Qu'est-ce que Cave Popcorn?

Le maïs soufflé dans les grottes est l’un des nombreux types de spéléothèmes ou de formations souterraines. En général, le spéléothème est formé à partir de dépôts secondaires de minéraux à l'intérieur d'une grotte. Le pop-corn Cave, également appelé coralloïde, est constitué de dépôts de calcite, de gypse ou d'aragonite. On les trouve le plus souvent dans les grottes calcaires.

Apparence

Les coralloïdes se présentent sous la forme de nœuds ou de boutons minuscules et sont souvent formés en grappes. La taille d'un seul nodule peut être comprise entre 0, 5 et 2 centimètres. Les nœuds sont généralement de couleur blanche mais, en fonction de la composition minérale, la couleur peut varier. Ils peuvent pousser sur le substrat rocheux ou sur la surface d'autres formations de grottes. Parfois, des dépôts d’aragonite appelés dépôts de givre peuvent se développer sur le maïs soufflé des grottes, formant ainsi un motif décoratif. Des couches stratographiques sont formées lorsque les coralloïdes se terminent brusquement vers le bas ou vers le haut. Les cavernes sont formées lorsque la formation de maïs soufflé se termine dans une tendance à la baisse.

Formation de Popcorn Cave

Le pop-corn Cave peut être formé de deux manières. Le premier type de formation se produit quand il y a des fuites d'eau d'une paroi calcaire de manière uniforme qui déposent de la calcite solide à la surface de la grotte. La formation se produit lorsque de l'eau s'infiltre du plafond ou des murs de la grotte et se déverse sur le sol ou la surface faisant saillie des parois de la grotte. Les éclaboussures entraînent la perte d'oxyde de carbone IV laissant des dépôts de calcite. Les nodules formés à partir du précipité ressemblent à de minuscules boules de Flowstone. Le deuxième type de formation se produit par évaporation. Les coralloïdes résultants sont de nature crayeuse et sont blancs, tout comme le maïs soufflé. Les pop-corn poussent du côté de la grotte dans la direction du vent ou des courants d’air entrant dans la grotte.

Où le pop-corn Cave pousse-t-il?

Outre les grottes naturelles, les coralloïdes peuvent également se développer sur des structures artificielles. La plus courante concerne les bâtiments en béton, et ce type de formation est appelé calthémite. Ils peuvent également se former dans des grottes minières, des tunnels routiers ou des tunnels ferroviaires. Le ciment dans le mortier de béton est la source de calcaire et les ions de calcium dissous sont lessivés et transportés à la surface du béton. Lorsque l'eau qui transporte ces ions s'évapore, du carbonate de calcium se dépose à la surface du béton pour former de minuscules coralloïdes crayeux qui ressemblent à du chou-fleur. La longueur de projection du maïs soufflé calthémite varie, certains pouvant atteindre plusieurs pouces.

Où peut-on voir le pop-corn Cave?

La grotte à pop-corn, aux côtés d'autres formations de grottes telles que le buis et le givre, est visible à Wind Cave, dans le Dakota du Sud. La Jewel Cave dans les Black Hills du Dakota du Sud a également la formation. Des formations coralloïdes peuvent être vues à l'intérieur des célèbres grottes calcaires de Nouvelle-Zélande, appelées grottes Ngarua. D'autres exemples sont la grotte Timpanogos dans l'Utah où elles sont mélangées avec des formations d'hélictite, les grottes Oregon de Cave Junction, dans l'Oregon et la célèbre grande grotte du Nouveau-Mexique, connue sous le nom de Carlsband Cavern.

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