Qu'est-ce qu'une très grande structure flottante (VLFS)?

Une très grande structure flottante (VLFS) est une île créée par l'homme. Les VLFS sont créés à diverses fins, notamment les aéroports flottants, les bases militaires, les installations de loisirs, les quais, les ponts et les installations de stockage de pétrole et de gaz naturel. Les très grandes structures flottantes sont une invention majeure du XXe siècle et offrent des avantages majeurs par rapport aux processus traditionnels de récupération des sols qui interfèrent avec la nature.

Composants de très grandes structures flottantes

Les VLFS incluent généralement:

  • Une très grande structure flottante semi-submersible ou ponton
  • Un amarrage pour maintenir la structure flottante en place
  • Un pont d'accès ou une route flottante pour se rendre à la structure flottante depuis le rivage
  • Un brise-lames pour réduire les effets des vagues sur la structure flottante

Classification

Les très grandes structures flottantes sont classées en deux grandes catégories: semi-submersible et ponton.

VLFS semi-submersibles

Les VLFS semi-submersibles comportent une plate-forme surélevée au-dessus du niveau de la mer utilisant une colonne de tubes. Ce type de VLFS est utilisé en haute mer où les vagues sont relativement grandes et puissantes. La colonne de tubes est utilisée pour minimiser les effets des vagues tout en maintenant une flottabilité constante. Ils sont principalement utilisés comme aéroports, bases militaires et explorations pétrolières en eaux profondes.

VLFS de ponton

Les VLFS de ponton comportent une plate-forme qui repose sur la surface de l'eau. Les pontons sont généralement utilisés dans des eaux calmes sans fortes vagues, telles que les lagons, les ports et les criques. Comparés aux VLFS semi-submersibles, les pontons sont plus flexibles et dépendent de leur structure pour maintenir leur flottabilité à la surface de l'eau. Les pontons sont considérés comme les moins coûteux à produire, à entretenir et à réparer.

Applications des VLFS

Quais flottants

Plusieurs quais flottants ont été construits dans les principales voies navigables telles que le chantier naval du Texas. La mégastructure a été construite en 1985 par le groupe de construction Bethlehem Marine. Des jetées ont également été construites dans l’idée d’utiliser le VLFS pour une plus grande capacité d’activités nautiques. Une jetée flottante distincte a été construite à Valdez, en Alaska (États-Unis), d’une capacité de 50 000 tonnes de conteneurs.

Flottant Aéroports

L'augmentation du coût des terrains dans les grandes villes du monde a obligé les urbanistes à rechercher des solutions de remplacement pour réduire la congestion dans les villes. Afin de relever ce défi, le Japon a construit un aéroport et une piste d'atterrissage sur les eaux côtières de l'aéroport international de Kansai en 1998. Les autres aéroports remarquables comprennent une base pour hélicoptères à Vancouver, en Colombie-Britannique (Canada).

Installations de production flottantes

Des usines de production flottantes ont été construites dans les eaux profondes au large des côtes de pays tels que le Japon et l'Argentine. En 1979, une centrale électrique a été construite à Khulan, au Bangladesh, ainsi qu'une usine de polythène à Bahia, en Argentine. Les recherches en cours au Japon visent à créer une station de traitement de l'eau et un parc éolien pour répondre à la demande croissante en eau et en énergie du pays.

Bases d'Urgence Flottantes

Des bases de secours d'urgence flottantes ont été créées et sont conçues pour être moins touchées par les tremblements de terre. Dans les pays exposés aux tremblements de terre, tels que le Japon, des bases de secours ont été construites à Tokyo et à Osaka pour servir de refuges en cas de séismes graves.

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