Qu'est-ce qu'un Megatsunami?

Les mégatsunamis sont des phénomènes extrêmement rares et destructeurs. Bien que semblables aux tsunamis bien connus, les mégatsunamis provoquent des destructions incomparables le long du littoral. Un mégatsunami est une très grande vague formée par le déplacement soudain de l'eau. L'amplitude initiale des vagues peut atteindre des centaines voire des milliers de mètres lorsque l'eau éclabousse vers le haut et vers l'extérieur en raison de l'impact ou du déplacement. Deux hauteurs sont souvent citées pour un mégatsunami; la hauteur de la vague dans l'eau et la hauteur de la vague lorsqu'il atteint la terre. Parmi les mégatsunamis récemment expérimentés figurent le mégatsunami de 1958 de la baie de Lituya et l'éruption de Krakatoa en 1883.

Megatsunami Vs. Tsunami

Un mégatsunami est un terme utilisé pour désigner un tsunami avec une amplitude de vague initiale plus grande qu'un tsunami normal. Les tsunamis normaux résultent du mouvement du fond marin et ont une hauteur de vague inférieure au large. Elles vont de vagues à peine perceptibles à des murs d’eau d’une hauteur d’environ 300 pieds. Ils ont aussi une longue longueur d’onde (souvent des centaines de kilomètres) et peuvent passer inaperçus en mer. Cependant, leur hauteur augmente considérablement à l'approche du sol, car la base des vagues pousse la colonne d'eau à la surface.

Les mégatsunamis sont causés par de gros glissements de terrain et d’autres événements tels que l’effondrement d’un météorite dans la mer. Les glissements de terrain à proximité de plans d'eau provoquant des déplacements peuvent résulter de tremblements de terre ou d'éruptions volcaniques. L’écrasement d’énormes astéroïdes ou de glissements de terrain provoque le déplacement d’énormes quantités d’eau. Un mégatsunami, contrairement à un tsunami normal, peut causer des destructions à grande échelle et rien ne peut être fait pour l'arrêter.

Megatsunamis dans l'histoire récente

1883 éruption de Krakatoa

L'éruption de Krakatoa en Indonésie a débuté le 26 août 1883 et a culminé le lendemain, lorsque la majeure partie de l'île et ses environs ont été détruits. L'éruption a provoqué un mégatsunami qui a tué des centaines de personnes. Des navires jusqu'en Afrique du Sud ont été secoués par le tsunami. Le mégatsunami aurait été causé par un flux rapide de matières volcaniques entrant dans la mer. Le mégatsunami qui en a résulté a détruit la ville de Merak.

Megatsunami 1958 de la baie de Lituya

Environ cinq mégatsunamis auraient eu lieu dans la baie de Lituya, en Alaska. Le plus récent est le Megatsunami 1958 de Lituya Bay. Le tremblement de terre de 1958 dans la baie de Lituya s’est produit le 9 juin 1958 dans la faille Fairweather, provoquant un éboulement d'environ 40 millions de mètres cubes dans la baie de Lituya. L'impact du glissement de terrain a été entendu plus de 50 miles. Cela a entraîné le déplacement de gros volumes d'eau à une altitude de 1 710 pieds, menant à un mégatsunami. Le volume de déplacement a également été accru par l'air entraîné par l'effet de viscosité provoqué par les éboulements.

Lac esprit, washington

Le 18 mai 1980, le mont St. Helens est entré en éruption, ce qui a entraîné un important glissement de terrain. Le magma emprisonné sous le renflement du sommet a explosé, provoquant une éruption Plinienne. La matière volcanique a afflué dans le lac Spirit, menant à un mégatsunami. L'eau du lac a été poussée à une hauteur de 853 pieds au-dessus du niveau avant l'éruption.

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