Qu'est-ce que l'équinoxe vernal?

Dans l’hémisphère Nord, l’équinoxe vernal se situe entre le 19 et le 21 mars, généralement le 20 mars. Ce que l’on appelle l’équinoxe "de printemps" ou "de mars" est généralement considéré comme le début de la saison printanière. qui dure jusqu’au solstice d’été, fin juin. Parce que les saisons dans l'hémisphère sud sont à l'opposé de celles du nord, l'équinoxe vernal sud a lieu les 22 et 23 septembre et dure jusqu'au solstice d'été de décembre.

Définition

Un équinoxe se produit lorsque le centre du soleil se trouve directement au-dessus de l'équateur terrestre et se déplace le long de sa ligne équatoriale. C'est le point d'intersection entre la trajectoire écliptique du soleil et l'équateur céleste, un plan imaginaire représentant une projection de l'équateur terrestre dans l'espace. Avec le terminateur solaire (également appelé «bord» entre le jour et la nuit) tombant perpendiculairement à l'équateur, les hémisphères nord et sud de la Terre sont également éclairés et la durée du jour et de la nuit est à peu près égale dans le monde entier. Cela se produit deux fois par année civile: une fin mars et une fin septembre. Le mot "équinoxe" lui-même vient du latin equi, signifiant "égal", et nox, ou "nuit".

Comme la terre tourne autour du soleil selon un schéma elliptique, sa distance par rapport au soleil varie à différents moments de l’année. Début janvier, il est à son périhélie ou à la distance la plus proche du soleil. Début juillet marque le point d'aphélie, ou la distance la plus éloignée du soleil. Cette orbite elliptique signifie également que les dates des équinoxes (ainsi que les solstices, les jours les plus longs et les plus courts de l'année) ne se produisent pas à une date fixe. Les humains du monde entier utilisent les équinoxes et les solstices pour marquer les changements de saison, qui correspondent approximativement à ces points de l'orbite terrestre.

À l’équinoxe, il est possible d’observer le soleil se lever directement à l’est et se coucher directement à l’ouest. L'axe de la Terre est incliné à un angle d'environ 23, 5 ° par rapport à la voie de l'écliptique du soleil et, à l'équinoxe, l'axe incliné se trouve directement perpendiculaire au soleil. À ce stade, l’axe de la Terre n’est ni incliné ni orienté vers le soleil et il est possible d’observer le soleil se levant directement à l’est et se couchant directement à l’ouest. Pendant le reste de l'année, les couchers de soleil et les levers de soleil se produisent à un point légèrement excentré des vraies indications du compas.

Calcul

Depuis l'Antiquité, de nombreuses cultures ont basé leur calendrier sur le cycle céleste. L'année civile babylonienne a commencé à la première pleine lune suivant l'équinoxe vernal. L’année civile iranienne moderne commence par l’équinoxe vernal, telle que déterminée par l’observation à Téhéran. En Inde, le calendrier national commence le lendemain de l'équinoxe vernal.

L'équinoxe de printemps est également considéré comme une date propice dans de nombreux calendriers religieux. La Pâque juive a généralement lieu à la première pleine lune suivant l'équinoxe vernal (même si elle tombe parfois à la deuxième pleine lune). Les chrétiens célèbrent Pâques le dimanche après la première pleine lune pendant ou après l'équinoxe de mars. Cependant, comme les églises orthodoxes orientales utilisaient le calendrier julien au lieu du calendrier grégorien plus moderne et que la pleine lune pouvait être observée à l'ouest jusqu'à 34 jours avant d'être vue à l'est, Pâques est fréquemment célébrée deux fois. Rendez-vous.

Fête

Partout dans le monde, les humains célèbrent l'équinoxe vernal comme une période de renaissance et de nouveaux commencements. Outre les fêtes religieuses telles que Pâques et la Pâque, de nombreuses autres religions du monde considèrent ce jour comme un jour saint, y compris les Zoroastriens, les musulmans Nizari Ismaili et ceux qui pratiquent la foi baha'ie.

Célébrations Anciennes

Les anciens Babyloniens ont célébré leur nouvel an lors de la cérémonie d'Akitu, qui correspond à la légende du retour de la déesse sumérienne Ishtar des enfers. Un défilé serait organisé à travers la porte d'Ishtar jusqu'au temple d'Eanna, suivi d'un mariage ritualisé entre Ishtar et le dieu sumérien Tammuz. Les Iraniens modernes continuent de célébrer l’ancienne fête de Norouz, qui signifie «nouveau jour», qui commence le coucher du soleil avant l’équinoxe vernal. Cette célébration de deux semaines commémore l’ancienne histoire de la création perse et la légende de Jamshid, qui serait monté sur le trône persan ce jour-là. Sham el-Nessim, une fête remontant à 2700 ans avant JC dans l'Egypte ancienne, a également été célébrée à l'équinoxe vernal et est toujours observée par les citoyens égyptiens modernes, bien qu'elle coïncide maintenant avec le lundi de Pâques.

Dans les traditions païennes scandinaves, Dísablót était une fête sacrificielle célébrée à l'équinoxe vernal. Datant de l'ère préhistorique, cet événement rituel était destiné à honorer des déesses connues sous le nom de Dísir (également appelées les Valkyries) dans l'espoir d'une récolte plus productive. Bien que les célébrations de Dísablót aient cessé sur la christianisation du peuple scandinave, son influence se poursuit de nos jours à travers le Disting, une foire annuelle célébrée à Uppsala, en Suède.

