Qu'est-ce que l'empire russe?

Contexte et formation initiale

C’était une période difficile en Russie qui avait conduit à la renaissance de la domination russe à la fin du XVe siècle avec la montée du tsar Ivan III (Ivan le Grand). Outre les centaines d'années passées sous le joug mongo-tatare après les conquêtes de la Horde d'Or, le retard du pays a provoqué une propagation relativement lente de la vie urbaine, aggravée par la guerre aux frontières nord avec la Suède et la Prusse, et les frontières proches de la mer Noire au sud, où la Turquie avait occupé des positions fortes. En tant qu'État monarchique multinational, l'empire russe est apparu au début du 18e siècle et a existé jusqu'au début du 20e siècle. Il a pris ses racines dans une formation antérieure appelée «État russe», que Pierre le Grand a déclarée «empire russe» en 1721.

Montée au pouvoir et réalisations

En 1914, la division administrative territoriale du pays résulta en 81 provinces et 20 régions avec 931 villes. Certaines provinces et régions étaient unies dans les gouvernorats généraux, tels que ceux centrés à Varsovie, Irkoutsk, Kiev et Moscou, et dans la région de l'Amour, les steppes, le Turkestan et les terres finlandaises. Les vassaux officiels de l'Empire russe comprenaient l'émirat de Boukhara et Khiva Khanat. L'empire russe était une monarchie héréditaire dirigée par un empereur. Des membres de la famille de l'empereur ont formé la maison impériale. Le pouvoir législatif a été exercé par l'empereur lui-même au début. Puis, en 1810, l'autorité législative fut donnée au Conseil d'État et, après 1906, à la Douma. Le monarque exerçait une influence sur le Sénat et le Conseil des ministres. Il était le chef suprême des forces armées, qui comprenait l'armée et la marine russes. À travers l’existence de l’Empire russe, l’Église orthodoxe chrétienne russe faisait également partie de l’État, et l’hymne national commençait par les mots «Dieu sauve le tsar». L'ensemble de la population du pays était considéré comme un sujet de l'empire russe et la population masculine de plus de 20 ans devait prêter allégeance à l'empereur. Les sujets de l'empire russe étaient divisés en 4 classes ou "statuts". Il s’agissait de la noblesse et du clergé aux niveaux les plus élevés de la société, tandis qu’aux niveaux les plus bas se trouvaient les citadins (citoyens honoraires, marchands de guilde, commerçants et artisans, artisans et artisans) et les habitants ruraux (les paysans). Les résolutions législatives avaient été rassemblées dans le Recueil complet des lois de l'Empire russe. Le blason de l'empire russe était un aigle à deux têtes avec les costumes royaux. Le drapeau national était un tissu avec des rayures horizontales blanches, bleues et rouges.

Défis et Controverses

La série de guerres menées par Pierre le Grand visait à résoudre les problèmes logistiques nationaux, principalement celui de l'Empire russe qui luttait pour avoir accès aux mers. Il ne serait pas possible de surmonter le retard technique et économique du pays sans ports maritimes ni flottes, ce qui contribuerait également à éliminer les blocages politiques et économiques imposés par les pays d'Europe occidentale et la Turquie. À la suite du contrôle étendu et parfois brutal de l’État sur l’Etat, puis de l’influence Catherine II, l’empire russe s’étend sur une superficie de 22, 4 millions de kilomètres carrés. Au 18ème siècle, il comprenait la Baltique, la Rive droite, l'Ukraine, la Biélorussie, certaines régions de Pologne, la Bessarabie et le Caucase du Nord. À partir du 19ème siècle, la Finlande, le reste du Caucase, le Kazakhstan, l'Asie centrale et le Pamir ont également été ajoutés. Selon un recensement de 1897, l'Empire avait atteint 128, 2 millions d'habitants à la fin du 19ème siècle. Les vastes terres abritaient plus de 100 grandes et petites nations et les non-Russes représentaient 57% de la démographie ethnique de la population. La langue russe a néanmoins été déclarée langue officielle et rendue obligatoire dans toutes les institutions publiques. La capitale de l'empire était Saint-Pétersbourg, une ville construite par Pierre le Grand dans la baie de Finlande.

Déclin et Décès

Au cours de son histoire, l'empire russe de la seconde moitié du XIXe siècle est passé d'un fondement socio-économique féodal à un fondement du capitalisme. Au début du XXe siècle, les tensions économiques et sociales dans l’Empire russe, sérieusement atténuées par une implication infructueuse dans la première guerre mondiale, ont ouvert la voie à l’instauration de conditions révolutionnaires. À l'automne 1917, les humeurs rebelles se sont aggravées face à la détérioration extrême de la situation politique dans le pays. Dépenses militaires énormes, inflation galopante (depuis février, le rouble s'est déprécié 7 fois), et la chute de la loi et de l'ordre, combinées à une augmentation des attentes des puissances impériales. En réponse, les revendications de la population, alimentées par la propagande révolutionnaire, ont contribué à une diminution de l'activité économique et du niveau de vie. Les pénuries de vivres dans les villes étaient également devenues un grave problème.

Importance historique et héritage

Le soulèvement révolutionnaire de 1917-1919 a détruit l'empire multinational de la Russie et mis un terme à une extension de ses frontières. La plupart des régions de l'empire russe sont devenues des républiques soviétiques, qui ont par la suite formé un État-union, devenant le pays de l'Union des républiques socialistes soviétiques (communément désignées sous le nom d'URSS ou d'Union soviétique). D'autres parties de l'ancien empire russe, où le gouvernement soviétique n'a pas été approuvé, sont devenues des États indépendants.

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