Qu'est-ce qu'une ville-état?

Une cité-État désigne une ville politiquement indépendante dont le territoire comprend également les territoires dépendants. Ce type de structure politique était courant dans l'Antiquité, comme on le voyait dans les cités-états de Carthage, Rome et Athènes. Le territoire italien comprenait des cités marchandes au cours de la Renaissance de Venise, Ancône, Florence, Naples, Pise, Bari et Lucca. Les cités-états ne sont pas aussi nombreuses de nos jours, les cités du Vatican, de Singapour et de Monaco étant considérées comme la véritable définition du terme. Les cités-états sont aussi appelées micro-états, terme utilisé pour désigner d'autres configurations de pays particulièrement petits. Une poignée d'autres petits États présentent des similitudes avec la structure des cités et sont donc considérés comme des cités-États modernes telles que Malte, Qatar, Bahreïn, Koweït et Brunei. Ces territoires possèdent chacun une colonie urbaine accueillant une proportion substantielle de la population bien qu’ils aient un certain nombre de colonies distinctes en plus d’une capitale de facto.

Cités anciennes

De nombreuses cités-États ont prospéré à l'époque médiévale dans diverses parties du monde, de la Russie à la Grèce, en passant par l'Asie centrale, l'Égypte et la côte swahili. Rome est l'un des exemples les plus remarquables de ces villes. Il s'est développé à partir d'une série de colonies entourant un gué sur le Tibre. La tribu latine d'Italie est crédité de la formation de la cité-état. La République romaine a commencé vers 509 av. J.-C. et comportait des éléments démocratiques tels qu'une constitution, des assemblées représentatives, un sénat et des magistrats élus tous les ans. La ville élargit son mandat par la conquête pour inclure des territoires en Afrique du Nord, en Europe occidentale, dans la région méditerranéenne, en Europe orientale et septentrionale et en Asie Mineure. À l'apogée de la ville en 117 ap. Rome a inspiré de nombreuses républiques modernes. Tyr était une autre cité médiévale, qui figurait parmi les cités les plus importantes de la Phénicie. Tyr était composé de deux zones. La partie la plus ancienne de la ville s'est développée sur le continent à partir de c. 2750 avant notre ère alors que le complexe insulaire se développait en tant que centre commercial. La prospérité de l'île nécessitait sa lourde fortification. Le roi de Babylone Nebucadnetsar II a assiégé la ville pendant treize ans et n'a pas réussi à violer ses défenses. La ville a également attiré l'attention d'Alexandre le Grand. Les habitants de Tyr étaient des experts dans la fabrication de teintures à partir des coquilles broyées des coquillages Murex. Le colorant violet produit était très prisé à l'époque médiévale. L'alliance de la ville avec Israël a également facilité sa prospérité.

Cités italiennes

Venise, Sienne, Florence, Lucques et Gênes sont apparues comme les cités italiennes les plus remarquables du IXe au XVe siècle. Venise était une grande puissance maritime et une plaque tournante du commerce des épices, de la soie et des céréales. Venise a également bénéficié d'un secteur bancaire lucratif et est considérée comme le 1er centre financier international. Gênes était une autre puissance commerciale méditerranéenne et les banquiers de la ville prêtaient de l'argent à des monarques comme ceux d'Espagne. Florence a prospéré au 12ème siècle grâce aux échanges commerciaux avec les nations étrangères. De nombreux palais et églises ont été construits à partir du 13ème siècle, qui a présenté l'architecture gothique. Florence avait également une industrie lucrative de fabrication de la laine. Lucca était réputée pour son industrie de la soie alors que Sienne était un centre commercial. Ces cités ont mis en place une forme de gouvernement républicain façonnée après la Rome et la Grèce médiévales. Plusieurs conseils interdépendants ont pris des décisions importantes dans les États, tandis que d’éminents hommes adultes étaient choisis ou élus pour exercer des fonctions législatives ou exécutives. Les cités n’ont toutefois pas accordé de droits politiques substantiels aux habitants de leurs territoires respectifs situés hors de la capitale.

Déclin de la cité médiévale

Plusieurs cités avaient déjà perdu leur souveraineté au 16ème siècle. La République florentine est devenue le Duché de la Toscane en 1532 sous le règne de la famille des Médicis, tandis que Sienne a été conquise par l'Espagne en 1555 et rachetée par Florence en 1557. Les villes-États étaient moins nombreuses et plus faibles au XVIIIe siècle. Venise a lutté pour conserver son indépendance après avoir été engagée dans une série de guerres successives avec les Turcs de 1645 à 1718. Napoléon Bonaparte a réussi à conquérir Venise en 1797. Les cités européennes ont été les grands perdants entre la Renaissance et la Révolution française. comme ils ne pouvaient pas se permettre la main-d'œuvre et la richesse pour se défendre contre les puissantes monarchies.

Ville-États actuels

Monaco

Monaco fait partie des villes-états actuelles du monde. Il se situe sur la Côte d'Azur dans la partie occidentale de l'Europe. Monaco s'étend sur une superficie de 0, 78 mile carré et compte environ 38 400 habitants. Monaco a mis en place un gouvernement de type monarchie constitutionnelle. La Maison Grimaldi a maintenu son autorité sur le territoire malgré plusieurs interruptions brèves. L'indépendance de l'État est garantie par le traité franco-monégasque de 1861, bien que sa défense soit entre les mains de la France. En 1993, l’ONU a accordé à Monaco le plein droit de vote. L’État participe également à certaines politiques de l’UE, telles que le contrôle des frontières et les douanes, même s’il n’est pas membre de l’UE, bien qu’il participe au Conseil de l’Europe depuis 2004.

Singapour

Singapour est une ville-État asiatique dont le territoire comprend une île principale et 62 autres îlots. Son histoire coloniale comprend l'occupation britannique et l'occupation japonaise au cours de la Seconde Guerre mondiale. Singapour a rejoint d'autres anciennes colonies britanniques pour créer la Malaisie, mais il s'est détaché deux ans plus tard, invoquant des différences idéologiques, et s'est établi en tant que pays souverain en 1965. Singapour était confrontée à des défis initiaux tels qu'un arrière-pays et le manque de ressources naturelles, mais son orientation externe le commerce a propulsé son économie. La constitution de Singapour prévoit une structure politique de démocratie représentative. Le pays a mis en place un système militaire sophistiqué et à la pointe de la technologie pour défendre sa souveraineté en cas de besoin.

Cité du Vatican

La Cité du Vatican occupe une superficie de 44 hectares à l'intérieur de Rome. L'établissement de la ville est crédité au traité de Latran de 1929 négocié entre l'Italie et le Saint-Siège. Le responsable de l'Église catholique romaine assume le pouvoir politique dans l'État. Le pape est donc au centre des fonctions législative, judiciaire et exécutive de la ville. Les plus hauts représentants de l’État sont des membres du clergé catholique de différentes origines nationales. La Cité du Vatican a une économie unique en ce qu'elle repose sur la vente de publications et de timbres-poste, sur les droits d'entrée dans les musées et sur la vente de souvenirs touristiques.

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