Pourquoi les vautours africains meurent-ils?

Les vautours sont des oiseaux charognards à la recherche de carcasses d'animaux à manger. Ces carcasses sont généralement laissées par d’autres prédateurs et sont donc plus faciles à séparer et à manger pour l’oiseau. La plupart de ces oiseaux ont une tête sans plume ou presque et un grand bec crochu qui les aide à se déchirer en chair. Les espèces de vautours situées en Afrique sont appelées vautours de l'Ancien Monde et il en existe 11 sur le continent. Parmi ceux-ci, six sont en voie de disparition. Il s'agit des vautours à tête blanche, des vautours à dos blanc, des vautours à capuchon, des vautours de Ruppell, des vautours à tête rouge et des vautours du Cap. Les raisons pour lesquelles ces vautours sont en danger sont discutées ci-dessous.

Raisons de la diminution de la population

Les espèces de vautours sont menacées par l'activité humaine. Leur mort est directement liée aux actions humaines, visant spécifiquement ces oiseaux ou à la suite d’autres événements. Le déclin des populations de vautours a été dramatique et a déjà un impact environnemental évident. Les vautours sont essentiels à la santé des écosystèmes. Leur nettoyage aide à prévenir la propagation des maladies en débarrassant les communautés de carcasses en décomposition.

Empoisonnement

La principale raison du déclin des populations de vautours africains est l’empoisonnement. On estime que 61% de tous les décès ont été attribués à un poison. Ils sont empoisonnés à la fois indirectement et directement. Indirectement, ils sont pris dans une lutte permanente entre les peuples et les prédateurs terrestres. Les prédateurs mangent du bétail et les éleveurs ont donc laissé de côté des carcasses empoisonnées pour tuer des animaux tels que des lions et des chacals. Les vautours viennent alors pour nettoyer les restes, subissant le même sort que les prédateurs avant eux. De plus, les braconniers sont directement responsables de l’empoisonnement de ces oiseaux. Lorsque les vautours fourmillent autour des carcasses d'éléphants et de rhinocéros, les responsables de l'application des lois sont en mesure de localiser les activités de braconnage. Donc, ces chasseurs illégaux laissent de la viande empoisonnée derrière eux pour tuer les oiseaux afin que leur activité ne passe pas inaperçue.

Utilisation en médecine traditionnelle

La deuxième plus grande menace pour les vautours africains est leur utilisation en médecine traditionnelle. Cette raison est responsable de 29% de tous les décès de vautours. Dans de nombreuses cultures africaines, les gens croient que la mort, la maladie et la maladie sont causées par une activité spirituelle et que le seul moyen de le combattre consiste à utiliser des guérisseurs traditionnels. Le coût élevé des médicaments pharmaceutiques pousse également les gens à se tourner vers une médecine traditionnelle moins coûteuse. Les vautours sont censés fournir la clairvoyance et une intelligence accrue. Les chasseurs tirent, piègent ou empoisonnent ces oiseaux sur des terres protégées ou non. Des estimations suggèrent qu'entre 4 000 et 6 000 vautours sont tués ou échangés chaque année, dont 1 341 à 2 011 sont considérés comme en voie de disparition.

Électrocution

L'électrocution est une autre cause de mortalité des vautours. Environ 9% de ces oiseaux sont tués par les infrastructures électriques à travers le continent. Les experts expliquent que cela est dû au fait que les vautours sont des oiseaux extrêmement gros, au corps lourd et à la longue envergure, ce qui augmente leur risque d'électrocution. Ils volent à travers des environnements sans arbres (comme la savane) et utilisent des poteaux électriques comme points de repos, volant souvent dans les lignes. De plus, leurs sources de nourriture se trouvent souvent en plus grande quantité près des lignes électriques. La majorité des lignes électriques en Afrique ont été construites avant les évaluations d’impact sur l’environnement et n’ont pas de fonctionnalité «adaptée aux oiseaux».

Source de nourriture

L'autre facteur qui contribue aux décès de vautours est qu'ils constituent une source de nourriture pour certaines populations rurales. Ce fait n'est pas un problème aussi important que les facteurs susmentionnés et provoque environ 1% des pertes de vautours. Bien que la chasse de ces oiseaux ait augmenté ces dernières années. Cette augmentation de la chasse est due à la perte d'animaux traditionnellement consommés dans les pays africains. En conséquence, les chasseurs se tournent vers les oiseaux. Lors de visites de recherche dans les marchés de 12 pays, 52 espèces différentes de vautours ont été trouvées dans des étals de viande. Parmi eux, environ 25% sont en voie de disparition.

Que fait-on?

Le nombre actuel de décès doit être réduit pour sauver l'espèce de vautour et protéger les écosystèmes fragiles dont ils font partie. De nombreuses organisations non gouvernementales travaillent avec les gouvernements locaux pour atteindre cet objectif. Ils créent des campagnes éducatives pour cibler les consommateurs, élaborent de nouvelles politiques pour réglementer le commerce des vautours et intensifient la recherche sur les vautours. En outre, certaines organisations travaillent à la mise à niveau des lignes électriques avec des transformateurs isolés et des dispositifs de dérivation du vol des oiseaux. D'autres efforts sont en cours pour conserver les sources de viande traditionnelles et leurs habitats afin d'empêcher les vautours de devenir de la viande de brousse.

Pourquoi les vautours africains meurent-ils?

RangMenace% de décès de vautours
1Empoisonnement61%
2Commerce de médicaments traditionnels29%
3Infrastructures électriques9%
4Tuer pour la nourriture1%

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