Bien que Pâques soit une fête chrétienne, certaines traditions associées ne sont pas religieuses ou ont leurs racines dans des traditions païennes plus anciennes. Le lapin de Pâques est apparu comme faisant partie de la tradition chrétienne quand les enfants luthériens allemands ont été jugés bons ou mauvais par le "lièvre de Pâques" et ont été popularisés en Angleterre au 19ème siècle. Cependant, les lapins et les lièvres sont des symboles du printemps et de la fertilité depuis l'Antiquité. Eostre, la déesse anglo-saxonne du printemps, aurait eu un lièvre pour compagnon.

Célébrations modernes

De nombreux pays modernes célèbrent des vacances à l'équinoxe vernal, notamment l'Afghanistan, l'Azerbaïdjan, l'Albanie, le Pakistan, la Turquie et Zanzibar, ainsi que d'autres pays d'Asie centrale et le peuple kurde. Cette date est également désignée comme la fête des mères dans de nombreux pays arabes.

L'équinoxe de printemps est largement célébré en Inde. Dans l’État de Manipur, le festival Cheiraoba marque le début du calendrier lunaire Meitei. Le Tamil commence son calendrier lunaire à cette date également. Les calendriers bengali et assamais désignent l'équinoxe vernal comme le dernier jour de l'année. On l'appelle Chaitra Sankranti. Le jour de l'An est célébré le lendemain de l'équinoxe, connu sous le nom de Bihu en assamais. Ces célébrations sont observées à Assam, au Bangladesh, à Tripura, dans le Bengale occidental et ailleurs dans l'est et le nord-est de l'Inde. Les États d’Andhra Pradesh, Telangana, Karnataka et Maharashtra célèbrent Ugadi le lendemain de la première nouvelle lune suivant l’équinoxe de printemps. Le Kerala célèbre cette date avec un jour férié appelé "Vishu". En odisha, l'équinoxe vernal est célébré par une fête appelée "Vishuva Sankranti", qui signifie "égal" en sanscrit.

"Holi" est un festival hindou traditionnel célébré à l'approche de l'équinoxe vernal et de la victoire du bien contre le mal alors que l'hiver cède la place au printemps. Principalement observé en Inde et au Népal, cet ancien festival commence par un feu de camp en soirée et est suivi d'une journée colorée, au cours de laquelle les participants se déshabillent eux-mêmes et leurs amis avec des ballons d'eau colorés remplis de poudre ou colorés.

Des pays asiatiques tels que le Cambodge, le Laos, le Myanmar et la Thaïlande célèbrent également le nouvel an à une date proche de celle de l'équinoxe vernal. Les calendriers orientaux traditionnels divisent l'année en 24 termes solaires ou segments climatiques, et l'équinoxe vernal est désigné comme le milieu du printemps.

La Journée de l’équinoxe vernal est une fête nationale officielle du Japon. Les activités traditionnelles comprennent la visite de tombes ancestrales et la participation à des réunions de famille. Le festival des fleurs de cerisier du Japon a également lieu à cette époque également.

Des milliers de touristes affluent chaque année à Teotihuacán, au Mexique, pour célébrer l'équinoxe vernal. Beaucoup sont habillés en blanc et portent un foulard rouge. La danse, les chants et la combustion de l'encens sont tous pratiqués, mais le point culminant de l'événement consiste à gravir l'ancienne pyramide du soleil et à accueillir le lever du soleil les bras tendus. Des rituels similaires sont pratiqués dans d'autres sites préhispaniques tels que Chichén Itzá et Malinalco.

Les néopagans du monde entier célèbrent l'équinoxe vernal comme un jour propice sur la roue de l'année. Traditionnellement, les païens de l'hémisphère nord célèbrent l'arrivée du printemps, tandis que ceux de l'hémisphère sud annoncent l'automne.

La Journée mondiale du conte, la Journée du citoyen et la Journée internationale de l'astrologie sont célébrées le jour de l'équinoxe vernal.

Traditions uniques

L'une des traditions les plus inhabituelles de l'équinoxe vernal peut être observée à Annapolis, dans le Maryland. Dans le milieu de la navigation de plaisance, il est considéré culturellement inapproprié de porter des chaussettes pendant la saison chaude. Les ouvriers des chantiers navals et les propriétaires de voiliers marquent l'équinoxe vernal avec le festival Burning of the Socks. Comme son nom l’indique, les chaussettes d’hiver sont brûlées dans un grand feu alors que la résidence locale attend avec impatience le temps chaud et la saison touristique imminente. Les chaussettes sont officieusement interdites jusqu'à l'équinoxe d'automne.

La chasse aux œufs de Pâques est une activité nord-américaine traditionnelle pour les enfants qui a lieu près de la date de l'équinoxe vernal. Une autre tradition impliquant des œufs serait originaire de Chine. On dit que le jour de l'équinoxe, des propriétés astronomiques spéciales permettent à une personne d'équilibrer un œuf sur son extrémité. La vérité est qu'un oeuf peut être équilibré de cette façon tous les jours de l'année. Certains pensent que cette pratique a commencé lorsque l’œuf équilibré a été choisi pour représenter symboliquement l’équilibre nuit / jour qui se produit à la date de l’équinoxe.

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