Qu'est-ce qu'une culture de couverture?

Qu'est-ce qu'une culture de couverture?

Une culture de couverture est une culture qui est plantée afin de lutter contre des problèmes tels que l'érosion du sol, son humidité, les parasites, les maladies des cultures, etc. Les cultures de couverture jouent un rôle important dans l'amélioration de la santé d'un agroécosystème, qui est un écosystème géré par l'homme, utilisé pour produire des aliments, des fibres ou des aliments pour animaux. Voici une liste des utilitaires de cultures de couverture.

Les cultures couvertes réduisent l'érosion du sol

L'un des objectifs les plus importants des cultures de couverture est sa capacité à réduire l'érosion des sols. Les racines des plantes cultivées aident à ancrer le sol en place et à empêcher le ruissellement du sol par les précipitations. Le réseau racinaire de la plante augmente également la porosité du sol et constitue un habitat propice à la vie dans la macrofaune du sol. La macrofaune est responsable de l’enrichissement du sol pour la croissance des plantes.

Les cultures de couverture augmentent la fertilité du sol

Les cultures de couverture sont souvent plantées pour augmenter la fertilité du sol. Ces types de cultures améliorant la fertilité du sol sont appelés «engrais verts». Ils sont principalement utiles pour la gestion de l'azote dans le sol, car l'azote devient souvent un facteur limitant de la croissance des plantes. Les cultures d’engrais verts sont généralement de nature légumineuse et font donc partie de la famille des fabacées . Les cultures sont riches en azote que l’on applique classiquement au champ de culture sous forme d’engrais chimiques. Une autre propriété unique de ces légumineuses est que les nodules racinaires de ces plantes abritent la bactérie Rhizobium . Les bactéries et la plante forment une relation symbiotique dans laquelle la bactérie tire ses nutriments de la plante et, à son tour, aide la plante à fixer l'azote atmosphérique et à le stocker dans les racines. Ainsi, la croissance des légumineuses permet l’apport naturel d’azote nutritif au sol au lieu d’utiliser des engrais azotés synthétisés artificiellement qui sont nocifs pour l’environnement. Les haricots, les lentilles, les pois, la luzerne et le lupin sont des exemples d’engrais verts.

Les cultures de couverture facilitent la gestion de l'eau du sol

Les cultures de couverture aident à la gestion de l'eau d'un champ de culture. La matière organique ajoutée au sol par la culture de plantes de couverture modifie le profil du sol au fil du temps, facilitant la gestion du processus d'arrosage du sol. Le contenu organique du sol agit comme une barrière physique naturelle entre la surface du sol et les précipitations, permettant aux gouttes de pluie de ruisseler progressivement et régulièrement sur le profil du sol. En outre, le réseau de racines de la culture de couverture crée des pores de sol qui permettent à l'eau de pluie de pénétrer profondément dans le sol au lieu d'être évacuée du champ sous forme de ruissellement. Ainsi, les cultures de couverture aident à la conservation de l'eau et minimisent les écoulements de surface vers les masses d'eau avoisinantes. À leur tour, ils minimisent la pollution des masses d'eau avoisinantes par de tels écoulements. L'infiltration d'eau accrue dans le sol améliore le potentiel de stockage de l'eau du sol et régénère également les aquifères souterrains. Les cultures de couverture agissent également comme une barrière empêchant l'évaporation de l'humidité du sol et contribuent ainsi à la conservation de l'humidité du sol. Dans certaines régions, cependant, les cultures de couverture ne contribuent pas à la conservation de l'eau, mais réduisent réellement l'approvisionnement en eau du sol. Cela se produit dans le cas de cultures de couverture cultivées dans des régions tempérées pendant le printemps.

Les cultures de couverture améliorent la qualité du sol au fil du temps

La culture de la culture de couverture à chaque cycle de culture modifie progressivement la qualité du sol en augmentant les niveaux de matière organique du sol en raison de l'apport de biomasse de la culture de couverture au fil du temps. L'augmentation de la matière organique du sol améliore la structure du sol ainsi que sa capacité à retenir les nutriments et l'eau. Tenant compte de l'augmentation du dioxyde de carbone atmosphérique provoquant le réchauffement de la planète, une augmentation de la matière organique du sol peut également améliorer la séquestration du carbone, processus qui implique le captage du carbone et le stockage à long terme du dioxyde de carbone atmosphérique.

Les cultures de couverture aident à la gestion des maladies

Les cultures de couverture aident à rompre le cycle des maladies des cultures et à réduire la population d'agents phytopathogènes tels que les bactéries et les champignons. Par exemple, si la moutarde est plantée comme culture de couverture, ses propriétés toxiques aident à supprimer les populations de maladies fongiques dans le champ agricole qui protégeront la culture de rapport contre les maladies.

Cultures de couverture dans la lutte contre les mauvaises herbes

Les cultures de couverture sont un excellent moyen de lutter contre les mauvaises herbes. Les cultures de couverture sont en concurrence avec les mauvaises herbes et les empêchent de coloniser les champs. Les mauvaises herbes, incapables d'obtenir suffisamment d'espace, de nutriments et de lumière, ne poussent pas. C'est ce que l'on appelle l'effet d'étouffement de la culture de couverture. Même après la mort, les cultures de couverture forment une couche de paillis à la surface du sol qui contrôle la croissance des mauvaises herbes sur un tel sol.

Lutte antiparasitaire à l'aide de cultures de couverture

Certaines cultures de couverture sont utilisées comme cultures-pièges afin d'éliminer les parasites d'un champ de culture. Ces cultures sont souvent plantées avec la culture d’importance commerciale dans une zone séparée ou dans des rangées de la culture de rapport elle-même. Les cultures de couverture plantées constituent généralement un habitat plus favorable pour les parasites qui se rassemblent en plus grand nombre dans la région de la culture de couverture. Les agriculteurs traitent les zones de couverture avec des pesticides ou les tondent physiquement pour éliminer le fardeau des parasites du champ de culture. Ainsi, les cultures d'importance commerciale restent les moins touchées par les attaques de ravageurs.

Les cultures de couverture améliorent la biodiversité d'un lieu

Étant donné que les cultures de couverture poussent avec moins d'interférence humaine dans le champ de la culture que les cultures d'importance commerciale, la période de croissance de la culture de couverture fournit un environnement moins perturbé qui permet à la faune locale de prospérer dans la région.

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