Qu'est-ce qu'un pré-eau?

Une prairie d’eau est une région herbeuse intentionnellement inondée afin d’accroître la production agricole de la terre. Une distinction doit être faite entre les prés d'eau et les prés inondés. Une prairie inondable est presque une caractéristique similaire, bien que l'inondation soit déterminée par l'inondation saisonnière d'une rivière proche. Historiquement, les prés d’eau sont présents depuis le 16ème siècle. Cependant, ces zones ont pour la plupart disparu ces derniers temps. L'Angleterre, certaines régions d'Italie et la Suisse figurent parmi les pays dotés de cette fonctionnalité. Il existe deux types de prairies d’eau, à savoir les prairies de captage et les prairies de lit.

Eau de lit

Aussi appelé prairie à eaux flottantes, ce type de prairie est construit sur un sol presque plat. En outre, il est construit à côté de larges vallées fluviales et son fonctionnement nécessite des interventions minutieuses. L'eau est détournée de la rivière vers le pré à l'aide d'un canal (une voie d'eau artificielle), appelé transporteur principal ou simplement transporteur. Les canalisations alimentent directement les petits transporteurs proches des champs eux-mêmes. Le système est conçu de manière à ce que l'excès d'eau dans les champs déborde et finisse par retourner à la rivière.

Le contrôle de l’eau se fait par des vannes (écluses) et des petits barrages appelés arrêts. Grâce à ce système, différentes parties du champ peuvent être irriguées séparément en fonction des besoins. Dans certains cas, ce pré comporte des ponceaux et des chaussées qui permettent aux wagons d’accéder aux champs. La personne qui exploite ce type de prairie est connue sous le nom de waterman ou de noyeur.

Eau de captage

Contrairement au type ci-dessus, ce pré est construit sur un terrain en pente et nécessite peu d’expertise dans son fonctionnement. La construction consiste à creuser des terrasses qui dirigent lentement l’eau des parties les plus hautes du champ jusqu’au fond. Les terrasses sur le terrain dirigent l’eau en zigzag.

Avantages de la prairie

Un avantage est que les prés d’eau gèrent une végétation utilisée à plusieurs fins. Les deux principaux objectifs de cette herbe sont la fourniture de pâturage pour le bétail et la préparation du foin. La pratique du bétail en pâturage est bénéfique à l’épanouissement des prairies, ce qui assure leur survie. Les animaux au pâturage dévorent l'herbe morte ainsi que les feuilles mortes sur le terrain, ce qui pourrait entraver la croissance d'une végétation nouvelle et fraîche. De plus, les brouteurs laissent généralement pousser des plantes moins compétitives, car ils mangent principalement les espèces dominantes dans un champ. En fin de compte, cela crée une relation symbiotique qui assure la survie des deux.

Les prés d’eau garantissent également que les champs regorgent d’éléments nutritifs provenant des rivières. Le limon, qui regorge d'éléments nutritifs, se dépose sur le sol, augmentant ainsi la productivité agricole. La productivité est également accrue par l’approvisionnement constant en eau des champs. La pratique des inondations contrôlées permet également d'éviter que les champs accumulent trop d'éléments nutritifs et ne conduisent à l'eutrophisation, ce qui entraîne une croissance excessive des plantes désirées et non désirées.

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