Qu'est-ce que l'autisme et quelles en sont les causes?

5. Présentation, signes et symptômes

L’autisme fait référence à un éventail de troubles neurodéveloppementaux dont les symptômes commencent à apparaître dès la petite enfance et qui implique un comportement autistique caractéristique ou répétitif, accompagné d’une difficulté à interagir et à communiquer socialement. Les signes et les symptômes de ce trouble apparaissent à différents stades de l’enfance chez divers individus. Les enfants autistes ont souvent tendance à rester isolés socialement, ils restent préoccupés la plupart du temps et évitent le contact visuel avec d'autres personnes, y compris leurs propres parents. Ils présentent également un comportement répétitif, comme le battement constant des bras et le fait de basculer dans les mouvements lorsqu'ils sont à l'arrêt. Les enfants autistes ont également des compétences verbales très variables, allant du contrôle total de la langue à l'incapacité totale de parler. Ils ont également une faible capacité à comprendre les moyens de communication non verbaux tels que le langage corporel et les tonalités vocales. Ces enfants ont tendance à limiter leurs intérêts sur certains objets et sujets. Ils manifestent également très peu d'attachement émotionnel envers les personnes qui les entourent et semblent vivre dans leur propre monde, détachés des normes sociales.

4. Causes environnementales et génétiques possibles

On pense que l'autisme est causé par l'influence de facteurs environnementaux et génétiques. Cependant, à ce jour, aucune cause spécifique n'a été attribuée à ce trouble. Le diagnostic de l'autisme a révélé que, chez les patients autistes, certaines zones du cerveau ne parviennent pas à se connecter correctement à d'autres zones, ce qui est attribué aux anomalies du développement survenant dans le cerveau avant la naissance de l'enfant. Souvent, les enfants nés prématurément ont présenté une fréquence d'autisme plus élevée. L'autisme est également considéré comme ayant un lien familial, comme dans le cas des jumeaux, où, lorsqu'un individu est affecté, l'autre a 35 à 95% de chances d'être autiste. Dans certains cas, il a également été constaté que les familles ayant des enfants autistes avaient des membres atteints de troubles mentaux tels que la schizophrénie et les troubles bipolaires, à une fréquence supérieure à la moyenne des cas. Les parents d’enfants autistes ont également, dans certains cas, présenté un type de comportement modéré mais inhabituel. Bien que des études familiales aient montré que l'hérédité est l'une des causes de l'autisme, un gène spécifique responsable de l'autisme n'a pas encore été identifié de manière concluante. Des mutations sporadiques dans l'ovule ou les spermatozoïdes des parents de l'enfant autiste avant la fécondation ou du zygote après la fécondation pourraient également être responsables de l'autisme dans les cas où il n'y a pas de lien familial avec la maladie.

3. Fréquence d'occurrence

Les troubles du spectre autistique (TSA) touchent les garçons 4 à 5 fois plus que les filles et quel que soit leur niveau socioéconomique, leur race et leur appartenance ethnique. Selon les estimations de 2013, 21, 7 millions de personnes dans le monde étaient atteintes de troubles du spectre autistique. Le nombre de cas de troubles du spectre autistique signalés dans le monde a également augmenté, ce qui pourrait être dû à une augmentation réelle de l'incidence de la maladie ou à une augmentation de la notification de la maladie en raison de la disponibilité d'outils de diagnostic plus sophistiqués ou d'une sensibilisation accrue. auprès du grand public concernant la maladie.

2. traitement

Pour le moment, il n'existe aucun traitement pour l'autisme et le meilleur moyen de traitement implique l'exécution de thérapies comportementales et interventionnistes qui permettent à l'enfant de surmonter les inhibitions sociales et d'éviter les comportements inhabituels caractéristiques de la maladie. Une intervention précoce entraîne souvent des changements importants dans les compétences sociales et verbales d'un enfant autiste. Toutes ces procédures nécessitent des professionnels hautement qualifiés, capables de comprendre les besoins spécifiques de chaque enfant autiste. Bien que les médicaments ne puissent pas guérir la plupart des symptômes primaires de l'autisme, ils peuvent également être utilisés pour soulager les symptômes de stress psychologique, de dépression, d'anxiété et de troubles obsessionnels compulsifs, qui accompagnent souvent les autres symptômes de l'autisme.

1. Soutien et défense des autistes

Les enfants autistes sont souvent rejetés par leurs pairs et la société dans son ensemble en raison de leur comportement apparemment différent. Cependant, la prise de conscience actuelle montre un changement marqué dans la perception de la maladie par les gens, ce qui entraîne une acceptation plus large des enfants autistes dans la société. Le 2 avril de chaque année est célébré comme "Journée mondiale de sensibilisation à l'autisme", et plusieurs autres événements mondiaux encourageant la sensibilisation à l'autisme ont également lieu chaque année. Le fait que des enfants autistes puissent avoir un certain talent a été prouvé par plusieurs cas où des personnes autistes ont fait preuve de talents exceptionnels et se sont mérité des postes respectueux dans divers domaines du travail. Le film hollywoodien The Rain Man, qui a remporté un Oscar, est centré sur l’histoire d’un individu autiste aux talents incroyables.

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