Qu'est-ce qu'une île haute?

Une île est une terre surélevée, également appelée terre sous-continentale, entourée d'eau. Les îles peuvent se former dans des plans d'eau tels que des océans, des rivières ou des lacs. Une île formée dans des rivières ou des lacs est aussi appelée eyot ou ait. Un groupe d'îles apparentées est désigné sous le nom d'archipel. Il existe trois principaux types d'îles; îles continentales situées sur le plateau continental d'un continent, îles océaniques et îles tropicales. Les îles peuvent être formées par une éruption volcanique au fond de l'océan, une accumulation de sédiments dans une zone de la masse d'eau ou un bâtiment de récif. Les îles formées par des éruptions volcaniques sont appelées îles hautes ou îles volcaniques.

Définition et utilisation du terme «haute île»

Le terme «île haute» n’est pas utilisé en référence à la taille de l’île, mais à la distinction entre les îles volcaniques et les îles basses qui sont principalement formées par l’accumulation de sédiments ou le soulèvement de récifs coralliens. Certaines des îles hautes se trouvent à quelques pieds au-dessus de la surface de l'eau et sont classées comme des îlots, tandis que d'autres, comme Nauru, Banaba, Niue, Makatea et Henderson, se trouvent à plusieurs pieds au-dessus de la surface de l'eau. Dans l'océan Pacifique sud, ces deux types d'îles se trouvent souvent à proximité les uns des autres. Cependant, les îles hautes ont une diversité d'habitat plus grande que les îles basses dans la même zone géographique. Ainsi, il n’ya pas de peuplement humain sur la plupart des îles basses.

Formation de High Island

Les High Islands, également appelées îles volcaniques, sont formées par des activités volcaniques. La croûte terrestre est constituée de plaques tectoniques qui se déplacent constamment à la surface de la planète. À certains endroits, les plaques se rejoignent pour former des volcans. Le volcan peut également se former au milieu de la plaque, forçant le magma à remonter jusqu’à ce qu’il éclate au milieu du fond marin, à ce que l’on appelle un point chaud. Lorsque le volcan entre en éruption, il forme des couches de lave qui peuvent éventuellement se briser à la surface de l'eau pour former une île. Lorsque le volcan est encore au-dessous du niveau de la mer, on l'appelle un mont sous-marin. La plupart des îles hautes ont des intérieurs accidentés avec une large gamme d’altitudes au sommet. Plusieurs de ces îles sont entourées de récifs frangeants ou barrières pouvant englober une lagune. La taille de ces îles va de moins d’un mille carré à des milliers de milles carrés.

Exemples d'îles hautes

Les îles hawaïennes sont un groupe de huit îles principales, de nombreux îlots et monts sous-marins situés dans l'océan Pacifique nord. Les îles sont des pics exposés de montagnes souterraines volcaniques. Les principales îles d'Hawaï comprennent l'île d'Hawaï, Maui, O'ahu, Kaua'i, Moloka'i, Lana'i, Ni'ihau et Kaho'olawe.

L’Islande est l’une des plus grandes îles volcaniques au monde, couvrant une superficie d’environ 40 000 milles carrés. Cette île résultait d'activités volcaniques le long de la dorsale médio-atlantique. Avec une population de 357 000 habitants, c'est le pays le moins peuplé d'Europe.

Les autres îles volcaniques comprennent Sumatra, Honshu, Java, l'île du Nord et l'île de Luçon.

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