Qu'est-ce que Gemeinschaft?

Différents auteurs ont une définition différente du mot gemeinschaft. Certains disent qu'il s'agit d'un groupe d'individus ayant la même attitude et les mêmes sentiments, caractérisés par une relation personnelle étroite, un sens commun de l'identité et une préoccupation sentimentale traditionnelle similaire. On le trouve dans de petites structures sociales où les relations humaines sont valorisées et où le bien-être d'une société est pris en compte par celui des individus. Dans ces sociétés, les gens ont l’instinct de servir les autres dans la société et donnent donc leur temps de leur plein gré. Ce principe a été conceptualisé par Ferdinand Tonnies.

Quelles sont les caractéristiques de Gemeinschaft?

Le groupe de personnes relevant de ce domaine entretient de fortes relations personnelles, il existe une division du travail et des institutions sociales de base relativement simples telles que les villages et les familles. Il n’est pas nécessaire de faire respecter l’ordre car il existe sur la base du droit naturel et que les membres de la société sont liés par des croyances et des normes communes. Ces normes ont permis de réguler le comportement humain. Les membres d'une société qui appliquait ce principe étaient très semblables sur le plan ethnique ou racial. Le sociologue allemand Ferdinand Tonnies considérait la famille comme une expression parfaite du concept de Gemeinschaft avec un exemple parfait montré dans des communautés partageant des normes et des croyances partagées.

Evolution de la Gemeinschaft

Le passage de l'ancien au moderne a vu les principes qui étaient à l'origine du fondement du changement social. L’ancienne société, c’est-à-dire les familles, les tribus ou les villages, avait une volonté commune, c’est-à-dire qu’ils travaillaient dans un but commun. Leurs relations étaient également centrées au profit de la communauté dans son ensemble. L'évolution a également vu un changement vers les objectifs personnels et l'avancement. Les sociétés modernes avaient des groupes de personnes qui différaient les uns des autres par une idéologie dont le centre était principalement visible contrairement aux choses invisibles. Dans les sociétés anciennes, leur volonté collective était de plaire à leurs esprits, leurs dieux. Les sociétés modernes ont vu dans ce changement le travail nécessaire pour obtenir des biens matériels en tant qu'individus. La volonté du peuple était arbitraire. Elle reposait sur un intérêt commun, de sorte que le soin et l’intérêt individuels prirent le pas sur le bien-être de la société. Les personnes liées les unes aux autres pour atteindre l'efficacité économique et répondre aux intérêts économiques. Un contrat social était un facteur contraignant pour que chacun puisse les rencontrer. Les lois ont été modifiées pour refléter ce nouvel état. Ce changement n'était pas complet car la société moderne avait encore quelques formes de Gemeinschaft et de Gesellschaft. C'est ce que pensait le sociologue allemand.

Gemeinschaft Versus Gesellschaft

La Gesellschaft a également été conceptualisée par Ferdinand Tonnies. Il parle d'associations de personnes dans lesquelles un intérêt individuel est plus important que celui de la société. Il se caractérise par l’intérêt personnel des membres de la famille. Un exemple est celui d'une entreprise de fabrication commerciale. Dans cette entreprise, les dirigeants, les travailleurs et les actionnaires ont peu de points communs. Ils ne partagent peut-être pas les mêmes croyances, goûts et préférences, mais ils viennent travailler avec le même objectif: gagner de l'argent avec leur produit. Ce terme désigne Gesellschaft est un mot allemand qui signifie entreprise.

La Gesellschaft diffère de la Gemeinschaft de différentes manières. L'ordre est maintenu par crainte de représailles par les lois en vigueur dans la société de la Gesellschaft, tandis que l'ordre est maintenu par la volonté collective des membres de la société qui accordent de l'importance au bien-être de l'ensemble plutôt qu'à leurs intérêts individuels. À Gesellschaft, le statut est acquis par la réalisation d'un individu comme l'éducation ou le travail. Cependant, dans la Gemeinschaft, le statut est atteint par la naissance (propriété associée). La division du travail à Gemeinschaft est modérée, alors qu’elle est moins élaborée à Gesellschaft. Les relations personnelles et les familles prospèrent au sein de la communauté car ces relations sont davantage mises en avant, contrairement à Gesellschaft où les relations secondaires sont plus importantes.

La Gemeinschaft se trouve dans les petites villes où les intérêts des communautés sont davantage pris en compte que les intérêts personnels. Les valeurs du groupe les régulent toutes. La Gesellschaft se trouve dans les grandes villes où l’intérêt individuel est supérieur à celui de la société. Les entreprises s'auto-orientent dans leurs structures sociales.

Adoption de Gemeinschaft par Durkheim

Le sociologue français Emile Durkheim a adopté le concept de sociologue allemand mais en a fait un concept inverse. Il a mis au point un concept de société mécanique qui a un objectif commun à ses membres. Il a écrit que dans les sociétés anciennes, les membres avaient des croyances communes qui les maintenaient unis, c'est-à-dire leur religion. Les individus ont gardé un dévouement étroit à leurs traditions et une grande loyauté à la société. Dans cette société, les gens étaient plus ou moins similaires. La conscience collective était supérieure à la conscience de l'individu. Les normes étaient réglementées. Les gens ont agi de leur plein gré car ils étaient motivés à voir la communauté en bénéficier. Les concepts sont similaires à ceux adoptés dans celui de l'Allemagne, à la différence que les termes utilisés sont différents.

Applications dans la société d'aujourd'hui

Gemeinschaft est toujours présent dans la société moderne, bien qu'il s'agisse d'une forme de concept de sociologie pure que Ferdinand ne s'attendait pas à trouver dans une société pure comme aujourd'hui. Les droits et libertés individuels sont garantis dans les démocraties d'aujourd'hui, mais les citoyens ont toujours une conscience publique commune en temps de catastrophe. Par exemple, lors d’une catastrophe naturelle qui dévaste une ville, les citoyens se porteront volontaires pour aider leurs camarades touchés, qu’ils aient ou non quelque chose en commun.

L'indignation du public à l'égard des crises causées par l'homme qui font souffrir les gens met en évidence la conscience publique commune qui existe dans une société qui valorise les intérêts individuels. Dans les pays où la dictature existe, le peuple montre toujours qu'il est uni dans les questions qui les concernent, comme dans le cas du Venezuela. La pénurie de denrées alimentaires et l'inflation amènent les citoyens à réclamer des mesures pour inverser la tendance négative.

Dans les avant-postes ruraux du tiers monde, il existe toujours des villages où les villageois acceptent de se partager des tâches par le biais de leurs positions politiques.

Il est toutefois difficile de placer les sociétés dans une pure catégorie de Gemeinschaft, car chaque société contient un mélange de Gesellschaft. Certaines sociétés combinent les deux pour être plus équilibrées et efficaces.

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