Pourquoi les oiseaux migrent-ils?

Les oiseaux migrent d'une zone à ressources en diminution ou faibles vers une zone à ressources abondantes ou élevées. Les deux principales ressources qui font migrer les oiseaux sont les sites de nidification et les réserves de nourriture. Au printemps, les oiseaux qui nichent dans les régions de l'hémisphère nord migrent vers le nord afin de pouvoir tirer parti de l'abondance des sites de nidification, des populations d'insectes florissantes et des plantes en herbe. À l'approche de l'hiver, la disponibilité d'insectes et d'autres ressources alimentaires tend à diminuer, ce qui entraîne la migration des oiseaux vers le sud. Même si éviter le froid est une raison motivante pour la migration des oiseaux, la majorité des espèces peuvent résister aux températures glaciales, à condition que les réserves de nourriture soient suffisantes.

Qu'est-ce qui provoque la migration des oiseaux?

Divers mécanismes initient le comportement migratoire des oiseaux. Cependant, elles varient d’une espèce à l’autre et ne sont pas toujours bien comprises. La migration des oiseaux peut être déclenchée par une série de changements allant de la prédisposition génétique, des changements dans l'approvisionnement en nourriture, des températures plus basses aux changements dans la durée du jour. Depuis de nombreuses années maintenant, les personnes qui ont gardé des oiseaux dans des cages ont compris que les espèces d’oiseaux migrateurs passaient généralement par une période d’agitation chaque automne et chaque printemps. Les oiseaux continuent de flotter à plusieurs reprises sur un côté de la cage, ce qui est un comportement connu sous le nom de «zunguruhe», un nom donné par un scientifique allemand qui signifie agitation migratoire. Les schémas migratoires des oiseaux ne sont pas tous identiques, car différentes espèces d'oiseaux ou des parties de la population au sein d'une espèce donnée peuvent décider de suivre différents schémas migratoires.

Types de migrations

La migration est définie comme le mouvement périodique d'importantes populations d'animaux, et l'une des façons de la considérer est de prendre en compte la distance parcourue par les populations animales. Les oiseaux qui sont des résidents permanents ne doivent pas migrer car ils peuvent trouver suffisamment de nourriture tout au long de l'année. Les oiseaux migrateurs à courte distance se déplacent sur de courtes distances, par exemple des altitudes plus élevées aux régions plus basses d'une région montagneuse. Les oiseaux migrateurs à moyenne distance couvrent des distances allant d'un État à plusieurs autres. Les oiseaux migrateurs de longue distance se déplacent des zones de reproduction situées aux États-Unis et au Canada vers les zones d'hivernage situées en Amérique du Sud et centrale. Bien que le trajet y soit ardu, il existe environ 350 espèces d'oiseaux migrateurs de longue distance en provenance d'Amérique du Nord.

Comment les oiseaux naviguent-ils?

Au cours de leurs déplacements annuels, les oiseaux migrateurs peuvent parcourir des milliers de kilomètres, mais ils empruntent souvent le même itinéraire chaque année avec peu ou pas de déviation à chaque fois. Les oiseaux qui migrent pour la première fois font le voyage par eux-mêmes et, chose intéressante, ces nouveaux migrateurs parviennent à retrouver leur habitat d'hiver sans même les avoir vus auparavant et peuvent également retourner le printemps suivant à leur lieu de naissance. La capacité des oiseaux migrateurs à naviguer avec succès n’est pas entièrement comprise, mais les oiseaux ont tendance à combiner différents types de sens lorsqu’ils naviguent. Les oiseaux peuvent également obtenir des informations sur la direction des étoiles, du soleil et par la détection du champ magnétique terrestre.

Facteurs influant sur la migration

Ces dernières années, la migration des oiseaux sur de longues distances a été confrontée à des menaces telles que la mise en place de gratte-ciel et de tours de communication. Un grand nombre d'oiseaux sont attirés par les hauts immeubles et les lumières, entraînant la mort de millions de personnes chaque année par des collisions. Les autres facteurs incluent les changements météorologiques imprévisibles et une exposition accrue aux prédateurs.

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