Qu'est-ce qu'un halophyte?

Qu'est-ce qu'un halophyte?

Un halophyte est un type de plante capable de survivre dans et autour des terres ou des eaux riches en sel. Ces plantes peuvent passer tout leur cycle de vie dans des environnements fortement salins. Le plus souvent, les halophytes poussent le long des côtes des océans, mais peuvent également se développer dans les marécages, les marais et les conditions désertiques. Certains halophytes sont appelés facultatifs, ce qui signifie qu'ils sont capables de survivre avec ou sans solution saline. D'autres halophytes, appelés halophytes obligatoires, ne peuvent survivre que dans des habitats à fortes concentrations de sel. Les chercheurs estiment qu'environ 2% seulement des espèces de plantes sont considérées comme des halophytes.

Adaptation au sel

Les plantes halophytes prospèrent dans des conditions de forte teneur en sel en utilisant un certain nombre de méthodes d'adaptation, notamment la tolérance, la résistance et l'évitement.

La tolérance au sel se produit lorsque la fonction cellulaire d'une plante fonctionne de la même manière, avec des concentrations de sel élevées, que si elle fonctionnait en eau douce.

La résistance au sel survient lorsque les plantes permettent aux niveaux de sel de s'accumuler dans leurs cellules et lorsque les plantes sont capables de filtrer et d'éliminer les sels. Lorsque les halophytes permettent au sel de s’accumuler au niveau cellulaire, ils sont connus comme des accumulateurs de sel.

L'évitement du sel se produit de deux manières. Les plantes peuvent éviter le sel en poussant leurs racines dans des sols plus profonds, où la concentration de sel est beaucoup plus basse, ou en empêchant la reproduction et la croissance pendant certaines saisons de l'année. Par exemple, la germination dans les halophytes évitant le sel peut avoir lieu pendant la saison des pluies uniquement, lorsque la teneur en sel est diluée. Ces plantes sont parfois appelées exclusions de sel.

Types d'halophytes

Les halophytes appartiennent à l'une des trois catégories suivantes: haline aquatique, haro terrestro et haro haro.

Les plantes aquatiques-haline sont celles qui sont presque entièrement immergées dans de l'eau salée. Dans certains cas, seuls le système racinaire et une petite partie de la plante sont submergés. Ces plantes aquatiques sont appelées halophytes émergés.

Les plantes Terrestro-haline sont celles qui poussent dans un sol à forte teneur en sel. Dans ce cas, le contact entre la plante et le sel se produit uniquement avec les racines et le sol. Ces plantes ont tendance à être situées dans des environnements arides, à l'exception de celles trouvées dans les marécages. Les plantes terrestro-haline présentes sur la terre ferme sont connues sous le nom de xérohalophytes.

Les plantes Aero-Hline entrent en contact avec le sel via des gouttelettes d'eau salée qui se déplacent dans l'air. Ces gouttelettes d’eau salée se trouvent généralement dans les régions côtières, où les vagues qui s’abattent sur le rivage créent un jet d’eau salée et où le brouillard entraîne de l’eau salée sur les zones côtières. Cependant, dans certains cas, la poussière qui souffle sur les zones désertiques transporte du sel qui se dépose sur les plantes voisines.

Halophytes Facultatifs

Certains halophytes sont capables de survivre dans les environnements salins et non salés. Certains exemples d'halophytes facultatifs incluent des plantes appartenant aux familles suivantes: Cyperaceae, Juncaceae et Gramineae.

La famille des Cyperaceae comprend plus de 5 000 espèces, principalement dans les régions tropicales d'Amérique du Sud et d'Asie. L'un des exemples les plus connus d'une plante Cyperaceae est le carex de papyrus. Le carex papyrus pousse dans les habitats ressemblant à des marais et autour des rives des lacs dans toute l'Afrique, en particulier dans les régions méditerranéennes et à Madagascar. Les anciens Egyptiens utilisaient cette plante pour créer l'un des premiers types de papier jamais utilisés.

La famille Juncaceae comprend environ 464 espèces, dont la plupart appartiennent au genre Juncus. Ces plantes se caractérisent par une croissance lente et sont généralement considérées comme un type de carex ou d’herbe. Au cours de l'histoire, de nombreuses plantes de Juncaceae ont été utilisées pour fabriquer des nattes ou comme isolant domestique. Le Juncus effusus, par exemple, est présent sur tous les continents, à l'exception de l'Antarctique. Cette plante, également connue sous le nom de jonc commun, pousse dans les zones humides, les marais, les landes et les zones riveraines. On peut également le trouver le long des ruisseaux et des fossés.

La famille des graminées comprend environ 12 000 espèces, dont la plupart sont considérées comme des herbes à fleurs. Ces halophytes facultatifs sont l’une des plantes agricoles les plus importantes et comprennent des cultures telles que le riz, le blé, l’orge, le bambou, le millet et le maïs.

Halophytes Obligatoires

Les halophytes obligatoires sont les espèces de plantes nécessitant une concentration élevée de solution saline pour leur survie. Le genre de plantes Salicornia, appartenant à la famille des Amaranthacées, en est un exemple. Ces plantes halophytes sont considérées comme des plantes succulentes et poussent généralement le long des plages côtières, des marais salants et des mangroves dans les Amériques, en Europe et dans les régions méridionales de l’Asie.

Glasswort est un exemple spécifique d'une plante de Salicornia. Cette espèce se trouve dans les environnements fortement salins des rivages océaniques en Angleterre. Son nom fait référence au fait qu’une fois brûlées, les cendres de verre sont un élément essentiel de la fabrication du verre et même du savon. Compte tenu de sa forte teneur en sel, ses cendres créent du carbonate de sodium, parfois appelé alcali.

Résistance au sel ou accumulateurs de sel

Les halophytes accumulateurs de sel ont une fonction cellulaire distincte des autres types de plantes. Les plantes résistantes au sel ont développé une cellule spécialisée appelée glandes à sel. Ces glandes salines sont capables de stocker du sel supplémentaire dans le système végétal et sont situées près de la surface des feuilles. Lorsque la glande de sel est complètement remplie, elle se brise et libère le sel supplémentaire à l'extérieur de la feuille de la plante. Cette action laisse une fine couche de sel sur l'extérieur de la plante. Cependant, dans certains cas, la glande de sel ne se brise pas, ce qui finit par provoquer la mort de la plante.

Évitement du sel

Certains halophytes régulent leur exposition à des conditions salines élevées en adaptant leur cycle de reproduction. D'autres excluseurs de sel pratiquent la défoliation, également appelée chute de feuilles. Cette réaction se produit parce que la teneur en sel est obligée de s'accumuler dans la petite tige qui relie la feuille à la tige principale. Une fois que le maximum de sel est atteint, la feuille et sa tige tombent de la plante.

D'autres exclusions de sel ont développé des systèmes racinaires spécialisés qui empêchent le sel d'être absorbé par la plante. De plus, certaines racines ont une structure cellulaire spécialisée dans laquelle la partie interne de la cellule est recouverte d'une substance ressemblant à de la cire. Cette substance empêche les cellules d'absorber une solution saline. Une autre adaptation chez certains halophytes évitant le sel est que les racines extraient effectivement le sel de la plante et le déposent dans le sol environnant.

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