Qu'est-ce que l'obstruction de la justice?

«Entrave à la justice» est le terme juridique utilisé pour désigner un crime consistant à entraver les procureurs ou d’autres responsables gouvernementaux d’obtenir les informations cruciales nécessaires à une enquête en cours. Dans de nombreuses juridictions en dehors des États-Unis, le terme a une définition plus large qui implique l'infraction de pervertir le cours de la justice.

Description de la loi

L'entrave à la justice est explicitement définie et expliquée dans une disposition de l'article 802 de la loi Sarbanes-Oxley adoptée en 2002 aux États-Unis. La loi stipule clairement: «Quiconque sciemment dissimule, altère, dissimule, falsifie, détruit, mutile ou fait une fausse entrée dans un objet, document ou enregistrement tangible, dans le but d’obstruer, d’influencer ou de nuire à la bonne administration ou à la bonne administration. Toute enquête sur une affaire relevant de la compétence d’un organisme ou d’un service des États-Unis, classée sous le titre 11, est passible d’une amende à ce titre, ou d’une peine d’emprisonnement maximale de 20 ans, ou des deux. »Les enquêteurs doivent établir deux critères pour un être accusé d'entrave à la justice. Un suspect peut être inculpé s’il a délibérément procédé à l’entrave pour influer sur un problème relevant de la compétence d’un organisme ou d’un département américain ou s’il envisageait de commettre l’acte d’entrave.

Aperçu juridique

Selon la loi, un individu est accusé d'entrave à la justice lorsqu'il est découvert que la personne retient des informations cruciales pour les enquêtes ou lorsqu'il est établi que la personne a menti aux enquêteurs. Toutefois, il existe peu d'exceptions dans les cas où une personne choisit de garder le silence si elle estime que fournir des informations équivaudrait à l'incriminer, un droit prévu dans la loi américaine du cinquième amendement. Dans de tels cas, une personne peut faire valoir son droit de garder le silence même lorsque les enquêteurs ont signifié l'assignation à comparaître sous serment. Une personne peut être accusée d'entrave à la justice s'il est établi qu'elle a altéré, détruit ou dissimulé des preuves matérielles nécessaires à l'affaire. L’entrave à la justice peut également être appliquée dans les cas où une personne refuse d’aider les autorités pénitentiaires à capturer les condamnés évadés ou dans laquelle un policier aide volontairement l’évasion d’un condamné ou d’un suspect.

Exemples notables

Les accusations d'entrave à la justice s'appliquent également aux représentants du gouvernement, notamment aux hommes politiques, aux procureurs, aux juges, aux procureurs généraux et même au président des États-Unis. Le président Richard Nixon est peut-être le plus haut responsable du gouvernement à faire l'objet d'une enquête pour entrave à la justice. Une enquête a été ouverte sur le président pour établir son rôle dans la dissimulation de l’introduction par effraction de l’hôtel Watergate en 1972 lors de la campagne pour sa réélection. Les enquêteurs ont affirmé que bien que le président n'ait pas joué un rôle actif dans le cambriolage, il avait, après avoir eu connaissance de l'incident, payé les participants pour leur silence sur l'affaire. Cependant, le président Nixon n'a jamais été reconnu coupable. Lewis Libby, conseiller de l'ancien vice-président Cheney, était le plus haut responsable gouvernemental à avoir été inculpé et condamné pour entrave à la justice lorsqu'il a été reconnu coupable du rôle qu'il avait joué dans la divulgation d'informations de la CIA aux médias.

Recommandé

Salvador - La capitale de l'État de Bahia au Brésil
2019
Culture, coutumes et traditions nigérianes
2019
Qu'est-ce que le supercontinent Laurasia?
2019