitué un niveau élevé de sel dans l'océan.

L'eau de mer va-t-elle devenir plus salée au fil du temps?

Les statistiques montrent que la teneur en sel dans la plupart des océans n'a pas changé depuis des milliards d'années. Cela signifie qu'il a atteint un état stable où plus aucun changement significatif ne sera remarqué. En fait, la teneur en sel devrait diminuer car la plupart des pays envisagent d'extraire les minéraux des profondeurs de l'océan, car les processus hydrologiques produisent de nouveaux sels dans le lit de l'océan. L'action de décongélation contribue également à réduire la teneur en sel de l'océan car la fonte des glaces dans les régions polaires produit de l'eau douce qui dilue les sels accumulés. Le système tectonique et la lixiviation de certains composés réduisent probablement la teneur en sel dans le lit de l'océan.

Rôle de l'eau salée

L'eau salée affecte le mouvement et la composition de l'eau de mer car l'eau salée est plus dense que l'eau douce. La salinité affecte également la distribution de la vie aquatique, comme les poissons et les plantes de mangrove. Il affecte également des éléments de l'eau tels que l'humidité, la température et l'ensoleillement.

Les rivières sont-elles salées?

Toutes les rivières qui se jettent dans la mer ne sont pas salées. Les précipitations et la fonte des glaces fournissent l’eau de la rivière, ce qui explique pourquoi elle n’est pas salée. Les rivières d'eau douce n'affecteront pas l'ensemble de l'océan mais auront un léger changement dans leur embouchure. La salinité est un peu réduite à l'embouchure de ces cours d'eau douce.

Tous les océans ont-ils la même teneur en sel?

Différents océans tels que l’Océan Indien, l’Océan Pacifique, l’Océan Atlantique et d’autres ont des niveaux de salinité différents car ils sont situés à des latitudes et longitudes et des conditions climatiques différentes. Les océans situés près de l'équateur sont moins salés que ceux des tropiques où les précipitations sont beaucoup plus faibles que dans l'équateur. Les océans des régions polaires ne sont pas très alcalins à cause de la grande quantité d’eau douce provenant de la fonte des glaces. La teneur en sel des océans dépend de leur emplacement géographique.

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