Première bataille de Bull Run: la guerre civile américaine

Contexte

La première bataille de Bull Run a eu lieu le 21 juillet 1861 en Virginie, près de Manassas, à une très courte distance de la capitale des États-Unis, à Washington, DC. La bataille s'appelle aussi «First Manassas». bataille majeure. En juillet 1861, le président Lincoln était de plus en plus pressé de mettre fin à cette rébellion confédérée. Le brigadier général Irwin McDowell, qui commandait alors des troupes de l'Union composées de milliers de volontaires dans le nord de la Virginie, a reçu l'ordre d'attaquer les forces confédérées à proximité, malgré le fait que son armée n'était pas prête à s'engager dans un conflit armé. Le président Lincoln a fait valoir que les forces confédérées avaient encore plus de soldats amateurs et que la victoire devrait être assez facile à trouver.

Forces opposées

La bataille s'est déroulée entre les États-Unis (Union) et les États confédérés (Confédérés). Le brigadier général Irwin McDowell était le chef de l'armée de l'Union. Il était soutenu par le major général Robert Patterson, dont l'armée de 18 000 hommes engageait les renforts confédérés du brigadier général Joseph E. Johnston pour les empêcher de se joindre à l'armée plus grande du brigadier général PGT Beauregard. Beauregard commandait une armée confédérée de plus de 20 000 soldats campant près de Manassas Junction, en Virginie. Johnston commandait environ 11 000 soldats dans la vallée de Shenandoah. Les deux parties avaient un contingent total d'environ 35 000 soldats chacune, soit environ 70 000 personnes directement engagées.

La bataille

Le 21 juillet 1861, Irwin McDowell et son armée ont commencé à marcher vers Bull Run, et la Force de l'Union a frappé les troupes confédérées près de Manassas Junction. Initialement, l'armée de l'Union a réussi à repousser les troupes confédérées de l'autre côté de l'autoroute à Warrington Turnpike et de Henry House Hill. Néanmoins, les renforts confédérés de Beauregard et de Johnston sont arrivés rapidement. Dans l'après-midi, les deux camps disposaient d'un nombre à peu près égal de soldats et les deux armées ont commencé leurs attaques et leurs contre-attaques. Les confédérés ont réussi à avancer après l'arrivée d'autres troupes de renforcement. Les forces de l'armée de l'Union se sont retrouvées en train de battre en retraite et elles ont commencé à faire un pas chaotique vers Washington DC

Résultats

Les confédérés ont remporté la bataille pour diverses raisons. Tout d'abord, la stratégie exposée par McDowell était trop compliquée, car elle nécessitait une série de synchronisations complexes pour lesquelles l'armée de l'Union n'était pas formée. Deuxièmement, l'armée de l'Union avait plusieurs fois retardé sa marche, ce qui donnait aux confédérés beaucoup de temps et l'occasion de se préparer et de mener un dépistage efficace. Troisièmement, le plan d’action s’appuyait sur le fait que Patterson engageait sans cesse les renforts de Johnston, ce qu’il avait omis de faire. Enfin, le capitaine Thomas Jordan, de la Confédération, était autrefois capitaine de l'Union et utilisait ses relations pour employer Rose Greenhow comme espion à son service. Beauregard a reçu un message secret de Greenhow sur les mouvements militaires et les plans de bataille de McDowell, qui s’est avéré particulièrement utile. Au total, 460 soldats de l'Union ont été tués, 1 124 ont été blessés et 1 312 ont été capturés ou portés disparus au combat. De l'autre côté des lignes de front, 387 rebelles confédérés ont été tués, 1 582 blessés et 13 disparus.

Signification et héritage

Ce fut la première bataille majeure de la série d'affrontements sanglants qui ont caractérisé la guerre civile américaine entre l'Union et la Confédération. Malgré leur résultat positif dans ce combat précoce, l'armée confédérée est restée très inorganisée après avoir remporté la première bataille. La bataille a donné à l'Union un appel aux armes et ne pas sous-estimer le sérieux de la rébellion confédérée. Cela a amené le syndicat à être plus vigilant et plus préparé aux batailles à venir. Irwin McDowell a été remplacé par George B. McClellan, qui a formé et réorganisé l'armée de l'Union, la transformant en une force plus disciplinée. Cela a finalement aidé l'Union à gagner la guerre civile américaine dans son ensemble, bien que l'Union subisse une nouvelle défaite à Bull Run (Manassas) en 1862. Le Service des parcs nationaux a maintenu le site sous le nom de Manassas National Battlefield Park, dans le comté de Prince William, Virginie depuis 1940.

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