Qu'est-ce que Convict-Leasing?

La location de condamnés était un système utilisé par les prisons pour louer des prisonniers à des parties privées telles que des sociétés et des propriétaires de plantations. Le système régnait dans les États du sud entre 1884 et 1928. En confiant à des personnes privées telles que des sociétés et des propriétaires de plantations, des pénitenciers d'État permettraient de réaliser des profits. Une fois loués, les prisonniers étaient soumis au locataire, qui assumait l'entière responsabilité de leur logement, de leur nourriture et de leur habillement. La Louisiane a été le premier État à recourir à la location de prisonniers en 1844. La tendance s'est généralisée après la fin de la guerre civile en 1865 et pendant la période de reconstruction américaine.

Le processus de location de prisonniers a eu de nombreux avantages pour les États dans lesquels il était pratiqué. Par exemple, l’état de l’Alabama a enregistré un pourcentage énorme de bénéfices annuels, passant de 10% des revenus générés à environ 73%. Toutefois, l’idée de la location de prisonniers a été considérée comme un esclavage légalisé, dans la mesure où la majorité des prisonniers mis en location étaient noirs.

La location de condamnés s'accompagnait du coût humain de l'augmentation du taux de mortalité des condamnés, qui était environ dix fois plus élevé dans les États en leasing que dans les États non en leasing. Parmi les prisonniers loués, en majorité des Noirs, 25% sont décédés alors qu'ils purgeaient leur peine d'emprisonnement.

Origines De Convict-Leasing

La location de condamnés était une pratique initiée pour remplacer le travail des esclaves libérés. C'est pendant la période de reconstruction (1865-1877) après la guerre civile américaine que la pratique a commencé et a prospéré. Il a été largement accepté dans les États du sud des États-Unis et s’est rapidement étendu à d’autres régions du pays. Les législateurs du sud ont adopté une législation connue sous le nom de «codes noirs», qui limitait les possibilités d'emploi et le mouvement des Noirs américains. Tous les Américains noirs devaient être employés par des Américains blancs et beaucoup pourraient être emprisonnés pour des infractions mineures telles que le vagabondage. Le travail forcé était une marchandise importante pour les propriétaires de plantations et les entreprises qui passaient des contrats avec des prisons appartenant à l'État. Cette collusion entre les législateurs (noir et blanc) du département de la justice pénale et de la justice et les propriétaires d'entreprise a conduit à la pratique généralisée de la location. Il a été utilisé comme une nouvelle source de revenus pour les États à court d’argent alors que les locataires y voyaient une opportunité d’acquérir de la main-d’œuvre à des taux inférieurs à ceux du marché.

Les partisans de la condamnation à la location citent le treizième amendement de 1865 qui, tout en abolissant toutes les formes d’esclavage, autorise cette pratique comme moyen de punir les criminels. Cette collusion entre le système pénal et judiciaire, le gouvernement et les locataires était motivée par un profit financier au détriment des prisonniers. Les condamnés ont été forcés dans tous les secteurs du travail tels que les mines, l'exploitation forestière, la construction de chemins de fer et l'agriculture.

La fin de condamnation-location

Divers reportages dans les journaux avaient précédemment mis en lumière la situation critique et les effets de la location de prisonniers au début du XXe siècle. Cependant, malgré l’opposition publique à cette pratique, les gouvernements des États et les grandes entreprises se sont battus pour maintenir cette pratique qui leur rapportait des bénéfices. Les travailleurs condamnés ne produisaient pas un travail ou une production de la plus haute qualité et les employeurs étaient préoccupés par la qualité de la production. Couplées à la pression publique, les réformes politiques et la pression politique concernant la location de prisonniers ont pris fin. Les réalités économiques du jour ont également nécessité les réformes. La publicité négative a également joué un rôle majeur dans l'orthographe de la fin du contrat de location.

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