Qu'est-ce qu'un glacier rocheux?

Un glacier rocheux est un relief géomorphologique composé de fragments de roche qui gravitent lentement vers le bas d'une montagne en raison de la gravité. Il peut s'agir d'une masse de glace recouverte de débris rocheux ou d'une masse de roche avec de la glace interstitielle. Le glacier rocheux s'étend parfois vers l’extérieur et vers le bas d’un cône de glacier ou de talus. Contrairement aux glaciers de glace, les glaciers rocheux ont très peu de glace visible à la surface. Le mouvement lent contribue également à cacher l'identité d'un glacier rocheux. Les matériaux rocheux proviennent souvent des parois de la vallée. Un glacier rocheux peut atteindre 100 pieds de profondeur et 1 mile de long. Il existe deux types de glaciers rocheux: les glaciers rocheux et les glaciers périglaciaires.

Formation de glaciers rocheux

Les glaciers rocheux peuvent se former de plusieurs manières. Certains sont formés par la fonte des glaciers de glace recouverts par un glissement de terrain ou simplement par le gaspillage d'un glacier de glace contenant des débris de glace. Un glacier rocheux se forme lorsque la glace glaciaire à mouvement lent est recouverte de débris ou lorsque le sol gelé glisse vers le bas. La formation d’un glacier rocheux requiert deux conditions importantes: le pergélisol et la faible vitesse de la glace. Lorsqu'un glacier recouvert de débris se retire, un glacier rocheux se forme. Lorsque les glaciers se rétrécissent, ils ramassent des débris et la glace glaciaire est finalement remplacée par des roches à noyau de glace. Pour qu'un glacier rocheux périglaciaire se forme, il faut du pergélisol à la place de la glace.

Comment les glaciers rocheux se développent et se rétrécissent

Les glaciers rocheux se forment à partir des précipitations, des écoulements et des décharges printanières. La masse de glace provient des talus tombant des parois de la vallée et des glissements de terrain. Lorsque le soleil chauffe la surface d'un glacier rocheux, la glace ou la neige à la surface fond et descend dans le glacier, emportant de la boue et de fins débris rocheux. La neige, l'eau et la glace peuvent être perdues du glacier rocheux par les processus d'ablation ou de ruissellement. Ainsi, la surface d'un glacier rocheux est souvent recouverte de blocs angulaires de tailles différentes.

Mouvement

Le mouvement d'un glacier rocheux le long d'une montagne est provoqué par la déformation de la glace contenue dans la roche, qui fait ressembler la surface à un glacier. Un glacier rocheux peut se déplacer sur 3 kilomètres. Un glacier rocheux se déplace ou glisse à une vitesse lente et sa vitesse dépend de la quantité de glace présente. Les changements climatiques, en particulier la hausse des températures, peuvent influer sur les mouvements et la dynamique des glaciers rocheux. Les changements à court terme de la vitesse et de la vitesse de déplacement sont le résultat de la variation de température.

Usages et dangers

Les glaciers rocheux sont une source d'eau pour de nombreuses régions du Chili. Les Andes chiliennes abritent de nombreux glaciers rocheux qui alimentent en eau Santiago, la capitale du Chili. Cependant, les activités minières en cours dans les hautes montagnes ont entraîné la dégradation de deux glaciers rocheux. Les glaciers rocheux peuvent également être des endroits intéressants à visiter, tels que les glaciers rocheux de Yellowstone, qui se sont formés le long du mont. Holmes trail dans le parc national de Yellowstone. Toutefois, les glaciers rocheux recouverts de gros rochers peuvent être dangereux, car les rochers meubles peuvent être instables.

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