Qu'est-ce que l'eutrophisation?

Également appelée hypertrophisation, l'eutrophisation désigne l'enrichissement excessif de l'eau en éléments nutritifs, en particulier le phosphore et l'azote, ce qui entraîne une augmentation de la croissance des plantes aquatiques et des algues. Pour que ce processus se produise, ces nutriments doivent submerger la capacité de l'eau à se purifier naturellement. Ce processus a plusieurs effets, tels qu'une réduction significative de la quantité d'oxygène dans l'eau. L'eutrophisation est observée dans les cas de prolifération de phytoplancton dans un plan d'eau causée par une augmentation de la quantité d'éléments nutritifs. Étant donné l'abondance d'éléments nutritifs tels que le phosphore et l'azote dans le monde, toutes les masses d'eau peuvent subir naturellement une eutrophisation. Cependant, les activités humaines telles que les techniques agricoles modernes et l'utilisation d'engrais accélèrent le processus.

Facteurs causant l'eutrophisation

L'eutrophisation est due à deux facteurs principaux: les activités humaines et les processus naturels. Les humains ont une incidence sur le processus d'eutrophisation par le biais d'activités telles que l'agriculture et le drainage des déchets. Les engrais et autres substances augmentant les nutriments utilisés en agriculture peuvent être emportés dans les eaux lors de périodes de pluie. Le déversement de déchets dans les eaux peut également jouer un rôle. Ces deux processus augmentent la teneur en éléments nutritifs de l'eau, conduisant ainsi à l'eutrophisation.

L'eutrophisation peut se produire naturellement par le biais de processus tels que la sédimentation, qui fait que l'eau perd sa capacité naturelle de se purifier. Une réduction de la capacité de l'eau à se purifier entraîne une diminution de la qualité de l'eau et, par la suite, une augmentation des risques d'eutrophisation.

Le processus d'eutrophisation

Une augmentation de la quantité d'algues et de plantes aquatiques dans un plan d'eau est un signe d'eutrophisation. Cette augmentation entraîne une augmentation ultérieure de la biomasse de ces plantes qui doivent se dégrader en fin de cycle. Pour qu'une dégradation totale de ces plantes mortes se produise, les micro-organismes concernés nécessitent une grande quantité d'oxygène. En raison de l'apport élevé en oxygène, un environnement exempt d'oxygène est créé et les micro-organismes dépendant de l'oxygène peuvent éventuellement s'éteindre. Le rôle de la biomasse dégradante est transmis aux microorganismes ne nécessitant pas d'oxygène. Cette dégradation libère des composés toxiques, tels que l'hydrogène sulfuré et l'ammoniac, susceptibles de provoquer la mort de plantes et d'animaux dans l'eau. Cela ne se produira que si le taux d'apport en oxygène pour la dégradation est supérieur au taux de régénération en oxygène, ce qui est généralement le cas.

Effets de l'eutrophisation

L’un des effets les plus évidents de l’eutrophisation est une augmentation de la quantité de substances inorganiques, telles que l’ammoniac, qui est nocive pour tout organisme ou toute plante dépendant de l’eau. De plus, le processus de dégradation entraîne une augmentation des eaux piquantes et décolorées en raison des substances organiques dégradées ou dégradantes. Ces substances organiques peuvent former des composés complexes nocifs pour l'eau. Les autres effets incluent une réduction de la qualité du poisson, des revenus plus faibles générés par le tourisme et d'autres effets néfastes.

Prévention et contrôle de l'eutrophisation

Les techniques de prévention consistent notamment à améliorer la capacité de l'eau à se purifier, à introduire des écosystèmes pour la filtration de l'eau et à utiliser des méthodes agricoles meilleures ou alternatives. Lorsque l’eutrophisation a déjà eu lieu, les techniques permettant de contrôler ou d’éliminer le problème incluent le drainage de l’eau la plus touchée, l’oxygénation de l’eau, l’élimination chimique du phosphore et le traitement de l’eau.

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