Qu'est-ce qu'un diable de vapeur?

Diable à la vapeur fait référence à un tourbillon faible et faible qui s’étend sur un plan d’eau ou même sur une zone humide, qui a aspiré le brouillard dans le tourbillon et l’a rendu visible. Ils se forment généralement au-dessus des océans ou des grands lacs en cas d'apparition d'air froid alors que l'eau est encore relativement chaude. En raison de la température élevée de l'eau, d'autres diables à la vapeur relativement petits pourraient se former sur les geysers par temps chaud.

Caractéristiques d'un diable de vapeur

Les diables à la vapeur tournent généralement dans une direction de tornade mais pas aussi forte ni rapide, avec quelques révolutions par minute et parfois même aucune. Leur forme habituelle est proche d'une petite fontaine d'eau potable et est généralement verticale, haute d'environ 1 600 pieds et peut atteindre 160 à 600 pieds de diamètre. En règle générale, le noyau d'un diable de vapeur représente environ 10% de la largeur de sa colonne de rotation et, tout comme le noyau d'un diable de poussière est clair, le centre d'un diable de vapeur est clair au centre. Comme les diables à vapeur ne sont pas courants et qu’ils sont de courte durée, ils durent moins de cinq minutes, tandis que ceux qui se forment au-dessus des sources chaudes se désintègrent en quelques secondes. Les diables à vapeur sont généralement rares, bien qu'ils soient produits quotidiennement par les sources chaudes du parc de Yellowstone. Les études sur les diables à la vapeur ont commencé dans les années 1970 et elles sont légèrement plus faibles que les trombes d'eau, qui ressemblent davantage à des tornades au-dessus de l'eau.

Origine du nom

Le nom de "diables à la vapeur" a été inventé par Lyons et Pease lorsqu'ils ont signalé le phénomène pour la première fois en 1972 à la suite des observations faites en janvier 1971 sur le lac Michigan. À l’époque, c’était le mois le plus froid du Wisconsin, associé au lac Michigan, qui était libre de glace, créant ainsi une condition favorable à la formation du diable de la vapeur. Ils l'ont nommé steam devil par rapport aux diables de poussière, qui sont généralement courants sur terre et dont la structure et la taille sont comparables. Ils voulaient également différencier la trombe marine Steam Devils, qui est plus puissante et dont l’équivalent terrestre est une tornade.

Où et quand les Steam Devils se produisent-ils?

Les diables à la vapeur sont plus fréquents dans les grands plans d'eau tels que les lacs et les océans, mais peuvent également se produire dans les petits lacs et au-dessus des sources chaudes à de rares occasions. Il arrive que des diables à la vapeur se produisent au-dessus des zones humides en présence d'air froid et que de la chaleur soit produite lorsque le soleil chauffe le sol. Les zones communes où cela se produit se trouvent dans la région des Grands Lacs, qui est une formation d’une série de lacs d’eau douce connectés situés autour du centre-est supérieur de l’Amérique du Nord, ainsi que des frontières entre les États-Unis et le Canada, où les relie le fleuve Saint-Laurent. à l'océan Atlantique. Il y a aussi l'apparition de petits diables à la vapeur sur certains des geysers et des plus grandes sources chaudes du parc de Yellowstone lorsque des couches de vapeur pendent au-dessus des piscines et que des vents les soulèvent dans le brouillard.

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