Prévalence du mariage d'enfants dans le monde

Le mariage des enfants se produit dans tous les pays et toutes les cultures lorsque les parents organisent des mariages pour leurs enfants avant l'âge de 18 ans. Les garçons et les filles souffrent de cette pratique, bien que les filles soient soumises de manière disproportionnée au mariage des enfants. Cet acte n’est pas simple, des facteurs tels que la tradition, l’inégalité entre les sexes et la pauvreté entrent en jeu. Selon les traditions, le mariage des enfants est une chose qui s'est produite de génération en génération et personne ne remet en question son existence. Pour beaucoup, l'acte transforme les filles dans leurs rôles communautaires en tant que mères. D'autres fois, la pauvreté est l'élément moteur de la planification du mariage d'un enfant, car elle permet à une famille de réduire les dépenses de leur ménage. Parfois, c'est un moyen de régler une dette ou un revenu pour la famille; beaucoup de parents reçoivent une dot pour la main de leur jeune fille en mariage. L'inégalité entre les sexes est à la base de la décision de marier les jeunes filles. Les parents sont plus susceptibles de considérer les filles comme un fardeau et les faire sortir de la maison leur permet d'utiliser librement leurs économies restantes pour leurs enfants de sexe masculin. Le mariage des enfants est un problème mondial qui touche presque tous les continents, même si certains endroits ont une prévalence plus élevée que d’autres. Cet article examine les régions du monde où les taux de participation au mariage des enfants sont les plus élevés.

Prévalence du mariage des enfants

Asie du sud

Selon les estimations, environ 700 millions de femmes vivantes aujourd'hui étaient mariées avant l'âge de 18 ans. De ce nombre, 33% étaient mariées avant l'âge de 15 ans. L'Asie du Sud a enregistré la plus forte prévalence de mariages d'enfants dans le monde. Dans cette région, 56% des femmes âgées de 20 à 49 ans étaient mariées avant d’avoir 18 ans. Les pays de cette région qui contribuent le plus au mariage des jeunes filles sont le Bangladesh (52%), l’Inde (47%), le Népal (37%), et Afghanistan (33%). Le principal facteur d’influence en Asie du Sud est la conviction que les femmes devraient devenir mères et épouses plutôt que de se concentrer sur l’éducation ou la carrière. Les filles qui vivent dans la pauvreté sont également plus susceptibles d'être forcées de suivre cette pratique. Ces pays pratiquent toujours le paiement d'une dot (un prix que la famille de la mariée paye à la famille du mari) et les dots sont moins élevés lorsque la fille est plus jeune.

Afrique occidentale et centrale

Les pays d'Afrique occidentale et centrale sont les autres pays les plus susceptibles de prendre part au mariage des enfants. Près de la moitié (46%) de toutes les femmes mariées âgées de 20 à 49 ans étaient mariées avant l'âge de 18 ans. Le Niger a un taux stupéfiant de 76%. Partout en Afrique, le mariage des jeunes filles est une pratique courante et enracinée dans la pauvreté. En fait, la région de l'Afrique orientale et australe indique que 38% des femmes mariées se sont mariées pendant leur enfance. De nombreuses familles pensent que le mariage de leurs jeunes filles est une occasion de les protéger des abus et des avances sexuelles non désirées. Cette pratique est traditionnelle dans une région où aller contre la tradition est tabou. Libérer la famille de la responsabilité de s'occuper des jeunes filles leur permet également de concentrer leurs ressources sur l'éducation de leurs fils.

Amérique latine et les Caraïbes

De l'autre côté du monde, 30% des femmes mariées d'Amérique latine et des Caraïbes étaient mariées avant l'âge de 18 ans. Étant donné qu’il s’agit d’une région aussi vaste, la pratique varie beaucoup d’un lieu à l’autre. Au Nicaragua, le taux atteint 41%, 37% en République dominicaine et 36% au Brésil. Les filles qui se retrouvent mariées dans leur enfance viennent généralement de régions rurales pauvres et de familles plus indigènes. En raison de l’influence de l’église catholique, les grossesses hors mariage sont stigmatisées et obligent les filles à se marier à leur insu à un jeune âge. Cette région est la seule au monde où les taux de mariage précoce ne diminuent pas.

Moyen-Orient et Afrique du Nord

Au Moyen-Orient et en Afrique du Nord, le taux de femmes mariées pendant leur enfance est de 24%. Dans certains pays, le taux est très bas, comme en Algérie (3%). Le Yémen a cependant un taux de 32%. L'inégalité entre les sexes est une force motrice pour le mariage des enfants dans cette région; les filles ne bénéficient pas de l'égalité d'accès à l'éducation. De nombreuses familles vivent dans la pauvreté absolue, ce qui les laisse croire que l'épouser leurs jeunes filles est la seule solution. Dans les zones d'instabilité politique, cette pratique augmente souvent, ce qui est également le cas ici, en particulier en Syrie. L'incertitude de l'avenir amène de nombreux parents à croire que leur fille sera protégée si elle est mariée. Les camps de réfugiés syriens en Jordanie ont un taux de mariage des enfants de 30% avec les femmes. En dépit de ses difficultés, cette région a toutefois réalisé les progrès les plus significatifs dans la réduction de la pratique du mariage des enfants.

Asie de l'Est et Pacifique

Avec un taux de 21%, la région Asie de l’Est et Pacifique est la prochaine sur la liste. Dans des endroits comme le Vietnam, la prévalence chute à 11%. Les facteurs d'influence ici sont similaires aux autres régions répertoriées. La pauvreté effrénée, la longue tradition et le statut inégal des femmes et des filles entrent en jeu. Cette région est également sujette aux catastrophes naturelles entraînant une instabilité qui augmente la prévalence du mariage des enfants. Il en va de même pour l'Europe centrale et orientale où le taux de cette pratique est de 14%. Les pourcentages varient considérablement d'une région à l'autre, allant de 12% en Moldavie à 3% en Serbie.

Conséquences négatives du mariage d'enfance

Les filles qui ont été mariées avant l'âge de 18 ans ont moins de chances de terminer leurs études, contribuant ainsi au cycle de pauvreté que leurs parents essayaient d'échapper en les mariant à un jeune âge. Les recherches montrent également que ces filles risquent davantage de souffrir de violence domestique en raison des mêmes inégalités entre les sexes qui les ont poussées à se marier avant de tomber dans un mariage d'enfants. En outre, les jeunes filles mariées deviennent rapidement des mères adolescentes plus susceptibles de mourir en couches et leurs bébés ont moins de chances de survivre pendant leur première année de vie. Autonomiser les femmes et les familles, les éduquer sur les conséquences négatives du mariage des enfants et améliorer les conditions économiques des ménages sont tous nécessaires pour que cette pratique cesse à l'avenir.

Prévalence du mariage des enfants dans diverses régions du monde

RangRégion du monde% de femmes âgées de 20 à 49 ans qui étaient mariées ou en union avant 18 ans
1Asie du sud56
2Afrique occidentale et centrale46
3Afrique orientale et australe38
4Amérique latine et les Caraïbes30
5Moyen-Orient et Afrique du Nord24
6Asie de l'Est et Pacifique21
7Europe centrale et orientale et Communauté d'États indépendants (CEE / CEI)14

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