Qu'est-ce qu'un arbre papaye?

Un arbre à papaye est un arbre relativement peu commun cultivé dans l'est des États-Unis et au Canada. Bien que l'arbre soit petit comparé à d'autres arbres, le papayier est connu pour ses fruits savoureux qui peuvent être mangés crus. Le fruit de papaye est également nutritif et facilement accessible, même s’il est limité aux zones où les conditions requises sont propices à sa croissance. En raison de sa similitude avec la pomme, il est parfois confondu avec la pomme à la crème et, vu sa croissance folle, il est accessible à tout le monde, quel que soit son statut.

L'histoire

On pense que le papayer a existé il y a environ 10 000 ans pendant la période glaciaire, comme le spéculent les botanistes. Les Amérindiens consommaient ce fruit bien avant sa découverte par les Européens lors de leur exploration et de leur conquête de l'Amérique. En 1541, un rapport d’exploration espagnol révéla que le papayer était cultivé par les indigènes vivant à l’est de la rivière Mississippi. Les explorateurs européens ont également utilisé le fruit comme réserve chaque fois que leurs stocks manquaient pour prévenir la famine et la mort, comme dans le cas de l'expédition de Lewis et Clark en 1810. Les premiers présidents américains tels que George Washington et Thomas Jefferson aimaient manger les fruits dans le désert. Des contes folkloriques et des poèmes ont été composés pour louer la signification culturelle de l'arbre papaye.

Classification et distribution

Le nom scientifique de la papaye est Asimina triloba . Asimina est le genre alors que triloba est le nom de l'espèce. Outre le nom scientifique, la papaye est désignée par des noms locaux dans les endroits où elle se développe comme la banane du Kentucky. L'arbre est petit et atteint seulement une hauteur de 11 mètres et 8-12 pouces de diamètre alors que les feuilles ont une longueur de 10-12 pouces et 4-5 pouces de largeur. Le fruit de papaye pèse 20-510 grammes et a une longueur de 5-15 centimètres et une largeur de 1 à 3 pouces. À l'intérieur du fruit, il y a plusieurs graines au milieu. L'arbre se trouve en Amérique du Nord depuis le sud de la Floride jusqu'au sud du Canada et vers le centre-ouest.

Usages de la patte

En raison de sa courte durée de vie, le fruit de papaye n’a pas la cote auprès des grandes entreprises du secteur alimentaire, mais se trouve dans les petits marchés. De nombreuses familles nord-américaines consomment le fruit en dessert après l'avoir pelé. Le fruit contient de la vitamine A, qui aide à améliorer la vue humaine et à renforcer l'immunité. Le fruit est recommandé en raison de sa faible teneur en sucre et de son bon goût. Les Amérindiens utilisaient l'écorce du papayer pour fabriquer des ficelles qui étaient utilisées pour la pêche, tandis que les graines étaient séchées et broyées pour créer une poudre médicinale capable de repousser les poux.

Préservation

Contrairement au passé, où il a connu une croissance folle, cela n’est pas possible en raison des menaces du changement climatique. Certains États des États-Unis, tels que New York et le New Jersey, ont déclaré l’espèce en danger et constitué une assemblée législative chargée de la protéger de l’extinction.

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