Qu'est-ce qu'un paleolake?

Qu'est-ce qu'un lac?

Un lac est un plan d'eau situé dans un bassin complètement entouré de terres. La plupart des lacs se trouvent dans des zones d'activité glaciaire, près de montagnes ou de vallées. Ces formations géologiques sont généralement remplies par l’eau des rivières ou par la fonte des glaciers, bien que les lacs diffèrent des rivières par le fait que leur eau ne coule ni ne se déplace. Même si les lacs existent depuis des milliers d'années, tous les lacs sont classés comme géologiques par les géologues car, à un moment de leur vie, ils se rempliront de sédiments et cesseront d'exister.

Les chercheurs ont identifié plusieurs types de lacs, notamment fluviaux, volcaniques, tectoniques et organiques. Cet article examine les paléolakes.

Qu'est-ce qu'un paleolake?

Un paleolake est un lac qui a existé dans le passé. Son origine remonte à une époque où le climat et les conditions hydrologiques de sa région étaient différents de ceux d’aujourd’hui. Ces types de lacs peuvent déjà s'être asséchés ou en voie de se dessécher, ou se sont remplis de sédiments et ont maintenant une taille beaucoup plus petite que par le passé. Ces paléolakes sont connus sous le nom d'anciens lacs et de lacs rétrécis. Selon le type de perte d'eau, un lac rétréci peut en fait se diviser en deux ou plusieurs lacs plus petits.

Anciens Paléolakes

Le lac Hula en Israël, le lac Balivián en Amérique du Sud, le lac Owens et le lac Tulare aux États-Unis et le lac Lop Nur en Chine sont quelques exemples d'anciens lacs. Owens et Tulare Lake sont tous deux situés dans l’état de la Californie et sont un bon exemple de la fréquence des anciens lacs dans la région du sud-ouest des États-Unis. Lop Nur est le seul ancien lac salé mentionné. Il est situé dans la région autonome ouïgoure du Xinjiang en Chine, entre les déserts de Kumtag et de Taklamakan. Ce lac a fini par s'assécher à cause des activités humaines, ce qui a détourné le courant de ses rivières sources.

Paleolakes rétrécis

Les lacs réduits comprennent ceux qui sont devenus plus petits au cours de la préhistoire et ceux qui ont diminué en taille au cours de l'histoire récente. Un certain nombre de lacs rétrécis ont été répertoriés, notamment le lac Tchad en Afrique, le lac Optima et le lac Bonneville aux États-Unis et le lac Agassiz au Canada. Parmi ceux-ci, le lac Agassiz a connu l'une des pertes les plus importantes au fil du temps, car il était autrefois plus vaste que la superficie totale des Grands Lacs actuels en Amérique du Nord. Aujourd’hui, l’Agassiz a été réduit à 6 lacs plus petits: le lac Rainy (250 milles carrés), le lac Rouge (440 milles carrés), le lac des Bois (1 500 milles carrés), le lac Winnipegosis (2 000 milles carrés), le lac Manitoba (2 000 milles carrés) et le lac Winnipeg (8 500 milles carrés).

Importance des Paléolakes

Les paléolakes ont une importance écologique et géologique importante. Les fonds des lacs de ces anciens lacs sont souvent remplis de précieux fossiles. De plus, les géologues peuvent obtenir des informations sur les changements hydrologiques subis dans une région donnée au cours de la vie du lac, y compris ceux qui se sont produits pendant la préhistoire. Les sites de paléolakes sont également souvent riches en gisements de pétrole, de gaz et de charbon, qui se trouvent dans les roches situées ici.

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