Qu'est-ce qu'un récif de corail?

Un récif corallien est une arête ou un monticule de calcaire dont la surface supérieure est proche de la surface de la mer. Les récifs coralliens sont composés de carbonate de calcium. La dernière période glaciaire a marqué la formation de récifs coralliens lorsque la fonte des glaces a provoqué une élévation du niveau de la mer et une inondation des plaques continentales. Les récifs coralliens connus se trouvent dans les eaux profondes éloignées des plateaux continentaux et autour des îles océaniques sous forme d'atolls, dont la plupart sont d'origine volcanique. Les quelques exceptions ont des origines tectoniques où les mouvements des plaques ont soulevé le fond de l'océan à la surface.

Formation de récifs coralliens

Plusieurs théories tentent d'expliquer la formation de récifs coralliens. Jusqu'à présent, seuls deux ont été approuvés car ils expliquent la grande épaisseur verticale des récifs coralliens. Ces deux comprennent:

La théorie de la subsidence de Darwin

Selon cette théorie, les récifs coralliens étaient à l’origine des récifs frangeants sur des rivages inclinés, puis ils sont devenus des récifs barrières lorsque les rivages ont coulé, avec un canal d’eau entre eux et la terre. Si la terre est une île qui coule entièrement, il en résulte la formation d'un atoll, ce qui signifie que le naufrage provoque l'épaisseur des récifs.

Théorie du contrôle glaciaire de Daly

Selon cette théorie, au cours de la dernière période glaciaire, la formation de calottes glaciaires a abaissé le niveau des océans de 60 à 70 mètres sous les niveaux océaniques actuels. Les vagues découpent ensuite les rives pour créer des plates-formes plates adaptées à la croissance des récifs coralliens. Au fil du temps, alors que les calottes glaciaires fondaient et que les températures montaient, le corail commençait à se développer sur ces plateformes et s’élevait, réussissant à relever le niveau des océans. Après cela, tous les types de récifs ont été formés sur les plates-formes existantes.

Types de récifs coralliens

Les récifs coralliens peuvent être classés dans les trois groupes suivants:

Récifs frangeants

Ils sont également appelés récifs côtiers. Les récifs frangeants peuvent être construits à partir du fond de la mer et s’étendre ensuite à partir du rivage sans canal navigable entre le rivage et le récif. La plupart de ces récifs sont composés uniquement de sable corallien, avec des récifs coralliens morts et morts et de la boue. La plupart des récifs frangeants ont été localisés dans les Indes orientales.

Barrière de corail

Les récifs-barrières sont presque les mêmes que les récifs frangeants, sauf qu'un canal navigable, également appelé lagon, sépare le récif du rivage.

Atoll Reef

Nous appelons principalement les récifs d'atolls une île de corail ou une île de lagon. Le récif est circulaire ou en forme de fer à cheval et renferme un lagon d’eau. Dans certaines occasions, les récifs peuvent être cassés pour former des canaux de navigation, dont certains sont appropriés et d'autres ne le sont pas.

Importance

Les récifs coralliens jouent un rôle important dans l'écosystème, dans le tourisme, la pêche et la protection du littoral. Les récifs coralliens offrent une protection du littoral aux îles voisines en absorbant l'énergie des vagues. La valeur économique mondiale des récifs coralliens varie de 29, 8 à 375 milliards USD par an. Environ 25% de toutes les espèces marines vivent dans des récifs coralliens peu profonds, même si elles occupent moins de 0, 1% de la surface des océans de la planète. Une moyenne annuelle de six millions de tonnes de poisson est capturée. En tant que tel, la surpêche est une préoccupation majeure, de même que la mortalité des poissons due à la maladie.

Cependant, les récifs coralliens sont menacés dans le monde entier. En raison de l'élévation de la température de l'océan et des variations de pH, les récifs coralliens se meurent et risquent de disparaître. Environ 10% des récifs coralliens sont maintenant morts et environ 60% sont considérés à risque. D'ici 2050, tous les récifs coralliens du monde seraient en danger. Les processus de protection et de restauration revêtent désormais une importance capitale.

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