Qu'est-ce qu'une tornade?

Une tornade est une colonne d'air qui tourne à des vitesses immenses et qui est en contact avec la surface de la Terre et un cumulonimbus. Parfois, bien que rarement, la colonne d'air peut également être en contact avec la base d'un nuage de cumulus. Les formes et les tailles des tornades varient, mais on peut souvent les observer sous la forme d'un entonnoir de condensation qui commence au bas d'un cumulonimbus et comporte un nuage de matériaux en rotation. Généralement, la largeur des tornades ne dépasse pas 80 milles alors que la vitesse ne dépasse guère 110 milles à l'heure. En ce qui concerne la distance parcourue par une tornade, ils parcourent généralement quelques kilomètres puis se dissipent. Toutefois, dans des cas extrêmes, les tornades peuvent se déplacer à une vitesse de destruction supérieure à 300 milles à l'heure, avoir une largeur de plus de deux milles et parcourir une distance de plus de 100 kilomètres. Les tornades ressemblent beaucoup aux gustnadoes, aux diables de poussière, aux tourbillons de feu et aux diables de vapeur.

Formation d'une tornade

Techniquement, un type d’orage connu sous le nom de supercellules est ce qui conduit au développement d’une tornade (y compris les tornades les plus puissantes). Dans la supercellule, il existe un vortex d'air appelé mésocyclone. Lorsque le mésocyclone descend sous le nuage, l'air absorbe de l'air frais et humide provenant des couches inférieures de la tempête. Lorsque l'air froid arrive avec l'air chaud qui monte, il en résulte un point de basse pression à la surface qui commence à entraîner l'ensemble du système vers la surface de la terre. Cette action de compression est ce qui conduit finalement à la force visible en forme d'entonnoir appelée tornade.

La nature destructive de la tornade provient principalement de ce que l’on appelle le courant descendant du flanc arrière (RFD). Le RFD dirige la base du mésocyclone de sorte qu’elle prenne la forme d’un entonnoir. Lorsque la forme de l'entonnoir touche la terre, le RFD commence à se déplacer, ce qui conduit à la création de puissants vents destructeurs. Dans certains cas, cependant, une tornade peut se former et avoir une forme différente. En outre, il existe des vents destructeurs qui ressemblent à une tornade mais ne sont pas classés comme des tornades puisqu’une tornade doit être en contact avec la base du nuage et la surface de la terre.

Types de tornades

Vortex multiple

Principalement observable dans les tornades puissantes, ce type de tornade se produit lorsqu'il y a deux colonnes d'air ou plus qui ont un centre commun. Naturellement, ces tourbillons supplémentaires causeront plus de destruction par rapport à ceux qui ne possèdent pas de tourbillons multiples. Ce type ne doit pas être confondu avec une tornade satellite, qui est une petite tornade se formant près d’une tornade plus grande.

Trombe

Simplement défini, il s’agit d’un type de tornade qui se forme au fil de l’eau. Il y a des trombes tornadiques et des trésors classés par «beau temps». Ceux du beau temps sont plus communs bien que moins puissants que les tornades. Les tornades sont extrêmement dangereux car ils ont plus de pouvoir et durent plus longtemps.

Landspout

Ce type de tornade n'est pas associé à un mésocyclone. Les trachées partagent de nombreuses similitudes avec les truites telles qu'une intensité réduite et une durée de vie réduite. Dans certains cas, les rafales de vent créées peuvent causer des dommages importants.

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